¿Es bronquitis o neumonía?

La bronquitis aguda y la neumonía a menudo se confunden porque causan síntomas similares. Una tos que dura semanas o incluso más tiempo es el sello de ambas enfermedades. Sin embargo, existen diferencias clave entre estas infecciones que debe conocer. Si alguna vez ha sido diagnosticado con alguno de ellos o conoce a alguien que lo haya hecho, querrá saber en qué se diferencian. 

Entendiendo la bronquitis

La bronquitis aguda es la inflamación de las vías respiratorias que conducen a los pulmones. Puede ocurrir después de una enfermedad viral como el resfriado común o la gripe u ocasionalmente puede desarrollarse por sí solo. Normalmente, la bronquitis es viral, lo que significa que los antibióticos no son útiles para tratarla.Aprenda sobre la anatomía de sus vías aéreas

Los síntomas incluyen:

  • Tos persistente (con o sin mucosidad)
  • Dolor de garganta
  • Dolor en el pecho (peor con tos)
  • Congestión en el pecho
  • Sibilancias
  • Falta de aliento
  • Resfriado
  • Dolor de cuerpo

La bronquitis aguda puede resolverse por sí sola en aproximadamente una semana, pero la tos puede durar semanas o incluso meses.

Si le diagnosticaron bronquitis y sus síntomas empeoran o cambian significativamente, es posible que haya desarrollado otra infección. Póngase en contacto con su proveedor de atención médica para que lo vean nuevamente si esto sucede.

La bronquitis aguda generalmente es causada por un virus, por lo que los antibióticos rara vez se recetan. Los antibióticos no son efectivos contra los virus y usarlos para tratar una infección viral solo conduce a la resistencia a los antibióticos. Ocasionalmente, la bronquitis es causada por una bacteria y si su proveedor de atención médica cree que este es el caso, es posible que le recete antibióticos para tratarla en ese momento. Sin embargo, con más frecuencia, tratar la bronquitis aguda simplemente significa encontrar alivio de los síntomas hasta que la enfermedad se resuelva.

Puede encontrar útiles los medicamentos de venta libre y debe intentar descansar lo más posible y aumentar su ingesta de líquidos también. Y aunque la bronquitis aguda es molesta, por lo general no es tan grave como la neumonía.

Neumonía

La neumonía es una infección en los pulmones. Las personas con neumonía generalmente se sienten mucho peor que una persona con bronquitis. Aunque ambas enfermedades pueden causar una tos dolorosa , la neumonía también causa otros síntomas significativos.

Estos pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolor de pecho
  • Tos productiva (se puede describir como una tos “húmeda” o “húmeda”)
  • Tos dolorosa y frecuente.
  • Falta de aliento
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Resfriado

Hay muchos tipos de neumonía y algunos son más graves que otros.

El tipo más común de neumonía en adultos es la neumonía bacteriana. Puede causar una enfermedad grave y es una de las principales causas de muerte entre los estadounidenses.

El tratamiento para la neumonía dependerá de la causa, pero si tiene neumonía bacteriana, casi siempre tendrá que ser tratado con antibióticos. Otros medicamentos de venta libre también pueden ser útiles para tratar los síntomas, pero hable con su proveedor de atención médica acerca de las opciones adecuadas para usted . Descansar adecuadamente es esencial cuando tienes neumonía. Es una enfermedad grave que requiere tiempo para curarse y recuperarse.Sentirse (y ponerse) mejor cuando tiene neumonía

El CDC informa que aproximadamente 400,000 estadounidenses son hospitalizados cada año con neumonía neumocócica, el tipo más común de neumonía. Miles de ellos también mueren.

Existen formas menos graves de neumonía, como la neumonía al caminar, que se presentan con síntomas más leves y no siempre necesitan ser tratados con antibióticos. Su proveedor de atención médica determinará qué tipo de neumonía tiene basándose en sus síntomas, un examen físico y pruebas.

Bronquitis crónica o EPOC

La bronquitis crónica, o una exacerbación de la EPOC, es otra cuestión completamente. Una exacerbación de la EPOC es simplemente un empeoramiento agudo de los síntomas de la EPOC, como sibilancias, falta de aliento, producción de moco o tos.

Dependiendo del tipo de EPOC que tenga una persona (enfisema o bronquitis crónica), estos síntomas pueden ser ligeramente diferentes.

Los pacientes con bronquitis crónica generalmente tienen más producción de mucosidad y tos, mientras que las personas con enfisema tienen más dificultad para respirar, aunque cualquiera de los tipos de EPOC puede causar varios de estos síntomas.

Una exacerbación de la EPOC puede ser causada por una infección (virus, bacterias u otros tipos de neumonía), pero también puede ser causada por causas no infecciosas, como humos, sustancias irritantes o humo.

El tratamiento para una exacerbación aguda de la EPOC es a menudo esteroides, inhaladores y antibióticos (porque las infecciones bacterianas a menudo se desarrollan durante una exacerbación aguda de la EPOC). Si tiene bronquitis crónica o EPOC y experimenta un empeoramiento de sus síntomas, comuníquese con su proveedor de atención médica. Él podrá determinar el tratamiento correcto para usted.