¿La enfermedad de Parkinson es causada por un virus? ¿Es contagioso?

No hay evidencia de que la enfermedad de Parkinson , un trastorno cerebral neurodegenerativo (lo que significa que las células cerebrales se deterioran), sea causada por un virus. La enfermedad de Parkinson tampoco es contagiosa. Se desarrolla en presencia de varios factores de riesgo, como los antecedentes familiares de la enfermedad, la exposición a toxinas químicas e industriales y la edad avanzada.

La enfermedad de Parkinson y la dopamina

La enfermedad de Parkinson se desarrolla lentamente con el tiempo en la mayoría de las personas; algunas personas viven con la enfermedad durante años antes de ser diagnosticadas. Con el tiempo, las células cerebrales de una persona (llamadas neuronas) dejan de producir un neurotransmisor llamado dopamina . La dopamina es un químico que te ayuda a tener movimientos musculares coordinados y suaves.

Cuando la mayoría de las células productoras de dopamina se dañan, aparecen los síntomas de la enfermedad de Parkinson. Cuando su cerebro comienza a trabajar con menos dopamina, se vuelve menos capaz de controlar sus movimientos, cuerpo y emociones. Estos síntomas afectan a las personas de manera diferente, y en diferentes momentos. En algunas personas, lleva años llegar a una etapa avanzada, mientras que en otras la enfermedad progresa mucho más rápido.

Síntomas de la enfermedad de Parkinson

Los síntomas incluyen temblores o temblores , letra pequeña, pérdida del olfato, dificultad para dormir, dificultad para moverse o caminar, estreñimiento, voz baja o suave, mareos o desmayos, agacharse o encorvarse, y una cara enmascarada (un serio, loco, o mirada deprimida en su cara cuando no se siente de esa manera).

La enfermedad de Parkinson en sí no es mortal, pero las complicaciones de la enfermedad pueden ser graves. Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), las complicaciones de la enfermedad de Parkinson se clasifican como la 14ª causa de muerte en los Estados Unidos.

No es probable que herede la enfermedad de un familiar. Alrededor del 10 al 15 por ciento de todos los casos de Parkinson son genéticos. El otro 85 a 90 por ciento de los casos son “idiopáticos”, lo que significa que se desconoce la causa exacta.

Tratamiento de la enfermedad de Parkinson

Actualmente no hay cura para el Parkinson. Los médicos tratan los síntomas, centrándose en la calidad de vida. En la mayoría de los casos, un equipo de médicos  lo atenderá y podrá atender todos sus síntomas según sea necesario. Puede ser atendido por un neurólogo general, una enfermera, un fisioterapeuta, un terapeuta ocupacional, un trabajador social, un patólogo del habla y lenguaje y un especialista en trastornos del movimiento. Este último tiene entrenamiento adicional en la enfermedad de Parkinson y puede ayudar a tratar los problemas que enfrenta en cada etapa de la enfermedad. Un neurólogo es un médico que se especializa en trastornos que afectan el cerebro, la médula espinal y los nervios.