Adormecimiento de la piel después de la cirugía de reemplazo de rodilla

La cirugía de reemplazo de rodilla es un procedimiento quirúrgico común que tiene una tasa de éxito muy alta. Si bien la gran mayoría de las personas que se someten a esta cirugía están muy satisfechas con sus resultados, hay algunas razones por las cuales las personas pueden no estar completamente satisfechas con su resultado. Los problemas más comunes que pueden ocurrir después del reemplazo de rodilla incluyen dolor persistente , rigidez de la articulación de la rodilla y problemas con el implante de reemplazo de rodilla. Algunas de estas posibles complicaciones pueden ser muy serias e incluso requieren procedimientos quirúrgicos adicionales. Uno de los problemas menos graves, y también menos comunes, es el adormecimiento de la piel alrededor de la incisión de reemplazo de rodilla.

La sensación de la piel es detectada por pequeños nervios que son ramas de nervios más grandes que conectan el cerebro con todas las partes de nuestro cuerpo. Los nervios sensoriales son capaces de detectar sensaciones que van desde la presión, el toque de luz, la vibración y otros hallazgos sensoriales. Estos nervios forman un patrón de ramificación muy parecido a la estructura de un árbol donde los nervios principales son el tronco, y los nervios sensoriales de la piel son las ramas finas. El daño a cualquier nivel de esta vía conectada puede conducir a áreas de sensación anormal en el cuerpo.

Incisiones de reemplazo de rodilla

Las incisiones de reemplazo de rodilla pueden variar ligeramente según la preferencia del cirujano, el abordaje quirúrgico y los implantes utilizados. Una incisión tradicional de reemplazo de rodilla se coloca directamente sobre la parte delantera de la rodilla. Esta incisión, llamada incisión en la línea media, es el abordaje quirúrgico más común para realizar un reemplazo total de rodilla.

Otras opciones de incisión quirúrgica incluyen una incisión parapatelar medial y una incisión oblicua sub-vasta, ambas orientadas más hacia el lado interno (medial) de la articulación de la rodilla. En estas situaciones, un cirujano cambiará la incisión ligeramente para que la cicatriz no esté directamente sobre la parte delantera de la rótula. La longitud de la incisión quirúrgica puede variar dramáticamente. En un estudio reciente, los investigadores encontraron que la longitud promedio de una incisión de reemplazo de rodilla era de poco menos de 20 cm, pero esto variaba desde aproximadamente 9 cm hasta una longitud de aproximadamente 28 cm.

Su cuerpo tiene nervios pequeños y delicados de sensación en la piel que se encuentran directamente debajo de la piel y cruzan el área de una incisión de reemplazo de rodilla. Esencialmente no hay manera de evitar completamente los nervios de la piel al realizar una cirugía de reemplazo de rodilla. Cuando su cirujano hace la incisión inicial y se diseca hasta la articulación de la rodilla, los nervios de la piel se cortan de manera invariable. Incluso si fuera posible proteger los nervios de la piel en el momento de la incisión inicial, la practicidad de preservarlos al intentar realizar los pasos necesarios para preparar e implantar una rodilla artificial sería un desafío.

¿Qué tan común?

Como se dijo, los nervios sensoriales de la piel se cortan invariablemente en el momento de la cirugía de reemplazo de rodilla. Aproximadamente el 50 por ciento de las personas notan síntomas de entumecimiento alrededor del área de la incisión de la piel un año después de su procedimiento quirúrgico. Dicho esto, a menos de 10 por ciento de estas personas les molesta este síntoma. Los tres factores que están más notablemente asociados con la molestia por el entumecimiento son:

  • Longitud de la incisión: la asociación más fuerte con el adormecimiento fue la longitud de la incisión quirúrgica. Las incisiones quirúrgicas más largas tienen más probabilidades de cortar los nervios debajo de la piel.
  • Género femenino: las mujeres parecían ser afectadas con mayor frecuencia por sensaciones anormales alrededor de sus incisiones, y más de tres cuartas partes de las pacientes informaron malestar como resultado eran mujeres.
  • Edad del paciente: las personas mayores de 70 años tuvieron menos quejas acerca de molestias por sensaciones anormales alrededor de sus incisiones.

Además de estos factores, la enfermera que proporciona sensación al frente de la rodilla comienza en el lado interno de la articulación y avanza hacia el frente de la articulación que se extiende hacia el lado externo de la articulación de la rodilla. Cuando la incisión de la piel se basa más en el lado interno de la articulación de la rodilla, es más probable que corte la porción más grande del nervio, mientras que las incisiones que se basan más en el lado externo de la articulación tienden a afectar a las ramas más pequeñas. Cuando solo se cortan las ramas más pequeñas, se reduce el efecto sobre la percepción de la sensación.

Con respecto a la diferencia observada en la percepción de entumecimiento entre hombres y mujeres, la razón no está clara. Los estudios no han mostrado ninguna diferencia de género en la orientación de los nervios de la piel. Algunas de estas diferencias pueden atribuirse a las diferencias en la ropa. Las mujeres mencionaron específicamente que las molestaban al usar faldas o vestidos que tendían a frotarse contra su incisión.

Qué hacer

No se puede hacer mucho sobre el adormecimiento alrededor de una incisión después de un reemplazo de rodilla. Las sensaciones pueden disminuir con el tiempo y puede haber cierta recuperación de la sensación en esta área. La mayoría de las personas que notaron síntomas de entumecimiento encuentran que el área disminuye gradualmente con el tiempo.

En una nota positiva, nunca ha habido ninguna evidencia de que este entumecimiento conduzca a limitaciones funcionales reales en el reemplazo de rodilla. Incluso si a las personas les molesta la sensación anormal, el reemplazo de rodilla debería funcionar igual de bien si existe o no un área de entumecimiento de la piel.

Además, es bien sabido que la recuperación nerviosa después del daño y la regeneración nerviosa son procesos muy lentos. Si bien la recuperación total de la sensación nerviosa puede ser poco probable, puede tomar 1 año o más para que las sensaciones anormales se recuperen a su máximo potencial.