Policitemia o demasiados glóbulos rojos

¿Existe tal cosa como demasiados glóbulos rojos? Cuando la mayoría de la gente piensa acerca de los problemas con los glóbulos rojos, que piensan de la anemia , un número reducido de glóbulos rojos, pero demasiadas células rojas de la sangre pueden ser un problema también. Esto se llama policitemia o eritrocitosis. Hay algunas diferencias técnicas entre los dos, pero a menudo se usan indistintamente. 

El problema de demasiados glóbulos rojos

Por qué puede pensar que más es mejor que no lo suficiente, la policitemia puede causar problemas importantes. Esto espesa la sangre porque ahora hay más células en la misma cantidad de líquido (llamado plasma). Esta sangre tiene dificultad para moverse a través de los vasos sanguíneos y puede provocar accidentes cerebrovasculares, ataques cardíacos, coágulos de sangre o embolia pulmonar (coágulo de sangre en el pulmón). 

Síntomas de la policitemia

Los síntomas de la policitemia son vagos y algunas personas no tienen ningún síntoma y se diagnostican después de un trabajo de laboratorio de rutina. 

  • Debilidad o mareo
  • Fatiga o cansancio
  • Dolores de cabeza
  • Prurito, a veces después de una ducha o baño.
  • Dolor en las articulaciones, usualmente el dedo gordo del pie. 
  • Dolor abdominal
  • Enrojecimiento de la cara

Diagnóstico

La policitemia se identifica por hemograma completo . El recuento de glóbulos rojos (RBC etiquetado), hemoglobina y / o hematocrito está elevado. El análisis de sangre se repetirá para descartar un error de laboratorio. Es importante tener en cuenta que los valores normales varían según la edad y el género (después de la pubertad) y afectan la definición de policitemia.

Se realiza otro análisis para determinar si se puede identificar una causa. Esto incluiría medir el nivel de oxígeno (a menudo llamado buey de pulso) y realizar una evaluación de corazón y pulmón (radiografía de tórax, ECG y ecocardiograma) para descartar los niveles bajos de oxígeno como la causa. Se puede medir el nivel de eritropoyetina, una hormona secretada por el riñón que promueve la producción de glóbulos rojos. También se puede realizar aspirado de médula ósea y biopsia. 

Todos estos términos pueden sonar nuevos para usted. Si su médico los está utilizando o si recibe un informe de laboratorio y tiene problemas para descifrarlo, solicite ayuda. Hacer su propia investigación puede ayudar, pero tener un profesional que se lo explique tiene un beneficio adicional: le explicarán qué significan los resultados en relación con usted específicamente.

Causas 

  • Policitemia vera : esta es una condición rara de la médula ósea. Por lo general, también tiene un recuento elevado de leucocitos (leucocitosis) y un recuento plaquetario elevado (trombocitosis). Esto puede ser causado por una mutación genética llamada JAK2. 
  • Familiar: estas son condiciones hereditarias en las que el cuerpo produce más glóbulos rojos de lo esperado. 
  • Condiciones que causan niveles bajos de oxígeno en la sangre (hipoxia), como:
  • Tumores que secretan eritropoyetina, como:
    • Carcinoma hepatocelular (cáncer de hígado)
    • Carcinoma de células renales (cáncer de riñón)
    • Tumores de las glándulas suprarrenales.
    • Ocasionalmente quistes en los riñones. 

Los recién nacidos también pueden tener policitemia que generalmente está relacionada con

  • Condiciones asociadas con niveles bajos de oxígeno en el útero.
  • Transfusión de gemelo a gemelo : en esta condición, un gemelo recibe más sangre de la placenta que el otro. 

Tratamiento 

  • Observación: si es asintomático, su médico puede observarlo
  • Tratamiento de la condición subyacente que está causando la policitemia.
  • Flebotomía: la sangre se extrae de una vena en un horario regular para evitar complicaciones. La sangre a menudo se reemplaza con solución salina normal (un líquido administrado en la vena). 
  • Hidroxiurea: se puede usar hidroxiurea, un medicamento oral, si no se tolera la flebotomía. La hidroxiurea reducirá todos los recuentos sanguíneos: glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas. 
  • Interferón alfa: el interferón alfa se puede usar para estimular el sistema inmunológico y combatir la sobreproducción de glóbulos rojos. 
  • Aspirina: la aspirina se puede usar para reducir el riesgo de coágulos. La aspirina evita que las plaquetas se coagulen.
  • Ruxolitinib: Ruxolitinib puede usarse en pacientes con una mutación JAK2 y no tolera o no responde al tratamiento con hidroxiurea. 
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.