Análisis ecológico sobre la salud de la población.

Un análisis ecológico es una forma en que los científicos pueden analizar los impactos a gran escala de las intervenciones específicas de tiempo en la salud de la población. En este tipo de estudios, los investigadores examinan la salud de una población antes y después de algún evento específico del tiempo. Por ejemplo, los análisis ecológicos se realizan a menudo en los datos recopilados antes y después de la introducción de un programa nacional de vacunación. También pueden realizarse después de otras grandes intervenciones de salud pública.

Los análisis ecológicos miran la salud de las poblaciones, no de los individuos. Se basan en estadísticas de población y generalmente no tienen en cuenta el estado de intervención específica de los individuos. Por lo tanto, un estudio ecológico que examinó las tasas anormales de la prueba de Papanicolaou antes y después de que se iniciara un programa nacional de vacunación contra el VPH no vería si alguna persona en particular había sido vacunada. En su lugar, simplemente consideraría la prevalencia de resultados anormales en los años anteriores y posteriores al inicio de las vacunas.

Si bien los análisis ecológicos pueden ser bastante útiles para observar los impactos de las intervenciones a gran escala, están limitados por el hecho de que no pueden ver la causa y el efecto en los individuos. Es importante tener esto en cuenta al interpretar sus resultados.

Los análisis ecológicos no se limitan a investigar los efectos de las intervenciones de salud. También se pueden utilizar para analizar el impacto de los cambios políticos o ambientales y los desastres naturales en la salud o para evaluar los resultados no relacionados con la salud. La única característica definitoria de un análisis ecológico es que la unidad de análisis es la población, no el individuo.

También conocido como: estudio ecológico.

Ejemplos

Se han utilizado estudios ecológicos para refutar el vínculo propuesto entre el autismo y la vacuna MMR. Cuando los investigadores han examinado las tasas de autismo antes y después del inicio de los programas de vacunación (o antes y después de que se cambió la vacuna utilizada), no han observado ninguna correlación entre el autismo y la vacunación. En cambio, parece que las tasas de autismo han aumentado lentamente con el tiempo, posiblemente debido a cambios en los criterios de diagnóstico y / o factores ambientales no identificados.

Otro ejemplo de análisis ecológico es el mencionado anteriormente: examinar el efecto de la vacunación contra el VPH en las pruebas de Papanicolaou anormales o cáncer cervical . Varios estudios han hecho precisamente eso, en países con una absorción mucho más amplia de la vacuna contra el VPH que se ha visto en los Estados Unidos. La investigación en los Países Bajos, Inglaterra y Australia ha mostrado una disminución en las verrugas genitales , así como en los cambios cervicales precancerosos.