Envejecimiento prematuro y VIH

Puede parecer extraño leer que una infección por VIH puede causar un envejecimiento prematuro, pero parece ser cierto. Además, el envejecimiento prematuro no es simplemente una cuestión de VIH que causa una serie de síntomas que generalmente se encuentran en adultos mayores. En cambio, la salud general de las personas con infecciones por VIH incluso bien controladas es similar a la de las personas sin VIH que son aproximadamente 15 años mayores.

Algunos de los problemas de salud comunes del envejecimiento que también ocurren antes en personas jóvenes con VIH incluyen:

  • Dificultades cognitivas : el VIH puede causar problemas con los procesos de pensamiento, la memoria y la pérdida de volumen cerebral.
  • Fragilidad ósea : las personas con VIH tienen un riesgo más alto que el promedio de osteoporosis y fracturas.
  • Diabetes : la diabetes es más común en personas con VIH, aunque no se sabe cuánto de eso se debe a la infección y cuánto se debe a los efectos secundarios de la TARGA .
  • Enfermedad cardiovascular : en parte debido a los cambios en los perfiles de los lípidos causados ​​por algunos medicamentos contra el VIH, las personas VIH positivas tienen un mayor riesgo de enfermedad coronaria y otros problemas cardiovasculares.
  • Insuficiencia renal : el riesgo elevado de insuficiencia renal se debe tanto a los efectos directos de la enfermedad como a la mayor susceptibilidad a las infecciones que afectan indirectamente a los riñones, como lahepatitis .

Muchas personas con VIH tienen una o más de estas condiciones de envejecimiento prematuro, algo que se conoce como polipatología . Aunque la polipatología también se observa en adultos mayores con VIH negativo, ocurre un promedio de 15 años antes en personas infectadas con VIH, en personas con una edad promedio de 40 en lugar de una edad media de 55 en las personas no infectadas.

El envejecimiento prematuro puede ocurrir en individuos VIH positivos, estén o no tomando medicamentos antirretrovirales. De hecho, algunas clases de medicamentos antirretrovirales pueden contribuir a los síntomas de envejecimiento prematuro.

¿Por qué el VIH causa el envejecimiento prematuro?

Existen varias hipótesis sobre por qué el VIH puede causar el envejecimiento prematuro. Dos de los más explorados son la toxicidad mitocondrial y la inmunosenescencia.

Se piensa que la toxicidad mitocondrial es causada principalmente por el uso de INTI , pero también parece ocurrir en pacientes con VIH que no toman esa clase de medicamentos.

Las mitocondrias son las estaciones de energía de la célula: producen uno de los químicos que nuestro cuerpo necesita para seguir adelante. En las personas que sufren de toxicidad mitocondrial, estas pequeñas fábricas comienzan a cerrar y se vuelven menos productivas. La toxicidad mitocondrial se ha relacionado con una serie de síntomas de envejecimiento prematuro, incluidos problemas de insulina y lipodistrofia .

La inmunosenescencia se refiere a la disminución del sistema inmunológico que normalmente ocurre con la edad, pero que ocurre más rápido en personas que son VIH positivas. Provoca inmunosupresión y un estado crónico de inflamación que puede tener efectos negativos en la salud general.

La inflamación de bajo nivel también es un signo de envejecimiento en adultos VIH negativos. Sin embargo, se cree que la activación constante del sistema inmunológico por el VIH es una de las razones por las que ocurre en el VIH positivo a una edad más temprana.