Entrevista con un gastroenterólogo: Día en la vida de un médico

El Dr. Michael Cohen tuvo la amabilidad de compartir parte de su historia de vida y su trayectoria profesional. El Dr. Cohen practica en el área de Chicago y sigue su perspectiva de la vida como gastroenterólogo.

¿Cómo te metiste en la medicina y qué te motivó a convertirte en médico?

Estaba decidido a ser médico desde que era un niño. Tuve un tumor (afortunadamente benigno), extirpado de mi hombro cuando tenía cinco años. El momento de la cirugía fue crítico, ya que el tumor estaba cerca de la placa de crecimiento. Un error en el juicio podría tener un gran impacto en el crecimiento del hueso. El cirujano ortopédico que se preocupó por mí era un hombre sabio y un verdadero caballero, y me dejó una gran impresión. Ver lo agradecidos que estaban mis padres por su experiencia también me dejó una impresión duradera.

¿Cómo te decidiste por la gastroenterología como especialidad?

La gastroenterología fue algo natural para mí. Creo que cada especialidad tiende a atraer ciertos tipos de personalidad. Noté que los tipos de personalidad en GI tendían a ajustarse a los míos: generalmente relajados en comparación con ciertas especialidades. El siguiente fue el hecho de que la IG es una gran combinación de habilidades cognitivas y habilidades manuales (endoscopia). Me encanta trabajar con mis manos, e incluso era un ávido carpintero de la época.

Por último, la IG abarca todas las formas de patología, desde infecciosas a autoinmunes, neoplásicas a metabólicas. Entonces, mientras se especializa en un sistema de órganos, todavía siente que está aprovechando al máximo toda su capacitación médica. 
Me encanta ver a los pacientes de la oficina, y me encanta trabajar en el laboratorio de endoscopia. No creo que me gustaría hacer uno u otro exclusivamente, por lo que GI es una mezcla perfecta para mí.

Háblame de tu práctica.

He estado en práctica durante 18 años, todos en la misma práctica. Actualmente hay 9 médicos en la práctica, que pronto serán 10. Somos una única práctica especializada, lo que significa que todos nuestros médicos se especializan en trastornos gastrointestinales y hepáticos. Soy uno de los ocho médicos dueños de la práctica. El médico asociado en nuestra práctica eventualmente se convertirá en copropietario también.

Nuestra práctica emplea a unas 45 personas, incluidos tres proveedores de nivel medio (asistentes médicos en nuestro caso). Tenemos tres oficinas. Nuestra oficina principal cuenta con un centro de endoscopia totalmente acreditado con dos suites y capacidades completas de anestesia. Estoy en el personal de tres hospitales comunitarios en el área. Cuando me uní a mi práctica, fui el quinto doctor. La práctica ha crecido principalmente a través del boca a boca. La cultura de nuestra práctica consiste en tratar a los pacientes con amabilidad y excelencia. Afortunadamente, ha funcionado bien para nosotros.

¿Cómo es una semana laboral típica para usted personalmente?

Nuestra práctica es única, en el sentido de que nos tomamos un día laborable cada semana, así que si no estamos de guardia para el fin de semana, trabajamos una semana laboral de cuatro días. Algunas personas piensan que estamos locos, ya que claramente ganaríamos más si trabajáramos cinco días a la semana. Pero nuestra filosofía de la práctica es que preferimos mantener cierta calidad de vida que perseguir hasta el último dólar.

En una semana laboral típica, podemos pasar dos días en la oficina y dos días en uno de los hospitales. Un día de oficina típico incluiría procedimientos por la mañana y pacientes de la oficina por la tarde. Hacemos unos 7-8 procedimientos en una sesión de medio día. Un medio día típico en la oficina significa ver a unos 10-12 pacientes. Un día promedio en el hospital incluiría realizar aproximadamente 5 endoscopias ambulatorias, 1-2 endoscopias para pacientes hospitalizados, ver a 10-12 pacientes en rondas y 3-5 consultas nuevas. ¡Puedes ver por qué estamos listos para un día libre cada semana!

¿Qué es lo que más te gusta de tu carrera?

Los pacientes son geniales. Si bien ocasionalmente se trata de alguien malhumorado o abusivo, yo diría que es un placer trabajar con el 99%, y que hace que todo el trabajo valga la pena.

Una de las cosas que considero especial sobre la IG es el hecho de que estamos haciendo grandes avances para que las personas se realicen una prueba de detección del cáncer de colon. Con los años, he visto una gran mejora en esa área, en gran parte debido al trabajo incansable de las sociedades gastrointestinales que representan nuestra especialidad, como el Colegio Americano de Gastroenterología. Han influido en el Congreso para respaldar el examen de detección de cáncer de colon realizado por Medicare, que ha tenido un gran impacto. Ser parte del esfuerzo para reducir la tasa de mortalidad de la segunda causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos es muy gratificante. Finalmente, GI brinda la oportunidad de hacer una diferencia tangible, como ayudar a controlar una úlcera sangrante masiva y evitar que el paciente realice una operación importante, por ejemplo.

En su opinión, ¿cuáles son los aspectos más difíciles o desafiantes de su carrera como gastroenterólogo?

Creo que el aspecto más desafiante es el que se comparte en todas las especialidades de medicamentos: la presión constante de terceros pagadores como Medicare y las compañías de seguros privadas para reducir el reembolso y aumentar el papeleo y la regulación. Mantenerse al día con los nuevos desarrollos y tratar de mantenerse a la vanguardia de su especialidad también es un desafío, pero es parte del programa.

¿Qué consejo le daría a alguien que esté considerando una carrera como médico, particularmente en gastroenterología?

Es una gran profesión, incluso con todas las presiones que enfrentan los médicos hoy en día. Solo asegúrate de saber en lo que te estás metiendo. Es un compromiso enorme, así que debes estar seguro de que estás en él por las razones correctas. Haga algo de “observación” para ver cómo es realmente un “día en la vida” típico. 
Debe disfrutar trabajando con personas, ya que estará interactuando con muchos pacientes, médicos remitentes, otros especialistas y personal. Debes sentirte cómodo trabajando a paso ligero.

¿Cómo cree que va a cambiar el campo de la gastroenterología en los próximos 10 años y cómo afectará eso a las IG?

El examen de detección de cáncer de colon puede pasar del estándar actual de colonoscopia a estudios de imagen como “colonoscopia virtual”, análisis de sangre genéticos o incluso análisis de heces. Los procedimientos quirúrgicos endoscópicos también pueden reemplazar muchos de los procedimientos de cirugía general más comunes que se realizan en la actualidad. Los gastroenterólogos necesitarán ser lo suficientemente flexibles para adaptarse.