¿Es demasiado tarde para comenzar con hábitos saludables?

¿Alguna vez te preocupa haber esperado demasiado tiempo para adoptar un estilo de vida antienvejecimiento? No lo hagas Las investigaciones muestran que comenzar a comer bien , hacer ejercicio con regularidad y dejar de fumar, ya que los hábitos saludables aún pueden tener un efecto significativo en su salud y longevidad, incluso si no comienza hasta después de los 50 años.

Si bien numerosos estudios han analizado cómo los hábitos individuales (como fumar tabaco) pueden prolongar o acortar la vida de una persona, muchos menos han tratado de cuantificar los beneficios de practicar juntos una serie de hábitos saludables, especialmente para las personas que comienzan más tarde en la vida. Este fue el foco de un estudio publicado en The American Journal of Medicine , realizado por investigadores del Departamento de Medicina Familiar de la Universidad Médica de Carolina del Sur.

El ensayo examinó si la nueva adopción de un estilo de vida saludable en la mediana edad todavía podría producir beneficios significativos, en términos de menor riesgo de enfermedad cardíaca y reducción de la mortalidad .

¿Quién fue estudiado?

De 1987 a 1998, se realizó un seguimiento de un grupo de 15,792 hombres y mujeres mayores que vivían en cuatro comunidades diferentes en los Estados Unidos, como parte del Estudio sobre el riesgo de aterosclerosis en comunidades . De 45 a 64 años, los sujetos fueron examinados por su peso, talla, ingesta dietética, hábitos de fumar y ejercicio.

Definiendo un estilo de vida saludable

El estilo de vida de cada sujeto se calificó, según cuatro comportamientos primarios:

  • Comer por lo menos cinco porciones de frutas y verduras al día.
  • Hacer ejercicio al menos dos horas y media (150 minutos) cada semana
  • Mantener un peso saludable medido por un índice de masa corporal (IMC) entre 18.5-30
  • No fumar

Los investigadores señalan que no incluyeron el consumo moderado de alcohol porque el estudio tuvo como objetivo evaluar el efecto de adoptar nuevos hábitos saludables, y no se recomienda comenzar a beber en la mediana edad.

Los malos hábitos mejoran

Curiosamente, al comienzo del estudio, solo el 8,5 por ciento de los sujetos practicaban los cuatro hábitos saludables con coherencia. Después de seis años, 970 personas adicionales (o el 8,4 por ciento de la población del estudio) habían adoptado los cuatro hábitos primarios. El cambio más común fue comenzar a comer al menos cinco frutas y verduras cada día. Un hábito de ejercicio regular fue el segundo cambio de comportamiento más común.

¿Quién luchó más (o menos) para lanzar conductas saludables?

Los investigadores examinaron a los “conmutadores exitosos” y concluyeron que los sujetos con mayor probabilidad de cambiar los hábitos para mejorar eran los de mayor edad, mujeres, personas con educación universitaria, ingresos más altos y sin antecedentes de hipertensión .

Los sujetos con menos probabilidades de adoptar los cuatro hábitos principales fueron los hombres, los afroamericanos, los de ingresos más bajos, los que no tenían educación universitaria y los que tenían antecedentes de hipertensión o diabetes .

Lo que encontraron los investigadores

Después de cuatro años adicionales de seguimiento, los que cambiaron su estilo de vida más saludable (aquellos que adoptaron los cuatro hábitos primarios antes del sexto año del estudio) disfrutaron de una reducción del 40 por ciento en el riesgo de muerte por cualquier causa y una probabilidad 35 por ciento menor de tener un evento cardiovascular como un ataque cardíaco o un derrame cerebral en relación con aquellos que practican menos de cuatro hábitos saludables.

Este fue un resultado mucho mejor que para aquellos que lograron solo tres nuevos hábitos saludables. Tenían un riesgo de mortalidad 25 por ciento menor, pero no una menor incidencia de eventos cardiovasculares durante el mismo período de seguimiento de cuatro años.

Los resultados beneficiosos fueron independientes del sexo, la edad, la raza, el estado socioeconómico e incluso los antecedentes de enfermedades como cardiopatías, diabetes o hipertensión.

Dana King, presidenta del Departamento de Medicina Familiar de la Universidad de West Virginia y autora principal del estudio, dice que incluso los modestos cambios en el estilo de vida que se iniciaron en la mediana edad aún pueden generar beneficios reales.

“Estos son resultados significativos y medibles”, dijo. “Hemos realizado otras investigaciones sobre el deterioro de la salud de los” baby boomers “y este estudio demuestra lo buenos que pueden hacer algunos cambios saludables. Demuestra que aún puede mejorar su estado de salud, incluso si no comienza a trabajar en sus hábitos hasta bastante tarde en la vida. Cualquiera o todos pueden hacer una gran diferencia; nunca es demasiado tarde “.