4 comportamientos que pueden ser banderas rojas para el autismo

Algunos comportamientos pueden señalar problemas de desarrollo

En estos días, parece que cualquier pequeña peculiaridad podría ser etiquetada como un “signo de autismo”. Un niño prefiere jugar solo, debe ser autista. No mirará a la gente a los ojos o tardará en hablar, y se considera autista.

Por supuesto, ninguno de estos comportamientos por sí mismos son signos reales de autismo , aunque pueden indicar cualquier cosa, desde dificultades con la visión o la audición, hasta trastornos del procesamiento sensorial y timidez simple. Por otro lado, ciertos comportamientos (o combinaciones de comportamientos) tienden a ser más sugestivos de autismo y pueden indicar que una evaluación sería una buena idea.1

Balanceo, girando, ritmo

Todo el mundo, autistas o no, tiene agallas (conductas autoestimulantes). Algunas personas se muerden las uñas, otras se tocan el dedo. Algunos niños se chupan los pulgares. Los nervios nos ayudan a aliviar la ansiedad para que podamos centrarnos en la situación que tenemos delante.

La mayoría de nosotros seleccionamos estilos que son culturalmente aceptables (por ejemplo, morderse las uñas en lugar de mecerse hacia adelante y hacia atrás). No hay una buena razón para que morderse las uñas sea más o menos aceptable que el balanceo, pero al imitar a quienes nos rodean, aprendemos qué acciones son culturalmente aceptables.

Sin embargo, las personas con autismo rara vez miran a su alrededor para ver qué están haciendo los demás antes de hacer lo que les parece correcto. Además, por muchas razones, los niños autistas pueden estar más ansiosos que sus compañeros típicos. Por lo tanto, los giros de cabello habituales y el morderse las uñas son menos comunes entre las personas con autismo. En cambio, ciertos movimientos específicos, como caminar con los dedos de los pies, balancearse, agitarse las manos, dar vueltas y caminar constantemente, parecen ser más comunes entre las personas con autismo que entre la población general. Además, es probable que dichos estímulos se presenten con mayor frecuencia y que obstaculicen la capacidad de los niños para participar en actividades típicas.2

Falta de atención conjunta

La atención conjunta es el proceso de prestar atención a algo con otra persona, compartiendo así la experiencia. Por ejemplo, le muestra a su hijo cómo sopla burbujas y él las hace estallar. Presenta a su hija al perro de una amiga, y ella mira y luego le da unas palmaditas al perro mientras lo haces. Le lees a tu pequeño, y él agarra el libro, pasa las páginas, dice palabras recordadas contigo.

Los niños con autismo a menudo no pueden participar en la atención conjunta o pueden tener un período de atención conjunto muy corto. Al mismo tiempo, muchos niños con autismo pueden concentrarse durante horas en una actividad solitaria preferida, como jugar un videojuego o alinear objetos.

Un niño que literalmente no se da cuenta de que está tratando de llamar su atención, o que parece incapaz de ver o escuchar lo que ve o escucha, puede tener un problema con ver o escuchar. Pero si esos problemas se han revisado y el problema continúa, vale la pena considerar una evaluación con un pediatra del desarrollo o un profesional similar.3

Necesidad extrema de igualdad

Todos tenemos hábitos y rutinas, y algunas personas realmente prefieren tener una vida rutinaria. Los niños, en general, son criaturas de hábito y disfrutan escuchar las mismas historias, ver las mismas películas y repetir las mismas películas una y otra vez.

Los niños con autismo, sin embargo, a menudo llevan la igualdad al extremo. Por ejemplo, pueden rehusarse a probar cualquier alimento nuevo, ropa nueva, nuevo programa de televisión o un nuevo cuento antes de acostarse. Incluso pueden reaccionar con pánico o una crisis cuando se cambia una rutina. Pueden sentirse extremadamente ansiosos cuando se les pide que usen un abrigo en invierno, o ropa más agradable para un evento especial. En la escuela, las transiciones entre clases pueden ser muy estresantes y los cambios en la rutina diaria pueden ser abrumadores.

Si bien la necesidad de igualdad no es un signo de autismo en sí misma, los niños con autismo tienden a querer y dependen de la rutina mucho más que los niños típicos (y más, incluso, que la mayoría de los niños con ansiedad social que NO es autismo).4

Repetir las mismas palabras, ideas o acciones

Los niños disfrutan jugando los mismos juegos una y otra vez, pero con los niños típicos, cada juego es un poco diferente. Los nuevos compañeros de juego o la configuración conducen a nuevas ideas e interacciones. Los niños con autismo, sin embargo, tienden a perseverar (atascarse) en los mismos pensamientos, acciones o palabras, hasta el último detalle.

Por ejemplo, un niño con autismo puede abrir y cerrar una puerta de la misma manera, una y otra vez, hacer la misma pregunta, en el mismo tono, 50 veces (incluso cuando sabe la respuesta) o describir la misma trama de la película. en las mismas palabras, en el mismo tono, varias veces. La perseverancia de este tipo no es absolutamente exclusiva del autismo, pero en combinación con otras “banderas rojas” es una buena señal de que la evaluación sería apropiada.

Qué hacer si ve banderas rojas de comportamiento

Si está preocupado por el comportamiento de su hijo y este artículo ha confirmado sus preocupaciones, ahora es un buen momento para tomar medidas. Incluso si su pediatra general no ha planteado ninguna inquietud, probablemente sea una buena idea obtener una evaluación del autismo através de una clínica de autismo, un hospital infantil o un pediatra de desarrollo local. Incluso si su hijo no es autista, es muy probable que haya observado comportamientos que sugieran algún tipo de diferencia de desarrollo desafiante. En la mayoría de los casos, cuanto antes se descubre un desafío de este tipo, más fácil es remediarlo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.