Una visión general de la perimenopausia

Qué esperar cuando se acerca la menopausia.

Es posible que experimente varios síntomas durante la perimenopausia, incluidos los cambios en su patrón menstrual. La perimenopausia dura entre cinco y 10 años y ocurre justo antes de la menopausia (definida como que ya no tiene su período por al menos un año).

Esta etapa, que generalmente afecta a las mujeres durante los últimos 40 años, es causada por una disminución natural de las hormonas de estrógeno. Sin embargo, es importante consultar a un médico para sus síntomas, ya que las enfermedades médicas como la enfermedad de la tiroides , la diabetes tipo 2 y el cáncer de endometrio pueden producir efectos similares.

Los cambios hormonales se producen gradualmente y, si bien no puede detener la perimenopausia, puede reducir algunos de los efectos incómodos.

Los síntomas

La edad promedio de la menopausia oscila entre los 48 y los 58 años, y la mayoría de las mujeres experimentan perimenopausia entre los 40 y los 50 años. Los síntomas pueden variar, y usted puede ser más propenso a algunos de los efectos que otros.

Los síntomas comunes de la perimenopausia incluyen:

Cambios de Periodo

Los cambios en su patrón menstrual habitual se encuentran entre los signos más notables de la perimenopausia. Es posible que tenga sangrado irregular, manchas intermitentes o cambios en los síntomas del síndrome premenstrual .

Si bien es más común experimentar períodos más ligeros o perder períodos durante los años perimenopáusicos, también puede ocurrir un aumento de la frecuencia y / o sangrado.

Los sofocos y sudores nocturnos

Los sofocos pueden ocurrir en cualquier momento, independientemente de la temperatura de su entorno. Algunas mujeres también suelen sentirse calientes y son propensas a sudar durante la perimenopausia. Los sudores nocturnos usualmente ocurren en la noche y pueden dejarlos a usted y sus mantas empapados.

Cambios de humor

Durante la perimenopausia, es posible que se sienta sorprendido por los sentimientos de depresión, ansiedad, irritabilidad o cambios de humor , especialmente si suele estar emocionalmente estable.

Sequedad vaginal

Es posible que sienta dolor o molestia durante las relaciones sexuales y puede experimentar sequedad vaginal, piel vaginal frágil o incluso sangrado durante un día o más después de tener relaciones sexuales.

Problemas para dormir

Los sudores nocturnos, los sofocos y la ansiedad pueden contribuir a los problemas para dormir. Las dificultades para dormir, a su vez, pueden empeorar los cambios de humor. 

Cambios de peso

Durante la perimenopausia, las mujeres a menudo tienen un aumento de peso leve a moderado y son propensas a aumentar la grasa alrededor del área de la cintura.

Problemas urinarios

Los problemas urinarios comunes en la perimenopausia incluyen infecciones del tracto urinario  (ITU) y disminución del control de la vejiga o incontinencia urinaria. Puede “escaparse” cuando se ríe, hace ejercicio o retiene la orina por mucho tiempo.

Lower Sex Drive

Muchas mujeres tienen menos interés en el sexo durante los años perimenopáusicas, y puede ser angustiante para las mujeres y sus parejas.

Cambios en la piel

Las mujeres pueden notar sequedad en la piel o un cambio en la elasticidad de la piel, lo que puede hacer que la piel se vea “floja” o más vieja.

Problemas del cabello

Es posible que pierda el cabello, lo que resulta en un adelgazamiento de su cabeza También puede tener más vello en la cara debido al cambio en las hormonas.

Causas

Los síntomas de la menopausia son causados ​​por cambios hormonales. Durante la perimenopausia, la producción de hormonas de estrógeno en su cuerpo disminuye gradualmente.

A lo largo de los años reproductivos, las mujeres producen diferentes hormonas de estrógeno. Estas hormonas ayudan a regular el ciclo menstrual de una mujer y facilitan el embarazo a través de la acción de mecanismos complejos de retroalimentación.

El papel del estrógeno antes de la perimenopausia

La disminución del estrógeno causa muchos de los efectos que ocurren durante la perimenopausia. La ovulación (ovarios que liberan un óvulo) se detiene y una mujer ya no puede quedar embarazada.

Los procesos que normalmente acompañan a la ovulación, como la producción mensual del revestimiento uterino, también disminuyen durante la perimenopausia. La menstruación, que es la liberación del revestimiento uterino cuando una mujer no queda embarazada, también cesa gradualmente.Definición de premenopausia, perimenopausia y menopausia

Efectos del bajo estrógeno

La disminución del estrógeno durante la perimenopausia puede provocar otros síntomas, además de las irregularidades menstruales, como  sequedad vaginal , mal humor, problemas con el cabello, sofocos y redistribución de peso.

El estrógeno ayuda a lubricar la vagina, lo que promueve la fertilización de un óvulo por un espermatozoide. El estrógeno también ayuda a regular el estado de ánimo, y el cuerpo tiene que adaptarse cuando el efecto del estrógeno en los cambios de estado de ánimo durante la perimenopausia.

Hay algunos efectos físicos asintomáticos (no causan síntomas obvios) que comienzan durante la perimenopausia y continúan después de la menopausia. El estrógeno ayuda a mantener la salud ósea y la salud del corazón en las mujeres.

El adelgazamiento de los huesos, una predisposición a la osteoporosis y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca pueden desarrollarse lentamente cuando el estrógeno disminuye durante la perimenopausia.

Los efectos de la salud perimenopáusica síntomas

Muchos de los síntomas que ocurren durante la perimenopausia tienen múltiples causas, y la disminución del estrógeno puede exacerbarlos. Por ejemplo, la incontinencia urinaria puede ocurrir debido a una serie de problemas de salud , y los cambios perimenopáusicos se suman al problema.

La depresión, el insomnio y el aumento de peso son más comunes con el avance de la edad, y la perimenopausia puede empeorarlos.

Menopausia inducida

Por razones de salud, algunas mujeres no experimentan perimenopausia natural. Si se realiza una histerectomía abdominal total  y se le extirpan las trompas de Falopio y los ovarios, puede experimentar una menopausia quirúrgica (también llamada menopausia inducida).

También hay otras causas para la menopausia inducida, incluida la quimioterapia de radiación pélvica. 

Los síntomas de la menopausia pueden ser bastante intensos para las mujeres que se han sometido a menopausia inducida, y muchas mujeres tienen que usar un reemplazo hormonal después de estos procedimientos

Diagnóstico

Por lo general, la perimenopausia se diagnostica según su historial médico, examen físico y posiblemente también pruebas de diagnóstico.

A menudo, las mujeres buscan atención médica por los efectos más perturbadores de la perimenopausia. Por ejemplo, los períodos irregulares suelen ser un motivo de preocupación. De manera similar, los cambios de humor, los sofocos y las infecciones urinarias a menudo provocan una visita al médico. Todos estos problemas pueden ser causados ​​por cambios hormonales perimenopáusicos, pero también pueden ser causados ​​por una enfermedad médica.

Por ejemplo,  el sangrado anormal  puede ser un signo de fibromas uterinoso disfunción de la hipófisis, incluso durante los años perimenopáusicos. Es posible que su médico deba descartar otras causas de sus síntomas, que también pueden incluir infecciones o tumores.

Pruebas de diagnóstico comunes

Examen pélvico : durante un examen pélvico, su médico examinará el cuello uterino (canal del parto) y también puede examinar la parte inferior del útero. Esta prueba puede ayudar a su médico a evaluar si tiene fibromas, un tumor o lesiones infecciosas.

Prueba de Papanicolaou : una prueba de Papanicolaou puede ayudar a identificar lesiones precancerosas del cuello uterino. Es una prueba relativamente rápida, durante la cual su médico raspa el revestimiento interno de su cuello uterino para recolectar una muestra de células que se pueden examinar bajo un microscopio.

Pruebas con imágenes : si le preocupa que pueda tener un crecimiento o una anomalía en el cuello uterino, el útero, los ovarios o la vejiga, es posible que necesite una prueba con imágenes, como tomografía computarizada (TC) o ecografía.

Biopsia : una biopsia es una muestra de tejido que se puede examinar con un microscopio. Se trata de un procedimiento más invasivo que un frotis de PAP, y puede guiarse por anomalías observadas en estudios de imágenes.

Es posible que necesite pruebas y tratamiento para los problemas de salud ocultos de la perimenopausia, como la osteoporosis y la hipertensión, incluso si no tiene ningún síntoma.

Tratamiento

La mayoría de las mujeres no necesitan tomar medicamentos para aliviar los efectos perimenopáusicos. A menudo, las estrategias de estilo de vida pueden tener un gran impacto en los síntomas. Para algunas mujeres, los síntomas son especialmente molestos y  la terapia de reemplazo hormonal (TRH) puede ser útil. En otros casos, el tratamiento sintomático dirigido a controlar efectos específicos, como depresión, ansiedad o pérdida de cabello, es el que mejor se ajusta.

Estrategias de estilo de vida

Tomar medidas prácticas para facilitar su comodidad puede ser todo lo que necesita. Esto es especialmente cierto si sus síntomas son leves e intermitentes. Es posible que no desee tomar un medicamento diario para un problema que solo le molesta una vez cada pocas semanas.

Vestirse en capas, tomar bebidas frías (mantenerse saludable, como agua o jugo de fruta real), y usar un abanico para refrescarse. El ejercicio puede ayudar a controlar su peso y puede ayudarlo a dormir mejor. Prestar atención a su dieta ayuda a controlar el peso y puede ayudar a mantener una piel de aspecto saludable.

Para muchas mujeres, usar un humectante facial o para las manos puede ayudar con el aspecto de la piel. Y los revestimientos absorbentes pueden ayudar a detectar las fugas de vejiga, así como el sangrado vaginal irregular.

Reemplazo hormonal

Debido a que una disminución en el estrógeno es la causa principal de los síntomas perimenopáusicos, tomar estrógeno o una combinación de estrógeno con progestina (la forma sintética de la hormona progesterona) se usa a menudo para controlar los efectos.

La terapia de reemplazo hormonal (TRH) se puede tomar sistémicamente (un parche o una pastilla para la piel) o localmente (estrógeno vaginal para tratar la sequedad).

Tenga en cuenta que algunas mujeres no pueden usar la TRH y conlleva algunos riesgos para la salud, incluso para mujeres sanas.

Tratamiento sintomático

A menudo, las mujeres optan por tomar un tratamiento para ayudar a controlar los síntomas más molestos de la perimenopausia. Los tratamientos pueden abarcar desde medicamentos simples de venta libre (OTC) hasta terapias recetadas.

Por ejemplo, los lubricantes vaginales de venta libre pueden ayudar a aliviar la sequedad vaginal.

Medicamentos recetados, como un antidepresivo o un medicamento contra la ansiedad para ayudar a estabilizar su estado de ánimo. Y los medicamentos recetados para ayudar a mantener el control de la vejiga pueden ser útiles para algunas mujeres. Para algunas mujeres, los medicamentos recetados son necesarios para controlar el insomnio y el insomnio.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.