¿Es el coco una nuez de árbol?

Los cocos ( Cocos nucifera ) son nueces de árbol y pueden ser una preocupación para las personas que tienen alergias a otras nueces. Sin embargo, solo porque usted sea alérgico a otras nueces de árbol como los anacardos o las almendras no significa necesariamente que también sea alérgico al coco.

Las alergias al coco son poco frecuentes. Sin embargo, el desafío es que el coco se encuentra en muchos alimentos, por lo que es importante entender si usted es alérgico o no.

¿Una alergia a la nuez de árbol se aplica al coco?

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos clasifica los cocos como nueces de árbol. Los alimentos que contienen coco deben estar etiquetados con “contiene nueces de árbol” conforme a la Ley de protección al consumidor y etiquetado de alergias alimentarias (FALCPA) .

La verdadera pregunta es si el coco es un alimento peligroso para las personas con alergias a los frutos secos. Y la respuesta es: “Depende”. Se cree que las alergias a los cocos son mucho menos comunes que las alergias a los anacardos y almendras (dos nueces de árbol especialmente alergénicas).

Botánicamente, los cocos están más estrechamente relacionados con otras palmas y nueces de betel. Vienen de las palmeras de coco y no están estrechamente relacionadas con la mayoría de las otras nueces de árbol.

Si bien las relaciones botánicas no son el único factor que determina si dos alimentos tendrán reactividad cruzada, los alimentos que son parientes biológicos cercanos a menudo comparten proteínas alergénicas relacionadas. Un buen ejemplo de este fenómeno son los anacardos y los pistachos. Estas son dos plantas estrechamente relacionadas que contienen proteínas similares. Las personas que son alérgicas a una de estas nueces a menudo son alérgicas a ambas.

Existe cierta evidencia de reactividad cruzada entre cocos y avellanas y entre cocos y nueces. Un estudio también encontró una asociación entre las alergias al coco y las de almendras y macadamias.

Si bien existen asociaciones, la probabilidad de tener también una alergia al coco sigue siendo considerablemente baja. Por ejemplo, un estudio examinó a niños con alergias al maní y la nuez de árbol. Los resultados concluyeron que estos niños tenían más probabilidades de ser sensibles al sésamo que al coco.

Pruebas para una alergia al coco

¿Qué significa esto sobre el papel del coco en su dieta si le han diagnosticado otra alergia a la nuez de árbol? En primer lugar, trate de evitar el coco después de una prueba de alergia positiva a otra tuerca de árbol. Es mejor equivocarse por el lado de la precaución porque existe la posibilidad de reactividad cruzada y las reacciones de la nuez de árbol pueden ser graves.

Si es alérgico a otra tuerca de árbol y le interesa saber si el coco podría ser parte de su dieta, discuta las pruebas adicionales con su alergista. Esta es una buena idea, incluso si tiene un historial de comer coco sin problemas. Su especialista en alergias puede informarle si los otros resultados de su prueba y su historial hacen que las pruebas adicionales o un desafío alimentario sean un próximo paso razonable.

Cómo evitar el coco

Para evitar el coco en los alimentos, debe ser un detective de etiquetas de alimentos. El coco está presente en muchos alimentos como un derivado en forma de aceite de coco, arroz, azúcar, agua, crema, leche y leche en polvo. También está presente en ron, dulces y muchos postres.

Encontrarás muchos ingredientes derivados del coco en jabones y champús también. Algunas personas pueden tener sensibilidad de la piel (o dermatitis de contacto alérgica) al aceite de coco de estos productos. Por lo tanto, si cree que puede estar causando picazón o irritación en la piel, preste atención a los ingredientes y alcoholes en productos de belleza que pueden derivarse del coco.