¿Por qué WASO tiene un efecto negativo en la calidad del sueño?

Si alguna vez se ha despertado durante la mitad de la noche, ha experimentado una condición molesta conocida como “vigilia después del inicio del sueño”, que en gran parte se conoce por la abreviatura WASO.

Conozca la información sobre WASO, su impacto en la calidad del sueño y las personas que probablemente afectará con esta revisión del problema de salud.

Cómo los investigadores usan WASO en los estudios del sueño

Los investigadores médicos y los clínicos del sueño a menudo usan el término WASO en los estudios del sueño para definir la cantidad de tiempo que los sujetos de prueba han pasado despiertos después de haberse dormido inicialmente y antes de despertarse para siempre. Por ejemplo, una persona puede irse a la cama a las 11:30 p.m. y levantarse repentinamente del sueño a las 2:30 am y permanecer despierta hasta las 3:45 am dando vueltas.

Quizás la persona se despertó para usar el baño pero no pudo volver a dormirse inmediatamente después de que terminó, o quizás se despertó porque estaba caliente o simplemente ansioso por los eventos que ocurrieron el día anterior o que esperaba que transcurrieran al día siguiente. Después de despertarse en el medio de la noche, el individuo finalmente se duerme y se levanta a las 6:30 am para comenzar el día.

Si esto hubiera ocurrido durante un estudio del sueño, se le habría dicho a la persona que su WASO era de 1 hora y 15 minutos en esa noche en particular.

Debido a que se despertó durante la mitad de la noche, finalmente consiguió un total de cinco horas y 45 minutos de sueño. Eso es menos que la recomendación de la National Sleep Foundation de que los adultos de entre 26 y 64 años duerman entre siete y nueve horas por noche . Como resultado, el individuo que se quedó despierto durante más de una hora durante la noche puede no sentirse energizado y refrescado al despertar para siempre, pero cansado y lento.

¿Qué personas tienen más probabilidades de experimentar WASO?

Las personas que tienen dificultades para permanecer dormidos son más propensas a experimentar WASO. Estas personas pueden sufrir trastornos del sueño como la apnea del sueño o el insomnio o afecciones médicas como el síndrome de piernas inquietas, artritis o enfermedades del corazón. Las mujeres que se despiertan durante la noche pueden estar experimentando cambios hormonales causados ​​por el embarazo o la menopausia.

Otros que se despiertan durante la noche pueden tener dificultades para dormir toda la noche sin hacer un viaje al baño. Las personas mayores a menudo tienen este problema, al igual que las personas con una variedad de afecciones médicas. La apnea del sueño es una causa frecuente de esta nicturia . Las personas que sufren de ansiedad o que se enfrentan a situaciones estresantes en el hogar o en el trabajo también pueden tener dificultades para dormir toda la noche.

Tratamiento de WASO con restricción de sueño

Debido a que WASO produce una eficiencia de sueño deficiente , o el tiempo dedicado a dormir dividido por el tiempo total que pasa en la cama, es importante contrarrestar la condición, si es posible. En las personas con insomnio, WASO puede mejorarse con un tratamiento llamado restricción del sueño , un tipo de terapia conductual. Esto ayuda a adaptar mejor el tiempo que se pasa en la cama a la capacidad para dormir, o la necesidad de dormir, que varía con la edad.

Los pacientes con insomnio que usan la restricción de sueño trabajan para mejorar su eficiencia de sueño. En consecuencia, no se permiten pasar horas dando vueltas en la cama. En cambio, se levantan de la cama después de 15 minutos de vigilia y se van a otra habitación hasta que se sienten listos para quedarse dormidos nuevamente. Esto ayuda a mejorar el condicionamiento y alivia la presión para dormir o la ansiedad por dormir. Estos pacientes también pueden mantener un registro de sueño para registrar la cantidad de tiempo que duermen, están despiertos y pasan en la cama. Estos cambios pueden incorporarse en un programa de terapia cognitiva conductual para el insomnio (CBTI) , el tratamiento preferido para el insomnio crónico.