¿Es la cirugía de pérdida de peso adecuada para los niños?

Como dice el dicho: los tiempos desesperados requieren medidas desesperadas, y el último ejemplo es la epidemia de obesidad infantil . Para los niños y adolescentes que califican para la categoría de  obesidad severa , se considera cada vez más un tratamiento de último recurso: la cirugía bariátrica.

La cirugía  para bajar de peso ahora se considera una intervención apropiada para adolescentes gravemente obesos que sufren efectos de salud relacionados con el peso y han probado otros métodos para perder peso durante más de seis meses, pero sin éxito. La evidencia sugiere que la cirugía puede ayudar a estos niños a evitar complicaciones relacionadas con la obesidad, como diabetes, apnea obstructiva del sueño e hipertensión. La investigación de Arabia Saudita  encontró que los niños obesos, de 5 a 21 años de edad, que se sometieron a una cirugía bariátrica perdieron el 62 por ciento de su exceso de peso después de dos años, y la mayoría de ellos resolvieron sus anomalías de colesterol, presión arterial alta, síntomas de apnea del sueño y diabetes.

Sin embargo, a pesar de estos beneficios alcanzables, el uso de la cirugía bariátrica entre adolescentes se ha estancado desde 2003 en los EE. UU., Según un estudio de 2013  . “Los investigadores concluyeron que el costo y el acceso a la atención son factores clave para el” bajo uso de este tratamiento que potencialmente puede alterar la vida en los niños y niñas adolescentes con un nivel socioeconómico más bajo “.

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Diferentes técnicas para diferentes niños 

Existen varias técnicas diferentes de cirugía bariátrica y no se ha determinado cuál es la mejor para niños o adolescentes. Con la cirugía de bypass gástrico en Y de Roux, un cirujano crea una pequeña bolsa en la parte superior del estómago, utilizando grapas quirúrgicas, y une la bolsa a la parte media del intestino delgado. Esta bolsa solo puede contener una fracción de los alimentos que un estómago normal puede, por lo que obliga a la persona a consumir menos alimentos. Además, debido a que los alimentos que se consumen evitan la mayor parte del estómago y el intestino superior, se absorben menos calorías de los alimentos.

Con la cirugía de banda gástrica, se coloca una banda de silicona ajustable alrededor de la parte superior del estómago para crear una pequeña bolsa; esto limita la cantidad de alimentos que la persona puede consumir e induce sentimientos de plenitud más rápidamente. Es la forma menos invasiva de la cirugía bariátrica, y no interfiere con la absorción de nutrientes como lo hace la cirugía de bypass gástrico. La banda se puede ajustar, haciéndola más apretada o más floja, para adaptarse a las necesidades de pérdida de peso cambiantes de un individuo, e incluso se puede quitar, si es necesario.

La gastrectomía laparoscópica con manga reduce el tamaño del estómago en un 75 por ciento, dejando una “manga” o tubo estrecho en su lugar; esto limita la cantidad de alimentos que la persona puede comer al mismo tiempo. Debido a que no pasa por alto los intestinos, el procedimiento no interfiere con la absorción de nutrientes, pero puede reducir la cantidad de ghrelina, la hormona del hambre, producida por el estómago, lo que contribuye a la pérdida de peso a largo plazo. Al igual que con la cirugía de bypass gástrico, el procedimiento no es reversible.

Los estudios preliminares han encontrado que estos procedimientos bariátricos son seguros y efectivos entre los adolescentes, con resultados a corto plazo similares a los de los adultos. En un estudio de 2014 sobre 345 procedimientos en adolescentes y adultos jóvenes,  investigadores en Alemania  encontraron que las técnicas quirúrgicas realizadas con mayor frecuencia en esta población eran las bandas gástricas y el bypass gástrico, seguidas de la gastrectomía en manga. Después de un año, el bypass gástrico había producido la mayor reducción de peso después de la cirugía, seguido de una gastrectomía en manga y luego una banda gástrica, pero los tres procedimientos llevaron a una pérdida de peso duradera y pocas complicaciones.

Un  estudio de 2013 en la  Escuela de Medicina de la Universidad de Miamitambién encontró que los niños de 10 a 19 años que se sometieron a una cirugía de bypass gástrico tenían más del doble de la pérdida de peso promedio después de un año que los que tenían cirugía de banda gástrica ajustable. Mientras tanto, un estudio de 2012  en el Children’s National Medical Center  en Washington, DC, encontró que los adolescentes con obesidad mórbida perdieron el 40 por ciento de su exceso de peso corporal gracias a la gastrectomía de manga laparoscópica.

Grandes preocupaciones de imagen

A pesar de estas tasas de éxito, no se cuenta con un seguimiento a largo plazo de la cirugía bariátrica en niños y adolescentes. En este momento, no hay forma de saber lo que sucede en el transcurso de su vida a los niños que se han sometido a una cirugía bariátrica, ya que estos procedimientos no estaban disponibles para la generación de sus padres cuando eran niños. Obtener información sobre las tasas de éxito a largo plazo, las tasas de recaída de la obesidad y los tipos de complicaciones que pueden ocurrir años más tarde (después de todo, el cuerpo de los niños sigue creciendo) es fundamental para determinar la sensatez de usar este procedimiento en aquellos que lo son. demasiado joven para votar.

También es importante recordar que la cirugía bariátrica no es una panacea para la obesidad infantil. Al igual que con los adultos,  la cirugía para bajar de peso en niños obesos es solo una parte de la solución. Aquellos que se someten al procedimiento deben adoptar hábitos alimenticios más saludables y actividad física de rutina para la vida. De lo contrario, es probable que recuperen parte o la mayor parte del peso que han perdido.