Hacer que el envejecimiento sea más fácil con la tecnología de salud digital

Una preocupación común de los ancianos a medida que las capacidades físicas y mentales comienzan a disminuir con la edad es que ya no podrán ser autosuficientes. Además, la responsabilidad de la “generación de sándwich” de cuidar a los padres ancianos ha llevado a la necesidad de mejores sistemas y procesos para ayudar a las personas mayores. Las soluciones que permiten a las personas mayores vivir independientemente en sus años dorados se están convirtiendo en una necesidad social.

Si está preocupado por usted mismo o por un ser querido, una evaluación profesional de riesgos puede ayudar a establecer si una persona todavía es segura para vivir sola. Afortunadamente, en estos días hay numerosos dispositivos, herramientas digitales y dispositivos de comunicación disponibles para ayudar a administrar los riesgos asociados con las personas mayores. Vivimos en la época en que mudarnos a un centro de vida asistida o un hogar de ancianos ya no es inevitable, y el “envejecimiento en el lugar” es ahora una opción viable incluso para aquellos que experimentan un deterioro de la salud. Con un poco de planificación cuidadosa, creatividad tecnológica y apoyo familiar y profesional, las personas mayores pueden continuar viviendo en sus propios hogares hasta el otoño de la vida de manera segura y cómoda.

Detectores inalámbricos de caída

Las caídas representan una gran preocupación para muchas personas mayores, sus familias y sus cuidadores. Hasta ahora, una persona con riesgo de caerse tenía que usar una alarma colgante y presionar un botón si ocurría una caída, alertando a un centro de servicio central que necesitaban ayuda.

Este sistema tiene deficiencias, incluidas muchas personas de edad avanzada que no usan el dispositivo o no pueden presionar el botón cuando ocurrió la caída debido a la inmovilización.  

Afortunadamente, ahora hay opciones más avanzadas disponibles que detectan automáticamente cuando una persona se ha caído y alertan automáticamente a los servicios de emergencia.

Los ingenieros eléctricos de la Universidad de Utah, Brad Mager y Neal Patwari, diseñaron una solución alternativa que funciona como un sistema inalámbrico de detección de caídas . Su idea es que el entorno de una persona puede detectar una caída y enviar una alerta si ocurre un incidente. Su innovador sistema se basa en un conjunto de sensores que están diseñados para detectar diferentes frecuencias de radio correspondientes a la posición de alguien en la habitación. El sistema puede construir una imagen 3D de una persona, una técnica conocida como tomografía por radio, y detectar si una persona está de pie, sentada o acostada.

Otra solución ha sido propuesta por el Dr. François Charpillet y su equipo. Charpillet, quien es el director de investigación en el Instituto Nacional para la Investigación en Ciencias de la Computación y Control en Francia, ha estado trabajando en un sistema de detección de caídas que usaría baldosas inteligentes. El novedoso sistema, oculto bajo tejas inteligentes, utiliza una combinación de sensores de fuerza y ​​acelerómetros de tres ejes. Ya se ha probado y ha demostrado tener un buen potencial para el uso con personas mayores que viven independientemente.

Sin embargo, un estudio realizado por Nolwenn Lapierre de la Universidad de Montreal mostró que los dispositivos modernos de detección de caídas podrían ser menos eficientes de lo que se esperaba. Los nuevos dispositivos digitales rara vez se prueban en entornos de la vida real con personas mayores. Los resultados positivos a menudo se aplican a entornos controlados, como los laboratorios. El equipo de Lapierre sugiere que podrían requerirse más pruebas antes de que estos dispositivos puedan ser totalmente recomendados al público en general.

Nueva tecnología de asistencia GPS

El deterioro cognitivo puede hacer que el mundo de una persona sea un lugar peligroso, causando una gran ansiedad para todos los involucrados.

Deambular y desorientarse es un problema común para las personas con problemas de memoria, y según la Asociación de Alzheimer, seis de cada 10 personas con demencia deambulan y corren el riesgo de sufrir lesiones o muerte.

GPS Smartsole es un invento que se lanzó en 2015 y se puede colocar dentro del zapato de una persona, haciendo que su paradero sea rastreable. Este dispositivo discreto se conecta a una aplicación móvil y un sitio web, de modo que los miembros de la familia y / o los cuidadores pueden localizar fácilmente a la persona errante. Además, es posible establecer un perímetro con el sistema, y ​​si una persona camina fuera de esa área, se envía una alerta.

El localizador GPS de Freedom, diseñado por Bluewater Security, está dirigido específicamente a adultos con demencia. Se usa como reloj y permite a los miembros de la familia monitorear a sus seres queridos sin ser demasiado intrusivos. El dispositivo también incluye un botón de pánico que puede ser utilizado por el usuario para alertar a la ayuda para que venga y ayude en caso de que uno se pierda. Una característica especial del dispositivo es su capacidad para proporcionar la dirección exacta del usuario en cualquier parte del mundo, lo que facilita la localización de una persona. También se han estudiado otros dispositivos biomecánicos que pueden capturar movimiento. Estos dispositivos pueden contar el número de pasos realizados por una persona con demencia o medir la locomoción en espacios tridimensionales. Una revisión publicada en el International Journal of Gerontology encontró que StepWatch El sensor fue particularmente efectivo para rastrear el comportamiento errante de las personas mayores.  

Tecnologías de hogares inteligentes para personas mayores

La asistencia de telecomunicación (atención remota que asiste a las personas mayores y las personas físicamente comprometidas) a menudo utiliza varios sensores y redes digitales para aumentar la seguridad de su hogar. Los hogares inteligentes , que incorporan diferentes tecnologías inteligentes y sensores, generalmente se consideran útiles y efectivos y pueden hacer que la vida de una persona mayor sea mucho más segura. Telecare incluye varios sistemas cableados e inalámbricos, así como aparatos “inteligentes” como estufas y hornos que cuentan con controles de seguridad automatizados, monitores de habitaciones, sistemas de iluminación automáticos, monitoreo de video y actividad y alarmas de emergencia. Muchos laboratorios de investigación han estado invirtiendo en tecnología de hogares inteligentes, y hay proyectos en marcha tanto en los Estados Unidos como en la Unión Europea para continuar la evolución de esta tecnología.

Algunos sistemas de monitoreo ya se pueden reproducir en un teléfono inteligente, lo que reduce el costo de la infraestructura. Los teléfonos móviles pueden soportar diferentes formas de tecnología de monitoreo que ha sido validada en personas mayores. Las pruebas de andar y el equilibrio, así como el seguimiento y reconocimiento de la actividad, ya se han investigado utilizando un teléfono. En una revisión de los rastreadores de actividad para adultos mayores de 2017, Salvatore Tedesco, John Barton y Brendan O’Flynn del Instituto Nacional Tyndall de Irlanda también sugieren que los teléfonos inteligentes podrían usarse como una herramienta para alentar la actividad en la población anciana, aumentando la conciencia y la motivación para participar en un estilo de vida activo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.