La erradicación de las enfermedades infecciosas.

Las enfermedades infecciosas como la polio, la malaria y la enfermedad del gusano de Guinea causan sufrimiento y muerte en todo el mundo cada año. Sin embargo, con un esfuerzo concertado, podría ser posible que los humanos erradiquen algunas enfermedades infecciosas.

¿Qué es la erradicación de las enfermedades infecciosas? Significa que la enfermedad se elimina en todo el mundo y no hay más casos en ningún lugar.

Hasta ahora, en la historia de la humanidad, nos hemos propuesto y logrado erradicar dos enfermedades.

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Dos enfermedades infecciosas ya erradicadas

En 1979, el mundo vio el último caso natural de la viruela. Este último caso fue en un hombre en Somalia, que tenía la forma leve del virus ( V. minor ), que mata solo al 1% o menos de los que lo contraen. El último caso natural de la enfermedad más grave ( V. major, que mata a aproximadamente el 30% de sus víctimas) fue un niño pequeño en Bangladesh en 1975.

La viruela , una enfermedad transmitida por el aire , se detuvo porque 1) había una vacuna , 2) la enfermedad era fácilmente reconocible , 3) los animales no portaban la enfermedad (lo que podría haber sido difícil de rastrear), y 4) la enfermedad era tan horrible hubo acuerdo universal para comprometer recursos para detenerlo .

La erradicación de la viruela se logró a través de un gran programa de vacunación. Las organizaciones de salud llevaron a cabo programas de vacunación preparando a los países para la viruela y respondiendo y rodeando con la vacunación cualquier caso que hubiera ocurrido.

Hay reservas de viruela que se almacenaron en los Estados Unidos y en la entonces Unión Soviética (ahora Rusia). Un accidente de laboratorio en 1978 infectó a un fotógrafo visitante, que murió y también a su madre, que sobrevivió. Estos fueron en realidad los últimos casos de la forma más grave de la enfermedad.

En 2011, el mundo estaba finalmente libre de otra enfermedad: la peste bovina. Es una enfermedad del ganado (búfalos, venados, antílopes, jirafas y otros animales). La peste bovina solía ser la perdición de los ganaderos y se consideraba un posible candidato para el bioterrorismo ya que las personas dependen de este ganado para la nutrición.

Enfermedades infecciosas que podrían ser erradicadas

Aquí hay nueve enfermedades infecciosas que los humanos podrían eliminar.

Polio

La polio se puede detener mediante la vacunación. El virus se propaga principalmente a través del agua contaminada por aguas residuales sin un saneamiento adecuado. Hasta el 95% de las infecciones no se reconocen porque tienen pocos o ningún síntoma. De hecho, la mayoría de las infecciones (72%) no presentan ningún síntoma, mientras que otras (25%) tienen síntomas similares a los de la gripe, como náuseas, vómitos, diarrea, fiebre, dolor de garganta y fatiga general.

Sin embargo, en el 4% de los casos de polio, la enfermedad infecta las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal, y en el 0,5% de los casos, la persona sufre una parálisis, generalmente en las piernas, pero a veces en el diafragma o la cara. La mayoría de las personas sobreviven, pero de las personas que quedan paralizadas, alrededor del 2% al 5% de los niños y del 15% al ​​30% de los adultos mueren a causa de la enfermedad.

Debido a que muchos casos de polio no causan síntomas reales y el agua puede propagar la enfermedad, es más difícil saber cuándo desaparece la polio. Es posible que dos de las tres cepas principales ya hayan sido erradicadas: el Tipo 2 fue visto por última vez en 1999 en la India, y el Tipo 3 no se ha visto desde noviembre de 2012. Cerca del 80% de la población mundial vive en áreas que están libres de polio. y el poliovirus salvaje parece estar circulando en solo tres países: Afganistán, Nigeria y Pakistán. La vacunación podría erradicar esta enfermedad.

Dracunculosis (enfermedad del gusano de Guinea  ( GWD )

Esta afección, que involucra la infestación con gusanos, no suele causar la muerte sino que causa mucha discapacidad debido a infecciones bacterianas y dolor. Es causada por larvas de lombrices que viven en agua potable insalubre y la gente la adquiere al beber esa agua. Aproximadamente un año después de beber el agua contaminada, la persona infectada sufre de una ampolla dolorosa en la piel causada por el gusano, generalmente en la pierna o el pie.

La enfermedad se propaga cuando esa persona entra en un canal con una pierna infectada. Por lo tanto, la enfermedad del gusano de Guinea se puede prevenir manteniendo el agua potable limpia y manteniendo a las personas infectadas fuera de los cursos de agua.

Pian

Esta es una infección causada por una bacteria espiroqueta, Treponema palladium pertenue,  relacionada con la sífilis (y Bejel y Pinta) que afecta a la piel, así como a los huesos y articulaciones. Las guiñadas pueden tratarse y, finalmente, erradicarse con una dosis de un antibiótico oral. 

Una campaña de tratamiento masivo con antibióticos casi erradicó la enfermedad en los años cincuenta y sesenta. Hoy en día, la enfermedad se encuentra en 14 países con climas cálidos, y hay trabajo para detenerla con antibióticos.

Malaria

La malaria , una enfermedad extremadamente común, se puede prevenir deteniendo a los mosquitos que propagan el parásito de la malaria . La enfermedad afecta a muchos cada año, causando alrededor de 207 millones de casos y 627,000 muertes. Los mosquitos se han detenido a través de insecticidas, mosquiteros, bacterias que infectan a los mosquitos y la esterilización de mosquitos.

Anquilostoma

La infección por anquilostomas, que vive en áreas con saneamiento deficiente y entra por las plantas de los pies de las personas, podría detenerse con inodoros y zapatos interiores. A principios de la década de 1900, el anquilostoma era común en el sur de los EE. UU., Pero las tuberías interiores y el mejor saneamiento general detuvieron su propagación. Aún así, entre 500 y 700 millones de personas en todo el mundo todavía tienen anquilostomas.

Filariasis Linfatica

Esto puede tratarse dándoles a todos un medicamento para su prevención una vez al año y, como en la malaria, deteniendo a los mosquitos. La enfermedad es causada por un gusano delgado propagado por los mosquitos (muchos tipos diferentes, pero en su mayoría son conocidos como anofeles en el hemisferio occidental). El gusano viaja y obstruye el sistema linfático de una persona infectada. Esto causa hinchazón en las piernas o testículos (elefantiasis) y dificultad para combatir algunas infecciones, ya que el sistema linfático es parte del sistema inmunológico.

Desde 2012, en 56 países, se ha realizado un tratamiento masivo con dos medicamentos administrados una vez al año para prevenir la enfermedad. 13 de estos países no tienen transmisión actual conocida, pero 120 millones están infectados y 40 millones están desfigurados en todo el mundo.

Sarampión

El sarampión se puede detener con la vacunación. El virus causa una erupción, fiebre, así como a veces neumonía y encefalitis (inflamación del cerebro). Está en el aire y tiene una de las tasas más altas de infección. Una persona puede infectar a otras 15 personas. La mayoría de los casos se resuelven, pero en los EE. UU. El 0,2% de las infecciones lleva a la muerte y el 6% a neumonía. 

Los casos se habían reducido después de que la vacuna fuera autorizada en 1963, pero hubo un resurgimiento en los años noventa. Las bajas tasas de vacunación han llevado a este aumento en los casos y muertes en los EE. UU. La enfermedad se ha propagado por los viajes, incluido un brote en las Filipinas, así como en el Reino Unido y otras partes de Europa.

Rubéola

Esto se puede detener incluyendo la vacuna contra la rubéola con la vacuna contra el sarampión. También es un virus asociado con las vías respiratorias y causa erupción, fiebre, glándulas inflamadas y dolores en las articulaciones. Los más afectados son los bebés de madres infectadas durante el embarazo. La rubéola congénita causa posible daño al corazón, hígado, bazo y cerebro, así como sordera y cataratas.

Ha sido eliminado de los Estados Unidos y de todas partes en las Américas.

Oncocercosis (ceguera del río)

La oncocercosis es la segunda causa de ceguera más frecuente en todo el mundo. Puede ser detenido por tratamiento masivo de aquellos en áreas afectadas.

Las moscas negras que viven cerca de arroyos y ríos pueden transmitir el gusano, Onchocerca volvulus,  a las personas en estas áreas. Estos gusanos una vez dentro de alguien pueden producir miles de gusanos bebés que se extienden a los ojos y la piel de alguien y causan ceguera (y problemas de la piel).