Un resumen de la intoxicación por alcohol

El alcohol puede envenenar su cuerpo

La intoxicación por alcohol es más común de lo que la mayoría de las personas se dan cuenta. Puede causar desvanecimiento, así como otros efectos, como piel pálida y húmeda, vómitos y convulsiones.

El alcohol es una sustancia que afecta muchas funciones físicas, como la presión arterial, la respiración y el nivel de conciencia de una persona. La mayoría de las personas pueden manejar físicamente cantidades moderadas de alcohol, pero la capacidad de cada persona para metabolizar el alcohol es diferente. Además, ser capaz de tolerar más y más alcohol no significa que tenga menos probabilidades de sufrir una intoxicación por alcohol.

El envenenamiento por alcohol es una emergencia médica, y generalmente se reconoce en una etapa crítica cuando se necesita atención médica urgente. La supervivencia es posible si se proporciona atención médica inmediata, pero la intoxicación por alcohol puede provocar la muerte o una discapacidad permanente si no se trata.

Los síntomas

La dificultad para hablar, la inestabilidad al caminar, la confusión y las náuseas son signos de inminente intoxicación por alcohol. A menudo, estos signos se describen como estar borracho . En esta etapa, el envenenamiento por alcohol puede progresar rápidamente, dando como resultado cambios en la conciencia.

es importante darse cuenta de que una persona que está ebria puede experimentar un empeoramiento de los síntomas en unas pocas horas. Cuando se produce una intoxicación por alcohol, los efectos pueden ser dramáticos.

Obtención de ayuda médica

Si se encuentra con una persona que puede estar experimentando una intoxicación por alcohol, lo mejor es pedir ayuda médica tan pronto como note las señales.

Los signos de empeoramiento de la intoxicación por alcohol incluyen:

Complicaciones

La intoxicación por alcohol puede causar complicaciones durante el sueño o mientras está despierto. Por esta razón, no se recomienda que alguien que está borracho se quede solo.

Cualquier persona que experimente una intoxicación por alcohol puede vomitar y ahogarse mientras está desmayado o durmiendo, con consecuencias potencialmente fatales. Y las caídas u otras lesiones graves debidas al deterioro del equilibrio o la falta de juicio son comunes con la intoxicación por alcohol.

El envenenamiento por alcohol puede hacer que una persona se desmaye, con pérdida de conciencia y, a menudo, una incapacidad para recordar muchos de los eventos que ocurrieron.

Por supuesto, su propia seguridad es importante. Si le preocupa que alguien que está ebrio pueda hacerle daño, es mejor mantener una distancia segura mientras espera la ayuda de un profesional.

Causas

La intoxicación por alcohol afecta el cerebro, los vasos sanguíneos y el hígado. La ingestión rápida de líquidos altera la concentración de líquido en su cuerpo, lo que podría interrumpir el equilibrio de líquidos y electrolitos.

Efectos sobre el cerebro

El alcohol altera el equilibrio de una persona debido a sus efectos en el tronco cerebral y el cerebelo. Esto no solo causa una falta de coordinación física, sino que también contribuye a las náuseas y vómitos inducidos por el alcohol.

El alcohol es un depresor del sistema nervioso central (SNC), lo que significa que actúa sobre el cerebro para disminuir el tiempo de respuesta y el nivel de conciencia. Este efecto disminuye el reflejo nauseoso, lo que puede hacer que se ahogue con su propio vómito, lo que lleva a una emergencia por asfixia.

Como un depresor del SNC, una alta concentración de alcohol en la sangre puede inhibir la respiración, lo que generalmente resulta en un patrón de respiración lento y superficial.

Efectos en los vasos sanguíneos

Cuando tiene alcohol en su sistema, puede experimentar vasodilatación (ensanchamiento de los vasos sanguíneos), que disminuye la presión arterial . La vasodilatación también hace que la sangre se precipite a la piel, lo que podría conducir a hipotermia.

La vasodilatación interfiere con la capacidad del cuerpo para compensar el sangrado y el  shock , lo que significa que la pérdida de sangre puede tener consecuencias más graves para su salud que si no estuviera experimentando una intoxicación por alcohol.

Efectos crónicos del alcohol en el hígado

Mientras que muchos bebedores de alcohol creen que han aprendido a “mantener” el alcohol, los cambios que ocurren dentro del cuerpo hacen que los bebedores crónicos sean susceptibles a la intoxicación por alcohol.

El hígado, que normalmente metaboliza y desintoxica el alcohol, está dañado por el consumo crónico de alcohol. Cuando no puedes metabolizar el alcohol de manera eficiente, los efectos dañinos en tu cuerpo ocurren rápidamente, tienen un efecto más dramático y duran más.

El consumo crónico de alcohol causa atrofia cerebral (encogimiento). Este efecto reduce la función cerebral y hace que el impacto de la ingestión de alcohol en la coordinación, el tiempo de reacción y la respiración sea más profundo.

El alcohol debilita las paredes de los vasos sanguíneos y los hace más susceptibles a la rotura y al sangrado. La combinación de estos factores conduce a un aumento de la hemorragia (sangrado 
) en el cerebro y en otras partes del cuerpo. Compuesto por la vasodilatación y la mayor probabilidad de lesionarse mientras está borracho, el envenenamiento por alcohol aumenta el riesgo de sangrado profuso.

Diagnóstico

El diagnóstico de intoxicación por alcohol es complejo, requiere un examen físico, evaluación de signos vitales y posiblemente pruebas de diagnóstico. Hay una serie de problemas que interfieren con el diagnóstico oportuno de intoxicación por alcohol. Y los retrasos pueden empeorar las consecuencias.

Razones para retrasos en el diagnóstico

La intoxicación por alcohol puede parecer similar a muchas condiciones que amenazan la vida. Por ejemplo, la hipoglucemia (nivel bajo de azúcar en la sangre) , un derrame cerebral o una convulsión pueden causar problemas con el habla y el nivel de conciencia que pueden confundirse con el consumo de alcohol.

Y una persona que experimenta intoxicación por alcohol puede tener otros problemas médicos, como una lesión en la cabeza o una sobredosis de drogas. Estas otras condiciones pueden complicar los síntomas, por lo que es más difícil reconocer el envenenamiento por alcohol.

Los amigos y conocidos pueden tener una tendencia a pasar por alto a las víctimas intoxicadas, creyendo que el alcohol va a desaparecer. Las personas gravemente intoxicadas suelen oler a alcohol y pueden tener atributos indeseables, como la incontinencia, que hacen que sean desagradables estar cerca.

Los bebedores menores de edad, o incluso los adultos preocupados por su reputación, pueden evitar la atención por temor a meterse en problemas con las autoridades, los padres o los compañeros de trabajo. Esto a menudo retrasa el diagnóstico de intoxicación por alcohol, empeorando el resultado.

Evaluación diagnóstica

Su examen físico puede ayudar a su equipo médico a determinar si tiene intoxicación por alcohol. La presión arterial, la frecuencia respiratoria, el tamaño de la pupila y la capacidad de respuesta se consideran en la evaluación del envenenamiento por alcohol.

El diagnóstico preciso de la intoxicación por alcohol se basa en un examen clínico y pruebas de diagnóstico. Las pruebas de sangre y orina pueden medir la concentración de alcohol, proporcionando pistas útiles sobre si la intoxicación por alcohol es la causa de los síntomas de una persona. A veces, sin embargo, el alcohol puede no estar presente en la sangre y en la orina, incluso cuando el impacto de la intoxicación por alcohol aún no ha mejorado.

En algunas situaciones, su equipo médico puede ordenar estudios de imágenes, como una tomografía computarizada (TC) cerebral para ver si hay un traumatismo craneal o sangrado.

Y a veces, la electroencefalografía (EEG) es necesaria para diferenciar entre la intoxicación por alcohol y una convulsión.

Tratamiento

Llamar al 911 o ir al hospital más cercano son las únicas formas seguras de tratar la intoxicación por alcohol. Los primeros auxilios más importantes para el envenenamiento por alcohol, después de llamar al 911, es mantener a la víctima a salvo hasta que llegue la ayuda.

Una vez en el hospital, y algunas veces en el camino al hospital, una persona que está experimentando intoxicación por alcohol generalmente recibe líquidos intravenosos (IV) para reemplazar la pérdida de líquido del vómito y para equilibrar la interrupción de líquidos y electrolitos inducida por el alcohol en el cuerpo.IV Reposición de líquidos y electrolitos corporales

En algunos casos, se puede administrar oxígeno colocando una máscara en la cara. La ventilación mecánica puede ser necesaria para la asistencia respiratoria si no puede controlar su respiración. Se pueden necesitar medicamentos para mantener una presión arterial adecuada.

La eliminación de alcohol y toxinas directamente a través de un tubo colocado en el estómago (un proceso denominado bombeo estomacal) puede prevenir una mayor absorción de alcohol. Y la diálisis, que es un proceso por el cual la sangre se filtra de desechos y toxinas, puede ser necesaria en circunstancias severas.

Si tiene convulsiones, un medicamento anticonvulsivo a corto plazo puede ayudar a detener las convulsiones. Y el tratamiento para cualquier lesión, como traumatismo craneal o fracturas óseas, también suele ser necesario.

Hay varios mitos comunes sobre el tratamiento de la intoxicación por alcohol. Por ejemplo, algunas personas sugieren tomar un café o tomar una ducha fría. Estos métodos no pueden eliminar el exceso de alcohol del cuerpo y no pueden reducir los efectos de la intoxicación por alcohol.

Consentimiento para el tratamiento

La intoxicación afecta la forma   en que funciona el consentimiento en situaciones médicas de emergencia. Normalmente, las víctimas de una emergencia médica deben dar permiso para que un socorrista pueda ayudar. Esto requiere comprender la necesidad de tratamiento, conocer los posibles efectos secundarios del tratamiento y estar informado de las consecuencias de rechazar la ayuda.

Eso es mucha información. Es particularmente difícil si su pensamiento se ve afectado por el alcohol. Debido al deterioro inducido por el alcohol, a menudo se asume que alguien intoxicado aceptaría ayuda si pudiera hacerlo. Esta forma de permiso se llama consentimiento implícito .