Descripción general de las enzimas hepáticas ALT y AST

Las enzimas hepáticas son sustancias producidas por el hígado que se pueden medir con un análisis de sangre. Cualquier aumento en el nivel de una enzima puede ser un signo de un problema hepático, y la aspartato aminotransferasa (AST) y la alanina aminotransferasa (ALT) son dos de las enzimas centrales para tal investigación. Cuando se usa comparativamente, la AST y la ALT pueden ayudar a identificar la toxicidad hepática, la enfermedad hepática o el daño hepático.

Roles de AST y ALT

Las aminotransferasas son sustancias químicas que el hígado utiliza para producir glucógeno . El glucógeno es la forma almacenada de glucosa, un azúcar que el cuerpo utiliza para obtener energía. Cualquier glucosa que no se use de inmediato se convertirá en glucógeno y se almacenará en las células para su uso futuro. La mayoría se almacenará en el hígado, mientras que el resto se almacenará en músculos esqueléticos, células gliales del cerebro y otros órganos.

La aspartato aminotransferasa (AST) se encuentra en una variedad de tejidos, como el hígado, el cerebro, el páncreas, el corazón, los riñones, los pulmones y los músculos esqueléticos. Si alguno de estos tejidos está dañado, se liberará AST en el torrente sanguíneo. Si bien los niveles elevados de AST son indicativos de una lesión tisular, no es específica del hígado per se.

Por el contrario, la alanina aminotransferasa (ALT) se encuentra principalmente en el hígado. Cualquier elevación de la ALT es una indicación directa de una lesión hepática, ya sea menor o grave. Ocasionales aumentos pueden ocurrir en asociación con una infección o enfermedad a corto plazo. Los aumentos sostenidos son más problemáticos ya que sugieren una enfermedad subyacente y una mayor probabilidad de daño hepático.

Valores normales de laboratorio

AST y ALT se miden en unidades internacionales por litro (IU / L). Los niveles normales varían según el índice de masa corporal (IMC) de una persona y el valor de referencia del laboratorio individual. En términos generales, el valor de referencia normal para adultos es:

  • AST: 8 a 48 UI / L
  • ALT: 7 a 55 UI / L

El extremo superior del rango de referencia se conoce como el límite superior de la normal (ULN). Este número se utiliza para establecer qué tan elevadas están las enzimas hepáticas.

Las elevaciones leves generalmente se consideran de dos a tres veces el ULN. Con algunas enfermedades del hígado, el nivel puede exceder 50 veces el ULN. Los niveles tan altos se describen como desordenados.

Relación AST / ALT

Si bien puede parecer que una ALT alta es todo lo que se necesita para diagnosticar una enfermedad hepática, su relación con la AST puede proporcionar pistas valiosas sobre lo que está sucediendo exactamente y si el problema es agudo (ocurre repentinamente y progresa rápidamente) o crónico (durante mucho tiempo). -Derior o persistente).

Si el hígado sufre una lesión aguda, puede esperar ver un aumento repentino en la ALT. Por otro lado, si una enfermedad del hígado progresa lentamente, el daño causado por el hígado también afectará gradualmente a otros órganos. A medida que estos órganos se dañan, el AST comenzará a elevarse.

Esto ocurre con enfermedades como la hepatitis C, en la que el daño hepático a largo plazo desencadenará una serie de síntomas cada vez más extensos que afectan a los riñones, el cerebro, los ojos, la piel y las articulaciones (denominados síntomas extrahepáticos).

Esta relación enzimática puede describirse diagnósticamente con la relación AST / ALT. Este es un cálculo que compara los niveles de AST y ALT en su sangre. Dependiendo de qué valor se eleva y de la extensión de esa elevación, los médicos a menudo pueden obtener una indicación bastante clara de qué enfermedad está involucrada.

Lo que revela la relación AST / ALT

La relación AST / ALT es importante en la medida en que el patrón de elevación puede decir mucho sobre la condición involucrada. Entre las pautas generales utilizadas para diagnosticar la enfermedad hepática:

Sin embargo, una enfermedad no puede ser diagnosticada solo por el patrón de elevación. La magnitud de la elevación descrita en múltiplos de la ULN también debe ser evaluada. Solo cuando la magnitud está por encima de un cierto umbral, la relación puede considerarse diagnóstica.

Entre los ejemplos:

  • Con la enfermedad del hígado graso alcohólico , el AST generalmente sería más de ocho veces el ULN y el ALT, más de cinco veces el ULN.
  • Con la enfermedad del hígado graso no alcohólico , la AST y la ALT serían cuatro veces más que el ULN.
  • En el caso de la hepatitis viral aguda , la AST y la ALT serían 25 veces más el ULN.
  • Con la hepatitis C crónica , la AST y la ALT podrían tener de 2 a 10 veces el ULN.
  • Con la hepatopatía isquémica (también conocida como hígado de shock), la AST y la ALT serían más de 50 veces el ULN.

Un diagnóstico también estaría respaldado por otros resultados de pruebas de enzimas hepáticas, que incluyen albúmina, bilirrubina y gamma-glutamil transpeptidasa (GGT).

Cuando se recomienda la prueba

AST y AST son parte de un panel de prueba integral conocido como prueba de función hepática (LFT). Un LFT puede ser ordenado:

  • Si tiene síntomas de enfermedad hepática, como ictericia , orina oscura, náuseas, vómitos y fatiga
  • Para controlar la progresión de una enfermedad hepática.
  • Determinar cuándo deben iniciarse ciertos tratamientos farmacológicos.
  • Evaluar su respuesta a un tratamiento hepático.

Incluso más allá del alcance de la enfermedad hepática, una LFT puede evaluar si un medicamento (con receta o de venta libre) o un remedio a base de hierbas está causando una lesión hepática.

Si la prueba de laboratorio se procesa en el sitio, los resultados se pueden devolver en cuestión de horas. De lo contrario, su médico generalmente recibirá los resultados en un período de uno a tres días.