Qué esperar durante las pruebas de función hepática

Las pruebas de función hepática (LFT), también conocidas como pruebas de función hepática, un panel hepático o enzimas hepáticas, son pruebas de sangre que miden varias enzimas y proteínas. Estos pueden incluir fosfatasa alcalina (ALP), aspartato transaminasa (AST), bilirrubina y gamma-glutamil transferasa (GGT), entre otros. Los valores reflejan qué tan bien está funcionando su hígado y se utilizan para diagnosticar y controlar enfermedades, infecciones, lesiones hepáticas, entre otras preocupaciones.

Propósito de la Prueba

Los LFT se pueden solicitar como parte de un examen físico anual de rutina. Si tiene una enfermedad aguda, es posible que también deba someterse a LFT como paciente ambulatorio o mientras esté en el hospital. La concentración elevada o disminuida de enzimas hepáticas le brinda a su médico información que puede usarse para identificar una enfermedad hepática y, en ocasiones, para diagnosticar el tipo de enfermedad hepática.

Necesitará que se revisen sus LFT si alguna de las siguientes situaciones se aplica a usted:

  • Toma medicamentos que pueden causar problemas en el hígado :muchas recetas, medicamentos de venta libre y suplementos herbales pueden causar problemas con la función hepática, incluidos los antidepresivos, medicamentos para reducir el colesterol, Tylenol (acetaminofeno), la mayoría de los antiinflamatorios no esteroides, vitamina A, y niacina. En general, los medicamentos que pueden causar una enfermedad hepática tienden a hacerlo si está tomando altas cantidades. Pero algunas personas son más sensibles que otras y pueden experimentar efectos adversos en el hígado, incluso cuando se toman en dosis moderadas.
  • Tiene síntomas de una enfermedad gastrointestinal o hepática: es probable que le revisen los LFT si tiene ictericia (coloración amarilla de la piel y los ojos), dolor abdominal, náuseas, vómitos, hinchazón abdominal, orina de color oscuro, sangrado inusual o moretones, picazón excesiva sin erupción, pérdida de peso inexplicable, disminución del apetito o fatiga.
  • El resultado de la prueba de diagnóstico por imágenes del hígado fue anormal: si se realizó una exploración de rayos X, ecografía, tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (IRM) por cualquier motivo, es posible que su médico haya observado características en la apariencia del hígado que Requiere seguimiento con LFTs.
  • Participa en ciertas elecciones de estilo de vida: el consumo excesivo de alcohol aumenta el riesgo de enfermedad hepática alcohólica y el uso de drogas por vía intravenosa aumenta el riesgo de hepatitis infecciosa .
  • Tiene una enfermedad hepática actual o anterior: si tiene antecedentes de hepatitis (inflamación del hígado), cáncer del hígado , lesión al hígado, trasplante de hígado, hepatitis infecciosa o cirrosis (enfermedad hepática en etapa terminal), necesitará exámenes periódicos. seguimiento para evaluar los cambios en sus LFT, que a menudo reflejan cambios en la función de su hígado.
  • Tiene ciertos otros problemas médicos: algunas afecciones médicas crónicas, como hipertensión severa, lupus , diabetes y cáncer de colon, pueden aumentar sus probabilidades de desarrollar una enfermedad hepática.

Limitaciones

Los LFT pueden proporcionar a sus médicos información sobre su función hepática, pero estos valores no proporcionan una confirmación diagnóstica de la causa de su afección hepática. Además, aunque el grado en que sus LFT difieren de los valores normales generalmente se correlaciona con la gravedad de su enfermedad hepática, no siempre es así. Puede tener anomalías leves en los análisis de sangre con enfermedad hepática grave o pruebas de sangre significativamente anormales con enfermedad leve y fácilmente tratable.

Los cambios en sus valores de LFT también pueden retrasarse con respecto a su enfermedad hepática. Es posible que sus análisis de sangre no sean anormales si tiene una enfermedad hepática temprana y que no regrese a la normalidad hasta meses después de que su enfermedad sea tratada.

Riesgos y contraindicaciones

Debido a que los LFT se revisan con un análisis de sangre de rutina, existen riesgos mínimos y no hay contraindicaciones.

Antes de la prueba

Las pruebas de función hepática se pueden hacer como parte de una visita al consultorio del médico si se considera necesario o está programado para una fecha posterior.

Sincronización

Un análisis de sangre para LFT debe tomar unos minutos. Si lo va a hacer durante su cita médica, solo prolongará su visita unos minutos. Si tiene que ir a un lugar diferente o regresar a una hora diferente para que le extraigan la sangre, debe estar preparado para pasar aproximadamente media hora en total porque necesitará tiempo para registrarse, firmar formularios de rutina y espera tu turno.

Ubicación

Si no le extraen la sangre en el consultorio de su médico, es posible que lo envíen a un laboratorio u hospital donde haya un flebotomista disponible. Un flebotomista es un profesional de la salud capacitado para tomar muestras de sangre.

Qué ponerse

Le extraerán sangre de su brazo o mano, por lo que es mejor usar una camisa de manga corta o holgada para poder enrollarse fácilmente.

Comida y bebida

Su médico puede pedirle que se abstenga de comer y beber entre seis y ocho horas antes de su análisis de sangre. Si tiene alguna pregunta, asegúrese de preguntar al menos un día antes de su extracción de sangre para no comer ni beber algo accidentalmente que cambie los resultados de la prueba.

Costo y seguro de salud

Como este es un conjunto muy rutinario de laboratorios, la mayoría de las compañías de seguros cubren las pruebas de función hepática. Sin embargo, es posible que su plan requiera una aprobación previa. Es posible que también deba pagar un copago, según la cobertura de su seguro. Si está pagando la prueba de su bolsillo, el costo oscilará entre aproximadamente $ 50 y varios cientos de dólares.

Qué llevar a su extracción de sangre

Debe traer su formulario de pedido de prueba (si corresponde), su tarjeta de seguro, una forma de identificación personal y el pago, si es necesario.

Durante el examen

Una enfermera, un flebotomista u otra persona que haya sido entrenada para extraer sangre le extraerá la sangre.

Pre-Test

Cuando se registre, se le puede pedir que firme un formulario de privacidad del paciente. Pago, si es necesario, también será recogido.

A lo largo de la prueba

Se le pedirá que se siente en una silla, generalmente con un reposabrazos. Su flebotomista le preguntará con qué mano escribe, ya que a menudo es preferible que le extraigan sangre de su brazo no dominante.

Se le pedirá que exponga su brazo por encima del codo. El flebotomista le pedirá que sostenga un puño y le aplicará un torniquete alrededor del brazo, por encima del codo. Se limpiará la piel de la superficie interna del brazo y se insertará la aguja en una vena. Puede sentir una sensación levemente aguda cuando se inserta la aguja, o podría no dolerle nada. 

Su sangre será recogida en un tubo. Una vez hecho esto, se quitarán el torniquete y la aguja y se colocará una gasa sobre el lugar de la punción, que se mantendrá en su lugar.

Prueba posterior

Después de unos segundos, su flebotomista verificará si el sangrado se ha detenido. Si es así, se colocará una venda sobre la pequeña herida punzante. 

Si su sangrado no se detiene en un minuto, se le pedirá que sostenga firmemente la gasa sobre la herida durante unos minutos más hasta que su flebotomista verifique que el sangrado se haya detenido.

Despues de la prueba

Después de esto, debería ser libre de irse. Si ha estado ayunando, es una buena idea comer y beber algo para no sentirse mareado. Puede conducir y reanudar sus actividades normales después de haber revisado sus LFT. 

Manejando los Efectos Secundarios

Si tiene una enfermedad del hígado y su herida continúa sangrando, o si el sitio de la punción se inflama, se siente caliente al tacto o se vuelve negro y azul, informe a su médico.

Interpretando Resultados

Los resultados de las pruebas de función hepática reflejarán los niveles de las diferentes enzimas y proteínas que su médico específicamente ordenó que se revisen.

Los resultados de las pruebas individuales generalmente se usan juntos, no individualmente, para diagnosticar un problema hepático. Por ejemplo, si un número está ligeramente elevado, es probable que no cause preocupación. 

Alanina aminotransferasa (ALT, SGPT) y Aspartato fosfatasa (AST, SGOT)

Estas pruebas miden los niveles de enzimas que se liberan de las células hepáticas dañadas. Cualquier cosa que dañe el hígado, incluidos los medicamentos (p. Ej., Sobredosis de Tylenol), alcohol, virus de la hepatitis u otras infecciones del hígado, o que disminuya el flujo de oxígeno o sangre al hígado puede conducir a niveles altos de estas enzimas.

Nivel normal de ALT: 5 a 40 unidades / litro.

Nivel normal de AST: 8 a 46 unidades / litro (macho); 7 a 34 unidades / litro (hembra)

Albúmina

La albúmina es una proteína producida por el hígado. Si el hígado tiene daño crónico o agudo, el nivel de albúmina en la sangre será generalmente bajo. Un nivel bajo de albúmina también puede ser causado por una mala nutrición y puede desarrollarse debido a la desnutrición o una enfermedad crónica.

Nivel normal: 3.5 a 5 gramos / 100 ml.

Fosfatasa alcalina (Alk Phos, ALP)

Una elevación en la enzima ALP a menudo significa un problema en los conductos que drenan la bilis de las células que se encuentran dentro del hígado y que pasan por la vesícula biliar hasta el duodeno. Varias enfermedades pueden causar elevaciones en la ALP, incluidas aquellas que dañan u obstruyen esos conductos. 

Además, el hueso y algunos otros tejidos crean sus propias fosfatasas alcalinas, lo que podría resultar en un alto nivel de ALP incluso si el hígado está funcionando normalmente.

Nivel normal de ASP: 13 a 39 unidades / litro.

Bilirrubina

Sus resultados pueden incluir dos niveles diferentes de bilirrubina:

  • Bilirrubina total (T. Bili): esta prueba de laboratorio mide la cantidad total de bilirrubina en la sangre (directa e indirecta). La bilirrubina se produce durante la descomposición normal de las células sanguíneas y se excreta por el hígado a través de la bilis. La disfunción hepática produce una acumulación de bilirrubina en la sangre. La bilirrubina es amarilla, por lo que se pueden sospechar niveles altos incluso antes de la prueba si su piel o el blanco de sus ojos adquieren este color (ictericia). Sin embargo, los niveles totales de bilirrubina pueden elevarse antes de que la ictericia se haga visible. 
    Nivel normal: 0.3 a 1.9 mg / 100 ml.
  • Bilirrubina directa (D. Bili): la bilirrubina directa se produce cuando el hígado convierte el tipo indirecto en una forma soluble en agua. La proporción de bilirrubina indirecta a directa puede cambiar si el hígado tiene dificultades con esta tarea. 
    Nivel normal: menos de 0.4 mg / 100 ml

Gamma-glutamil transferasa (GGT)

La GTT puede elevarse en la enfermedad hepática temprana, lo que la convierte en un marcador altamente sensible; En general, la prueba se usa para confirmar que una ALP elevada se debe a esta causa. Pero no es específico y puede elevarse con una variedad de enfermedades hepáticas, así como con insuficiencia cardíaca congestiva. También puede ser elevado después del consumo excesivo de alcohol.

Nivel normal: 9 a 48 unidades / litro.

Seguir

Si sus LFT no son normales, es posible que necesite análisis de sangre adicionales para determinar la causa, como los análisis de hepatitis infecciosa o enfermedad inflamatoria. También es posible que deba realizarse pruebas de imagen para que sus médicos puedan visualizar su hígado. Si los resultados sugieren la posibilidad de un cáncer, es posible que necesite una biopsia u otras pruebas.

Es posible que también deba tener LFT de seguimiento en algún momento. Por ejemplo, si tiene una enfermedad hepática alcohólica, es posible que deba realizarse pruebas de seguimiento en seis meses para ver si su número ha mejorado después de dejar de beber (o empeorado después de haber continuado).

Si ha tenido una obstrucción del conducto biliar, es posible que necesite tratamiento o cirugía intervencionista, y debe esperar que le repitan las pruebas dentro de unas pocas semanas para controlar su función hepática.

Si tiene una enfermedad sistémica grave, es posible que necesite que le sigan regularmente las enzimas hepáticas cada semana aproximadamente mientras se está recuperando.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.