¿Debe utilizar un EpiPen caducado?

En marzo de 2013, un estudiante universitario adolescente con una alergiasevera a las nueces se comió accidentalmente una galleta que contenía nueces. Luego desarrolló una anafilaxis grave , pero su familia no usó su Epi-Pen porque la fecha de vencimiento ya había pasado, y un operador del 911 les dijo por teléfono que no lo usaran. Si bien el adolescente finalmente recibió una inyección de Epi-Pen del dispositivo de un vecino, fue demasiado tarde: el estudiante murió más tarde esa noche en un hospital local. (Es importante darse cuenta de que no está claro si el uso del EpiPen vencido hubiera cambiado el resultado de este trágico evento).

Las alergias alimentarias son un problema creciente

La prevalencia de alergias alimentarias , en particular al maní y a los frutos secos , está en aumento, y las tasas se han triplicado en muchos países en los últimos 10 a 15 años. Las alergias alimentarias, particularmente a los frutos secos y mariscos, pueden ser graves y potencialmente mortales, y cada año se reportan más casos de reacciones fatales de alergia alimentaria. En su mayor parte, no existe cura para las alergias a los alimentos, aunque una pequeña cantidad de centros de investigación están realizando estudios sobre inmunoterapia para ciertas alergias a los alimentos , como el maní, la leche y los huevos. El tratamiento estándar para las alergias alimentarias es evitar el alimento culpable , así como el tratamiento de reacciones alérgicas.Eso puede ocurrir por ingestión accidental de la comida.

La epinefrina como tratamiento de elección para las alergias alimentarias

El tratamiento de elección para la anafilaxia por todas las causas, incluso como resultado de una alergia alimentaria, es la epinefrina inyectable. De hecho, la mayoría de los casos de anafilaxia fatal están relacionados con la falta o la demora en la administración de epinefrina. Los kits inyectables de epinefrina vienen en varias marcas, incluyendo EpiPen, Twinject y Avi-Q.. Todos estos dispositivos tienen una vida útil relativamente corta debido a la inestabilidad de la epinefrina: aproximadamente un año desde la fecha de fabricación. La epinefrina se descompone con la exposición a la luz, el aire y las altas temperaturas. Por lo tanto, los fabricantes recomiendan que la epinefrina se almacene en un lugar oscuro a temperatura ambiente, pero no refrigerada. Desafortunadamente, como los kits de epinefrina inyectables rara vez se usan y son relativamente caros, es común que las personas (a sabiendas o sin saberlo) mantengan los kits de epinefrina caducados.

¿Se puede seguir usando la epinefrina expirada?

Entonces, si es común que las personas hayan caducado los kits de epinefrina inyectables, ¿estaría bien usarlos para el tratamiento de la anafilaxia ? Esta pregunta exacta fue estudiada por un grupo de investigadores en Canadá y publicada en el año 2000. El grupo recopiló EpiPens vencidos y determinó la potencia de la epinefrina que contenían. La potencia de la epinefrina se determinó mediante dos métodos: tomar muestras de sangre de conejos después de inyectarles los EpiPens vencidos, así como realizar pruebas químicas en la cantidad residual de solución que quedaba en los EpiPens después de su uso. Las mediciones encontradas en los EpiPens caducados se compararon con las mediciones de EpiPens sin vencimiento.

Si bien los dos métodos estudiados mostraron que los EpiPens caducados contenían menos epinefrina en comparación con los EpiPens no caducados, todavía había una cantidad sorprendentemente alta de epinefrina en los EpiPens caducados. Incluso los EpiPens que tenían entre 5 y 7 años de vencimiento aún tenían más del 70% de la dosis original restante en el dispositivo. Muchos EpiPens que pasaron de 2 a 3 años después de su fecha de vencimiento tenían más del 90% de la dosis original restante.

Conclusión: la epinefrina vieja es probablemente mejor que ninguna epinefrina

Los autores del estudio mencionado concluyeron que es importante mantener disponible la epinefrina inyectable no expirada para el tratamiento de reacciones alérgicas graves, como las causadas por alergias a los alimentos. Existe evidencia clara de que los kits de epinefrina inyectables caducados contienen menos epinefrina que los kits no vencidos. Sin embargo, dado que los kits inyectables de epinefrina inyectables, incluso aquellos que tienen muchos años, contienen una cantidad significativa de la dosis original prevista de epinefrina, deben usarse para tratar la anafilaxia si no hay otra adrenalina disponible. El beneficio potencial de recibir una dosis de epinefrina más pequeña que la ideal probablemente superaría el peligro teórico de usar un kit de epinefrina inyectable expirado. (Los autores recomiendan no usar nunca ningún kit de epinefrina inyectable, caducado o no,