Una visión general de la intoxicación por monóxido de carbono

La intoxicación por monóxido de carbono ocurre cuando usted inhala demasiado monóxido de carbono (CO), un gas incoloro e inodoro producido por la combustión del combustible. Los síntomas incluyen dolores de cabeza, mareos, debilidad, vómitos, dolor de pecho y confusión. La exposición excesiva al CO puede provocar graves irregularidades en los latidos del corazón, convulsiones, pérdida del conocimiento e incluso la muerte.

La intoxicación por monóxido de carbono es relativamente común en los EE. UU., Con alrededor de 20,000 ingresos en las salas de emergencia cada año. Se puede evitar en gran medida con las alarmas de monóxido de carbono económicas pero eficaces instaladas en el hogar.

La intoxicación por monóxido de carbono se puede diagnosticar con un oxímetro de CO, un dispositivo no invasivo que mide los compuestos de CO en la sangre. El tratamiento generalmente incluye oxígeno presurizado administrado a través de una máscara que no circula. Los casos graves pueden requerir tratamiento en una cámara de oxígeno hiperbárico.

Table of Contents

Los síntomas

La intoxicación por monóxido de carbono se manifestará con síntomas en las partes del cuerpo que más requieren oxígeno, a saber, el corazón y el sistema nervioso central (SNC) . Los síntomas iniciales suelen incluir náuseas, malestar general, fatiga y un dolor de cabeza sordo pero persistente.

A medida que el CO continúa acumulándose en el torrente sanguíneo, el agotamiento del oxígeno en los tejidos desencadenará una cascada de síntomas cada vez más grave, que incluye:

  • Mareo
  • Falta de aliento ( disnea )
  • Dolor de pecho
  • Vómito
  • Frecuencia cardíaca irregular ( arritmia ) o frecuencia cardíaca rápida ( taquicardia )
  • Un andar inestable
  • Confusión
  • Disminución de la frecuencia respiratoria.
  • Disminuir el ritmo cardíaco
  • Delirio
  • Convulsiones
  • Inconsciencia

La muerte con mayor frecuencia se produce como resultado de un paro respiratorio .

Incluso después de que una persona haya sido tratada por envenenamiento por CO, existe el riesgo de complicaciones neurológicas a largo plazo e incluso permanentes, que incluyen problemas de memoria, irritabilidad, depresión, trastornos del habla, pérdida parcial de la visión, demencia y síntomas similares a la enfermedad de Parkinson .

Causas

El monóxido de carbono entra fácilmente en el cuerpo a través de los pulmones. A medida que el CO se transfiere al torrente sanguíneo, se unirá preferentemente a la hemoglobina , la proteína de los glóbulos rojos responsable del transporte de oxígeno por todo el cuerpo. Al hacerlo, el CO evita que el oxígeno llegue a los tejidos y las células que lo necesitan para sobrevivir.

El monóxido de carbono es un subproducto natural de la combustión. La mayoría de los casos de intoxicación se deben a la inhalación del gas, ya que se acumula rápidamente en un espacio cerrado (generalmente debido a una ventilación defectuosa).

Las fuentes comunes de CO incluyen:

  • Estufas de leña
  • Incendios de casas
  • Gases de escape de vehículos
  • Estufas y parrillas a gas o propano.
  • Parrillas de carbón e hibachis
  • Calentadores de gas de propano, queroseno o gas sin ventilación 
  • Generadores electricos a gas.
  • Secadoras a gas

Viajar en la parte trasera de una camioneta es una causa común de intoxicación por monóxido de carbono en los niños. De manera similar, mantener el ralentí de su automóvil en invierno puede envenenar a los pasajeros si el tubo de escape está bloqueado con nieve. De hecho, cualquier perforación en el colector de escape de un automóvil o bote puede permitir que el CO inunde el interior.

La intoxicación por monóxido de carbono también puede ocurrir intencionalmente. Según una investigación publicada en Annals of the American Thoracic Society , 831 suicidios en 2014 fueron el resultado de una intoxicación por monóxido de carbono, ya sea por los gases de escape de un vehículo o una fuente de combustible combustible en la casa.

Dicho esto, el suicidio por este método ha ido disminuyendo desde 1975, cuando la ley federal dictó la instalación de convertidores catalíticos en todos los vehículos motorizados.

Diagnóstico

A menos que se reconozca que el monóxido de carbono es la causa de sus síntomas, es posible que se diagnostique mal cuando llegue a la sala de emergencias. Por lo tanto, es importante informar al médico de la sala de emergencias sobre sus sospechas si cree que el CO está involucrado. 

El diagnóstico es relativamente sencillo. Se trata de una sonda no invasiva, llamada oxímetro de CO, que se puede colocar en su dedo, dedo del pie u otras partes del cuerpo. El oxímetro contiene dos diodos que emiten haces de luz de diferentes longitudes de onda. La cantidad de luz absorbida por el tejido puede indicar a los médicos la cantidad de carboxihemoglobina (el compuesto creado por el enlace CO y la hemoglobina) en la sangre.

En circunstancias normales, tendría menos del 5 por ciento de carboxihemoglobina en comparación con la hemoglobina libre. La intoxicación ocurre si el nivel está entre el 10 y el 30 por ciento. La muerte puede ocurrir en niveles superiores al 30 por ciento.

Los oxímetros regulares de pulso no son útiles ya que no pueden distinguir entre la carboxihemoglobina y la oxihemoglobina (el compuesto creado por la unión del oxígeno y la hemoglobina).

Tratamiento

Si se sospecha de una intoxicación por monóxido de carbono, el primer curso de acción es retirarse a usted y a otros de la fuente de CO. Incluso si los síntomas son leves, se debe buscar tratamiento médico de emergencia.

El tratamiento puede implicar la administración de oxígeno a presión a través de una máscara no circulante. Al aumentar los niveles de oxígeno en la sangre, el CO puede eliminarse del cuerpo cuatro veces más rápido que por sí solo. La oxigenación en realidad puede romper la carboxihemoglobina y liberar la hemoglobina de nuevo al torrente sanguíneo.

En casos severos, se puede usar una cámara hiperbárica, que puede suministrar 100 por ciento de oxígeno en un ambiente de alta presión. El oxígeno hiperbárico elimina el CO de la sangre casi cuatro veces más rápido que el oxígeno suministrado a la presión atmosférica normal. También permite que el oxígeno evite parcialmente la hemoglobina y se administre directamente al tejido.

Además del oxígeno, se pueden requerir otros tratamientos, que incluyen:

  • Soporte vital cardíaco para el tratamiento de arritmias peligrosas.
  • Fluidos intravenosos para tratar la hipotensión.
  • Bicarbonato de sodio intravenoso para tratar la acidosis metabólica (la acumulación de ácidos en la sangre debido a la función renal suprimida) 
  • Valium (diazepam) o Dantrium (dantroleno) para tratar las convulsiones
  • Medicamentos vasopresores para constreñir los vasos sanguíneos y estabilizar la actividad cardíaca deprimida

Prevención

El medio de prevención más efectivo en el hogar es una alarma de monóxido de carbono. Están disponibles en línea y en la mayoría de las ferreterías, cuyo precio varía desde $ 20 para un monitor enchufable hasta $ 80 para una combinación de alarma de humo / CO.

La Comisión de Seguridad de los Productos del Consumidor de los Estados Unidos (CPSC, por sus siglas en inglés) recomienda que cada hogar tenga al menos un detector de CO y preferiblemente uno para cada piso.

Entre los otros consejos de seguridad recomendados:

  • Asegúrese de que sus aparatos de gas estén bien ventilados.
  • Haga que un técnico califique su sistema de calefacción, calentador de agua y cualquier aparato de combustión de gas o carbón todos los años.
  • Nunca use un generador eléctrico dentro de la casa, garaje o a menos de 20 pies de distancia de cualquier ventana, puerta o ventilación.
  • Haga revisar y limpiar su chimenea anualmente.
  • Abra la compuerta de la chimenea antes de encender el fuego y mucho después de que se haya extinguido.
  • Nunca use un horno de gas para calentar su hogar.
  • Nunca dejes un coche parado en el garaje.
  • Conozca los síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono.