¿Es el gluten por qué estás deprimido?

No es raro que las personas con enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten informen que la depresión es uno de sus síntomas.

Muchos estudios han documentado un vínculo entre los síntomas de la depresión y la enfermedad celíaca , incluso en personas que han estado siguiendo la dieta sin gluten durante mucho tiempo. Algunos investigadores han especulado que la depresión en los celíacos puede deberse simplemente a tener un problema de salud crónico, de la misma manera que las personas con problemas de salud crónicos como la artritis y la diabetes tienden a deprimirse.

Sin embargo, existe cierta evidencia de que la depresión en las personas con enfermedad celíaca está relacionada con los cambios en el cerebro; posiblemente, los cambios se desencadenan porque el daño intestinal impide la absorción de ciertos nutrientes que son importantes para la función cerebral. Y aunque parece que seguir una dieta sin gluten ayuda, no siempre alivia los síntomas de la depresión por completo.

Mientras tanto, la depresión también es uno de los síntomas más comunes de la sensibilidad al gluten no celíaca , una condición recientemente reconocida que implica una reacción del sistema inmunitario diferente a la ingesta de gluten que la enfermedad celíaca. Un estudio reciente encontró niveles más altos de depresión entre las personas con sensibilidad al gluten que se sometieron a un desafío de gluten, pero los autores no pudieron explicar por qué ocurrió esto.

Depresión común en la enfermedad celíaca

Los estudios han relacionado la enfermedad celíaca con varias enfermedades mentales, como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad , la ansiedad, la esquizofrenia y, por supuesto, la depresión.

No está claro por qué existen estos enlaces, aunque algunos investigadores especulan que la malnutrición resultante de la malabsorción de nutrientes juega un papel importante.

Por ejemplo, las vitaminas ácido fólico y B-6 juegan un papel en el estado de ánimo y en la salud de los neurotransmisores, y muchos celíacos recién diagnosticados son deficientes en esos nutrientes. De hecho, al menos un estudio ha demostrado que la suplementación con vitamina B-6 puede mejorar los síntomas del estado de ánimo en personas con celiaquía.

Sin embargo, otros investigadores, específicamente el Dr. Rodney Ford, autor del Síndrome del Gluten , han planteado la hipótesis de que el gluten ejerce una influencia depresiva directa en la química de su cerebro, independientemente de la malabsorción resultante del daño intestinal. El Dr. Ford cree que el gluten es responsable de la depresión tanto en personas celíacas como en personas con sensibilidad al gluten no celíaca. De hecho, su hipótesis de un efecto directo explicaría por qué tantas personas, tanto celíacas como sensibles al gluten, experimentan episodios cortos y previsibles de depresión cada vez que han sido saturados , incluso si no ingirieron suficiente gluten para causar una inflamación intestinal duradera. dañar.

Sin embargo, independientemente de la razón, la investigación está clara de que los celíacos diagnosticados, tanto adultos como niños, muestran altos niveles de depresión. De hecho, un estudio reciente en el que participaron mujeres con enfermedad celíaca encontró que el 37% sufría de depresión clínica y otro que involucraba a niños celíacos encontró tasas de depresión que iban de más del 8% en los niños a casi el 14% en las niñas.

Tasa de suicidio también es mayor entre los celíacos

Un estudio particularmente preocupante publicado en 2011 indica que la tasa de suicidio entre los celíacos es más alta que la tasa en la población general.

Investigadores en Suecia observaron a más de 29,000 personas a las que se les diagnosticó la enfermedad celíaca probada por biopsia entre 1969 y 2007 y encontraron que 54 de ellas se habían suicidado, lo que indica una tasa de suicidios que es moderadamente más alta que la de la población general. Las personas con daño intestinal que no fue lo suficientemente grave como para calificar para un diagnóstico de celíacos también tuvieron una tasa de suicidio moderadamente más alta, aunque las personas con enfermedad celíaca latente no lo hicieron.

Los investigadores no indicaron por qué pensaron que el riesgo de suicidio entre los celíacos era mayor, pero sí dijeron que el problema merece la atención de los médicos que tratan a los pacientes celíacos.

La depresión disminuye a medida que la dieta se vuelve más estricta

Una dieta estricta sin gluten y sin ningún tipo de trampa puede representar la clave para mantener elevado su estado de ánimo si se deprime por la exposición al gluten.

Un estudio publicado a finales de 2011 por investigadores de Penn State descubrió que las mujeres que seguían su dieta más estrictamente tenían menos síntomas depresivos, aunque todas las mujeres celíacas estudiadas sufrían tasas de depresión más altas que la población general.

Este hallazgo sigue lo que experimenté y escuché anecdóticamente de numerosas personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten: con frecuencia sentimos como si una nube hubiera desaparecido de nuestro estado de ánimo una vez que dejáramos el gluten permanentemente, y muchos de nosotros experimentamos episodios recurrentes con Síntomas depresivos cuando accidentalmente ingerimos gluten.

De hecho, varias personas me han dicho que se sienten increíblemente deprimidas, llorosas e incluso suicidas si se han visto gravemente agobiadas, solo para que esos sentimientos se disipen rápidamente, con frecuencia dentro de unas pocas horas, ya que la saturación parece desaparecer.

Los investigadores de Penn State dijeron que pretenden continuar estudiando la enfermedad celíaca y la depresión en un esfuerzo por determinar si la enfermedad celíaca causa realmente la depresión, junto con los síntomas de estrés y trastornos de la alimentación (que también encontraron en las mujeres estudiadas). Quizás ayuden a determinar por qué la depresión es un problema tan generalizado en las personas con enfermedad celíaca.

Mientras tanto, sin embargo, si sufre de depresión o pensamientos suicidas, por favor, obtenga ayuda. Aquí hay algunos recursos que puede utilizar:

  • Si tiene pensamientos suicidas, llame al 911 inmediatamente o llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-8255. También puede visitar la Línea Nacional de Prevención del Suicidio en línea .
  • Si sufre de depresión persistente a pesar de seguir una dieta sin gluten, hable con su médico para obtener una derivación a un experto en salud mental. En algunos casos, la medicación puede ayudar a aliviar su depresión. Consulte nuestro excelente sitio sobre la depresión para obtener más información sobre sus opciones.
  • Si nota un patrón de sentimientos depresivos después de la ingestión accidental de gluten, puede ayudar a que su dieta aporte más gluten. La pequeña cantidad de gluten en los alimentos procesados ​​”sin gluten” es un culpable común; Consulte mi artículo sobre por qué puede comer sin gluten y aún así tener síntomas de gluten para obtener más información.