¿Está el virus de Epstein Barr vinculado a una enfermedad autoinmune?

Según un estudio publicado en 2018, un virus común y común llamado virus de Epstein-Barr (VEB) puede interactuar con sus genes para aumentar su riesgo de desarrollar cualquiera de las siete enfermedades autoinmunes, incluido el lupus y otras. Los científicos han sabido durante mucho tiempo que el virus estaba relacionado con la enfermedad autoinmune, pero este estudio parece decirnos una de las razones de cómo , que es un paso importante en la comprensión de estas enfermedades. Los investigadores dicen que el virus parece “encender” ciertos genes que hacen que las enfermedades autoinmunes sean más probables en el futuro.

¿Qué es?

El virus de Epstein-Barr es uno de los virus más comunes para infectar a los humanos. Casi todos lo llevamos en nuestros cuerpos.

La mayoría de las veces escuchamos sobre el EBV como la causa de la mononucleosis infecciosa,  también llamada mono o “enfermedad de los besos”. Los síntomas de mono incluyen:

  • Fatiga severa
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Dolores musculares
  • Ganglios linfáticos inflamados

Mono tiene un período de recuperación notoriamente largo, ya que es difícil para el sistema inmunológico mantenerse y mantenerse al día. Una vez que lo hace, sin embargo, el virus generalmente permanece latente.

Sin embargo, permanece en tu cuerpo para siempre. Esto se debe a que el EBV es un miembro de la familia del herpesvirus, y una vez que contrae un herpesvirus, nunca se deshace de él.

Aun así, como generalmente está inactivo, no causa problemas a largo plazo para la mayoría de las personas. Si se vuelve a activar, el sistema inmunológico de una persona sana generalmente hace un buen trabajo para combatirlo y volver a ponerlo en un estado latente. A menudo, la persona ni siquiera sabe que algo ha estado mal.

Entendiendo la autoinmunidad

Un sistema inmunológico saludable envía células especializadas para matar cosas peligrosas que invaden su cuerpo, como virus y bacterias.

En la autoinmunidad, hay un caso de identidad errónea. El sistema inmunológico comienza a etiquetar algo que se supone que debe estar allí, como un órgano o un tipo de tejido, como un invasor peligroso. Entonces comienza a enviar esas células para matarlo.

Esto provoca inflamación y daño tisular, que puede causar dolor. La fatiga también se enciende, porque tu cuerpo piensa que está bajo ataque y desvía recursos para la lucha. Otros síntomas dependen de lo que está siendo dañado. Por ejemplo, si es su páncreas el que produce insulina, su cuerpo comenzará a tener problemas para procesar los azúcares.

Estado genético

La mayoría de nosotros pensamos en la genética como algo fijo: tienes genes para el cabello castaño, así que tienes el cabello castaño. Sin embargo, no es tan simple. Diferentes cosas, incluyendo enfermedades y factores ambientales, pueden activar o desactivar los genes.

Piensa en una caja de interruptores, con todos esos interruptores. Apaga uno, pierdes energía a un área de tu casa. Enciéndelo, las cosas rugen a la vida.

Lo que demuestra este estudio es que el VEB parece tener la capacidad de activar los genes que hacen que su sistema inmunológico comience a etiquetar las cosas incorrectas como peligrosas. Una persona puede tener una predisposición genética a la EM, mientras que otra persona está predispuesta a ser celíaca, y una tercera está predispuesta a lupus.

Mientras tanto, alguien sin una predisposición genética a ninguna enfermedad autoinmune puede contraer el EBV y no tiene problemas con él.

Investigación

En este estudio, publicado en la revista médica Nature Genetics, losinvestigadores analizaron el impacto genético de varias proteínas en el VEB. Descubrieron que uno de ellos, llamado antígeno nuclear del virus de Epstein-Barr 2 (EBNA2) interactúa con la mitad de los genes conocidos que ponen a alguien con ascendencia europea en riesgo de lupus.

Luego observaron cientos de otras enfermedades, y así fue como encontraron la asociación con las otras seis. Las siete enfermedades asociadas incluyen:

Este es el primer estudio que demuestra que el EBV tiene esta capacidad, y eso significa que el caso está lejos de cerrarse. Más investigación tendrá que confirmar el enlace. Sin embargo, esto apunta a la dirección de dicha investigación y algunos científicos lo consideran un cambio de paradigma.