¿Es la fibromialgia una enfermedad autoinmune?

La fibromialgia  tiene muchos síntomas en común con las enfermedades autoinmunes . De hecho, muchas personas creen erróneamente que está clasificado como autoinmune. No lo es, al menos no por el momento.

La fibromialgia afecta a unos cinco millones de adultos en los Estados Unidos. Las enfermedades autoinmunes pueden, y con frecuencia ocurren, junto a ellas. Además, algunas enfermedades autoinmunes, como el lupus , tienen síntomas que son sorprendentemente similares a la fibromialgia.

Como se creía que la fibromialgia era una afección relacionada con la artritis, y muchos tipos de artritis, como la artritis reumatoide (AR) , son enfermedades autoinmunes, se suponía que la fibromialgia encajaba en esta categoría. La investigación, sin embargo, ha apuntado en diferentes direcciones.

Sin embargo, no podemos decir definitivamente que la fibromialgia no es autoinmune ya que todavía no conocemos las causas subyacentes de la afección. Es posible que futuros estudios descubran que la autoinmunidad juega un papel en al menos algunos casos.

¿Por qué no es la fibromialgia una enfermedad autoinmune?

Algunas investigaciones sugieren que el sistema inmune en la fibromialgia puede tender a tener algunas irregularidades, como ser hiperactivo crónicamente. Algunas personas creen que eso significa que es autoinmune, pero de hecho, estos son dos tipos diferentes de disfunción inmune.

Primero, es importante entender qué es la autoinmunidad.

En los trastornos autoinmunes, el sistema inmunitario confunde un tejido o estructura particular del cuerpo con un invasor peligroso, como un virus o una bacteria. Luego ataca ese tejido o estructura en un intento de destruirlo. Ese proceso generalmente causa daño e inflamación en el sitio. (La inflamación es una parte normal y necesaria del proceso de curación, pero es un problema cuando se vuelve crónica).

En las pruebas de laboratorio, las personas con fibromialgia suelen tener marcadores inflamatorios bajos, mientras que las enfermedades autoinmunes se asocian con marcadores inflamatorios altos. Hasta ahora, los investigadores tampoco han encontrado mucha evidencia de daño. Entonces eso aleja la corriente del pensamiento de la autoinmunidad.

Sin embargo, la investigación emergente puede reenfocar la atención en esa dirección. Muestra que ciertas estructuras nerviosas, incluido el nervio óptico, a veces están dañadas en la fibromialgia. Hasta ahora, no sabemos por qué o qué tan frecuente es este daño. Eso significa que aún no sabemos si esto es evidencia de autoinmunidad. Sin embargo, seguramente se considerará como una posible causa.

Causas de la fibromialgia

No se ha demostrado que ningún desencadenante en particular estimule la aparición de fibromialgia. Los médicos creen que hay una variedad de causas, que incluyen:

  • Trauma emocional
  • Infecciones virales
  • Lesiones físicas

Cada vez más, la fibromialgia se llama trastorno neuroinmune o síndrome de sensibilidad central .

Químicos del cerebro y hormonas

Los pacientes con fibromialgia suelen presentar anomalías en los químicos del cerebro, así como anormalidades hormonales. En este punto, sin embargo, no ha surgido ningún patrón singular entre los pacientes. Si bien estos desequilibrios están asociados con la fibromialgia, no hay evidencia concluyente de que causen el trastorno.

Los desequilibrios químicos cerebrales y hormonales comunes en la fibromialgia incluyen:

  • Reducción de la actividad del receptor de opioides en las partes del cerebro que regulan el estado de ánimo y los aspectos emocionales del dolor.
  • Niveles o actividad de serotonina más bajos
  • Niveles más bajos de las hormonas del estrés norepinefrina y cortisol , que conducen a respuestas inadecuadas al estrés físico y psicológico.
  • Bajos niveles de IFG-1, que promueve el crecimiento óseo y muscular.
  • Hasta tres veces el nivel normal de sustancia P , que se asocia con una mayor percepción del dolor.

Otros síntomas comunes de la fibromialgia

Como ya sabe, no hay un patrón singular de síntomas para la fibromialgia. Sin embargo, un grupo de síntomas es común en muchos pacientes e incluye:

Enfermedades similares

La AR y el lupus son dos enfermedades autoinmunes que pueden tener síntomas similares a la fibromialgia. Otros pueden ser similares también, dependiendo de los síntomas particulares de fibromialgia que tenga una persona.

Además, las personas con fibromialgia pueden tener enfermedades autoinmunes superpuestas. Un diagnóstico correcto es importante para un plan de tratamiento efectivo.

Sin embargo, la AR y el lupus tienen marcadores de diagnóstico, que incluyen inflamación y daño, que los médicos pueden buscar al hacer un diagnóstico.

 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.