Cómo encontrar los mejores médicos para el cuidado de la tiroides

Averiguar qué tipo de médico ver para su atención de la enfermedad de la tiroides puede ser confuso, ya que los médicos de una amplia gama de especialidades médicas, desde médicos de familia hasta endocrinólogos, tratan los problemas de la tiroides. Si sospecha que puede tener una afección de la tiroides, un nuevo diagnóstico o si ha estado viviendo con la afección durante algún tiempo, hay muchos factores que debe considerar al elegir un médico, incluido el tipo de afección de la tiroides que tiene, su cobertura de seguro preferencias personales.

Tipos de médicos de tiroides

Hay dos tipos de médicos que pueden especializarse en cualquier área de la medicina: médicos (MD) y médicos osteópatas (DO). Los médicos osteópatas reciben una capacitación muy similar a la de los médicos, y los dos se consideran iguales en lo que respecta a la capacidad de atender y tratar a los pacientes. Algunos pueden especializarse en enfermedades endocrinas, como la enfermedad de la tiroides, mientras que otros pueden atender a pacientes con estas inquietudes y otros.

Con algunas afecciones de la tiroides, su médico de familia puede ser su mejor opción para su atención, mientras que, junto con otras, es posible que necesite ver a un endocrinólogo o un cirujano que se especialice en el tratamiento del cáncer de tiroides.

Los MD y DO que pueden tratar la enfermedad de la tiroides incluyen:

Médicos de Atención Primaria

La atención primaria incluye especialidades como medicina familiar y medicina interna. Los médicos difieren en el alcance de su práctica, pero muchos médicos de atención primaria se sienten cómodos tratando el hipotiroidismo autoinmune (tiroiditis de Hashimoto).

Entre los médicos de atención primaria, algunos están más interesados ​​en el tratamiento de los desequilibrios hormonales y tienen una pasión por tratar a las personas con enfermedad de la tiroides. Estos médicos pueden llamar a su práctica “holística” o “integradora” para describir un enfoque de una enfermedad que incluye el bienestar total, en lugar de números en los análisis de sangre solos.

Obstetricia / Ginecólogos (OB / GYN)

Los médicos obstetras / ginecólogos atienden a las mujeres y, a menudo, son los primeros en detectar la enfermedad de la tiroides. Muchos se sienten cómodos manejando enfermedades de la tiroides, como la enfermedad de la tiroides, y la salud hormonal de las mujeres está estrechamente interconectada.

Endocrinologos

Los endocrinólogos son médicos que centran su práctica en el sistema endocrino (como la tiroides). Los endocrinólogos primero pasan por una residencia en medicina interna (por lo que están familiarizados con la atención primaria) seguidos de una beca en endocrinología.

Si bien la endocrinología es el campo más estrechamente alineado con la enfermedad de la tiroides, los endocrinólogos difieren en el alcance de su práctica, ya que algunos se centran más en la enfermedad de la tiroides y otros se centran más en enfermedades como la diabetes, la infertilidad o la obesidad.

Oncologos

Los oncólogos se especializan en el tratamiento del cáncer con medicamentos y pueden necesitarlo las personas con cáncer de tiroides que no se tratan solo con cirugía (como el cáncer de tiroides anaplásico).

Cirujanos

Si se considera una tiroidectomía (extirpación parcial o total de la glándula tiroides), se necesitará un cirujano. Los diferentes tipos de cirujanos pueden centrarse en la cirugía de tiroides, incluidos los cirujanos generales, los médicos de oído, nariz y garganta (ENT), los cirujanos de cabeza y cuello, los cirujanos endocrinos, los cirujanos de oncología y más.

Cuando quieras ver a un endocrinólogo

Si necesita un oncólogo o un cirujano, lo sabrá, ya que, de todos modos, tendrá un diagnóstico de cáncer de tiroides o ya se le habrá recomendado una tiroidectomía.

Si ese no es el caso, puede asumir que un endocrinólogo es una mejor opción para usted que su médico de cabecera u obstetra / ginecólogo. Los endocrinólogos se especializan en el sistema endocrino, pero no todos los que tienen una condición de tiroides necesitan ver a uno de estos especialistas. Esto es afortunado ya que actualmente existe una escasez significativa de endocrinólogos en los Estados Unidos.

Con condiciones como el hipotiroidismo autoinmune, las personas pueden recibir mejor atención de otro especialista simplemente porque pueden verlas con más frecuencia; Muchas citas de endocrinólogos se reservan en el futuro o no aceptan pacientes nuevos.

Sin embargo, en ciertas circunstancias y cuando las condiciones particulares ya se diagnostican (o se sospechan), ver a un endocrinólogo es una buena idea:

  • Sospecha de cáncer de tiroides
  • La enfermedad de Graves
  • Enfermedad ocular tiroidea
  • Hipertiroidismo
  • Nódulos de bocio o tiroides
  • Recién nacidos con hipotiroidismo congénito y niños pequeños diagnosticados de enfermedad tiroidea
  • Hipotiroidismo secundario (si un problema hipofisario está causando hipotiroidismo)
  • Tormenta tiroidea
  • Tipos poco comunes de enfermedad tiroidea, como hipertiroidismo inducido por quimioterapia o hipotiroidismo inducido por medicamentos
  • Enfermedad de la tiroides subclínica / límite
  • Los síntomas del hipotiroidismo persisten a pesar de las pruebas de laboratorio “normales”
  • La TSH fluctúa de forma impredecible.
  • Enfermedad del corazón junto con un problema de tiroides
  • Autoanticuerpos tiroideos positivos (anticuerpos de peroxidasa tiroidea), pero la TSH sigue siendo normal

Una evaluación inicial con un endocrinólogo también puede ser útil para las personas con tiroiditis de Hashimoto de inicio reciente y para las que están embarazadas o que intentan quedar embarazadas con una enfermedad de la tiroides (especialmente las que tienen infertilidad).

Si ve a un endocrinólogo, es importante encontrar uno que se especialice en la enfermedad de la tiroides en lugar de otra enfermedad endocrina como la diabetes.

A veces, solo se necesita una sola visita para confirmar un diagnóstico y establecer un plan de tratamiento.

Evaluación de su médico actual

Una vez que vea a un médico para su condición de tiroides, es una buena idea dar un paso atrás y decidir si este es el médico que desea seguir viendo.

Tener una lista de preguntas que debe hacerse a veces puede hacer que esta decisión sea un poco más objetiva. Es probable que no pueda obtener todo lo que desea en un solo médico de tiroides, por lo que es útil decidir qué es lo más importante para usted y lo que es realista.

  • ¿Parece su médico compasivo e interesado en sus preocupaciones?
  • ¿Recibe su médico mensajes y responde a las llamadas o solicitudes de reabastecimiento a tiempo?
  • ¿Es su médico de mente abierta, dispuesto a escuchar y explorar susideas sobre el tratamiento?
  • ¿Su doctor revisa cuidadosamente cualquier información que usted le trae? Con artículos de revistas médicas disponibles en línea, así como acceso a la literatura de organizaciones profesionales, muchas personas que viven con enfermedades crónicas están bien versadas en sus condiciones y pueden incluso saber más sobre ciertos detalles. ¿Reconoce su médico esto y respeta su aporte?
  • ¿Su médico recomienda tratamientos o remedios disponibles solo a través de ella? Esto no siempre es malo, pero debería llevarlo a hacer más preguntas.
  • ¿Se enfoca su médico en cómo se siente, en lugar de simplemente tratarlo con base en los resultados de sus pruebas de laboratorio? Las pruebas (como su TSH) son solo una parte de la ecuación para saber si su dosis tiroidea es demasiado alta o demasiado baja.
  • ¿Escucha su médico sin interrumpir? Por ejemplo, ¿te está mirando a los ojos o escribiendo en su teclado? ¿Te da tiempo suficiente para hacer todas tus preguntas? 
  • ¿Parece que tu doctor te recuerda (o al menos parece que ha revisado tu historial)?
  • ¿Su médico analiza otros aspectos de su historial médico?
  • ¿Su médico lo trata con respeto y lo incluye en la toma de decisiones o es condescendiente? ¿Ella discute todas las opciones para el tratamiento?
  • ¿Está su médico dispuesto a admitir incertidumbre cuando no tiene una respuesta sólida?
  • ¿Sientes que tu médico es tu compañero para vivir tu mejor vida?

Segundas opiniones

Es posible que desee obtener una segunda opinión cuando se le diagnostica por primera vez, o incluso cuando ha estado viviendo con una condición de la tiroides durante décadas. Incluso si tiene un médico de confianza, todos los médicos tienen intereses diferentes y, a veces, es simplemente útil tener una opinión nueva. Si bien hay un “estándar de atención” en lo que respecta al tratamiento, el tratamiento de la enfermedad tiroidea es complejo y las pautas dejan espacio para la interpretación clínica.

Si su médico parece molesto porque desea una segunda opinión, esta es una razón más para obtenerla. Ejemplos de situaciones específicas en las que una segunda opinión podría ser una buena idea incluyen:

  • Su médico no recomienda el tratamiento para el hipotiroidismo límite / subclínico
  • Se ha recomendado el yodo radioactivo para la enfermedad de Grave: Estados Unidos es el único país donde se recomienda este tratamiento como tratamiento de primera línea, y es importante conocer las alternativas antes de tomar una decisión.
  • Tiene síntomas de un problema de tiroides, pero le han dicho que sus pruebas son normales
  • Tiene una biopsia con aguja fina para un nódulo tiroideo que es indeterminado: esto no significa necesariamente que sea necesaria una cirugía, y hay otras pruebas que se pueden hacer para diagnosticar el cáncer de tiroides con las que no todos los médicos están familiarizados.
  • Se recomienda el yodo radioactivo después del cáncer de tiroides: una investigación más reciente dice que esto no siempre es necesario y que puede aumentar el riesgo de cáncer.

If you’re still questioning whether or not to take that step, listen to what other people with thyroid disease have to say about it; you can likely connect with some via social media or support groups.

How to Find a Thyroid Doctor

There are many ways to find doctors to consider, but personal recommendations are a great place to start. If you have friends or family members with thyroid problems, you can ask about their experiences. Online thyroid communities may also yield suggestions of doctors who treat thyroid disease in your area. People in these forums are often passionate about thyroid conditions and familiar with the physicians who are, too.

To broaden your search even further, consider referencing databases provided by professional organizations, which allow you to search by specialty and location:

If you have thyroid cancer, especially an uncommon type such as anaplastic thyroid cancer, you may need to travel to a larger cancer center (such as a National Cancer Institute-designated cancer center) to find a specialist who is considered a thyroid cancer expert.

Doctor Ratings

While online ratings for anything can be helpful, they can also be misleading. It’s especially important to keep this in mind when it comes to reviews of doctors.

Por ejemplo, una buena calificación puede ser debida a la cordialidad de una recepcionista en lugar de las habilidades del médico, mientras que una mala calificación puede deberse a un paciente que proyecta frustración con su condición en el médico. Es posible que un médico reciba un rango muy bajo porque demora un tiempo obtener una cita o siempre llegan tarde. Sin embargo, ese mismo médico puede ser excelente en términos de la atención que brindan y puede estar siempre dispuesto a responder a todas las preguntas que tenga, incluso si se acaban las citas.

Si observa las revisiones, intente leer los comentarios en lugar de simplemente mirar las clasificaciones y los puntajes.

Elegir un doctor

Una vez que sepa qué tipo de médico desea ver, hay varias cosas que debe considerar antes de hacer su cita. Esta es una decisión importante por varias razones. La enfermedad de la tiroides no solo es algo que a menudo requiere atención a largo plazo, sino que no siempre es fácil de tratar, y trabajar para encontrar un tratamiento eficaz puede marcar la diferencia en los resultados.

Considere sus necesidades

Cada persona es diferente cuando se trata del tipo de atención que desea recibir. Algunos prefieren una atención lo más cercana posible a su hogar, mientras que otros están dispuestos a recorrer una distancia significativa para ver a alguien con una gran pasión por tratar la enfermedad de la tiroides. Algunas personas quieren un médico que siempre esté a tiempo, pero otros pueden cambiar una hora en la sala de espera por un médico con un excelente trato con la cama.

Consideraciones de seguro y pago

Tomarse el tiempo para revisar su póliza de seguro de salud antes de hacer una cita puede terminar ahorrando mucho dinero. Muchas compañías de seguros cubren una amplia gama de proveedores, pero en diferentes niveles, con copagos más bajos y una mejor cobertura para los proveedores de primer nivel. Esto no significa que no pueda ver a un proveedor de segundo nivel o fuera de la red, pero es probable que el costo de hacerlo sea más alto.

Muchos de los médicos más “abiertos” cuando se trata de la enfermedad de la tiroides operan por cuenta propia. Si se lo puede permitir, solo unas cuantas visitas con un médico de tiroides con un verdadero conocimiento podría significar volver al bienestar antes de lo que lo haría bajo el cuidado de otro médico. Dicho esto, si está siendo tratado y siente que el tratamiento está controlando con éxito sus síntomas, seguir con la cobertura de su seguro es probablemente una sabia decisión financiera.

Doctores cambiantes

Dado que el tratamiento para muchas afecciones de la tiroides es continuo, necesita un médico en el que pueda confiar y hablar. Incluso si su respuesta es “sí” a todas las preguntas anteriores, puede sentir que su médico no satisface sus necesidades. Diferentes personas aprecian médicos con diferentes personalidades, y está bien encontrar un médico que coincida con el suyo.

Tenga en cuenta que usted es un cliente y tiene derecho a elegir el tipo de servicio que desea. Sobre todo, recuerde que nunca está “atascado” con un médico. Si no está satisfecho con el médico que lo ayuda a controlar su enfermedad de la tiroides, tiene todo el derecho de obtener una segunda opinión, o de cambiar por completo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.