¿Es el herpes de varicela?

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Cómo difieren los virus (y las actitudes públicas)

Herpes es una palabra altamente estigmatizada y con la que la mayoría de las personas no quieren asociarse. Es por eso que algunas personas se resisten cuando escuchan que la varicela es una forma de herpes. No solo eso, el mismo virus del herpes que causa la varicela en los niños también puede causar enfermedades en los adultos.

Sobre los virus de herpes

Herpesviridae es el término científico para el grupo de virus conocidos coloquialmente como virus del herpes. El tipo que causa la varicela se conoce comovirus de la varicela zoster(VZV).

Después de un período de latencia, el VZV puede reactivarse y desencadenar una enfermedad común pero dolorosa llamada culebrilla . Si bien generalmente se le conoce como herpes zoster cuando causa la culebrilla, el virus es VZV con otro nombre.

Al menos otros cuatro virus del herpes comúnmente afectan a los humanos:

  • El herpes simple 1 (HSV-1) es un virus que causa principalmente el herpes labial. HSV-1 ahora es responsable de un número creciente de infecciones de herpes genital, ya que puede transmitirse durante el sexo oral.
  • El virus del herpes simple 2 (VHS-1) es el virus que solía ser responsable de la mayoría de los casos de herpes genital. HSV-2 todavía infecta principalmente la región genital. Este es el virus que la mayoría de las personas piensa cuando dice que alguien tiene herpes.
  • El virus de Epstein Barr (VEB) es el virus que causa la mononucleosis. También se ha relacionado tentativamente con algunos casos de síndrome de fatiga crónica. Sin embargo, es necesario que haya más investigación antes de que se pueda confirmar tal asociación
  • El citomegalovirus (CMV) es un virus que rara vez causa enfermedades en personas sanas. Sin embargo, una infección por CMV puede ser bastante grave en personas inmunodeprimidas, como las que tienen VIH. La infección por CMV también puede ser peligrosa durante el embarazo si se transmite al bebé. El CMV en bebés puede causar problemas de salud graves a largo plazo.

Haciendo la diferenciación

En general, cuando alguien dice que tiene herpes, significa que tiene herpes genital. Sin embargo, es técnicamente correcto referirse al herpes genital o al herpes oral como herpes.

Por el contrario, las infecciones con los otros tipos de virus del herpes no se refieren a tener herpes per se. En este sentido, la varicela no es herpes, aunque está asociada con la misma familia de virus herpes.

Más allá del hecho de que el VSV y el HSV son virus diferentes, el término “herpes” sugiere la transmisión sexual. Es por eso que utilizamos “herpes labial” para describir el VHS-1, aunque puede transmitirse con la misma facilidad a los genitales a través del sexo oral.

La varicela no se transmite sexualmente. Como tal, muchos consideran que el herpes labial y el herpes labial son “inocentes”, mientras que el herpes genital conlleva el estigma de la culpa. Es una actitud que refleja la incomodidad general que nosotros, como estadounidenses, tenemos con el sexo y la sexualidad.