¿Es la genética una de las causas del asma?

Los estudios muestran que más de la mitad de los casos de asma infantil están relacionados con la herencia (lo que significa que a menudo un padre o miembro de la familia también tuvo o tiene asma). Los científicos han identificado varios genes diferentes que parecen desempeñar un papel en la fisiopatología del asma o que interactúan con factores desencadenantes específicos. A diferencia de muchas enfermedades actuales, la identificación de los genes no ha llevado a ensayos clínicos , terapias específicas ni a comprender qué pacientes podrían responder a ciertas terapias, como se ha demostrado en algunos tipos de cáncer. Actualmente, no parece que la identificación de un solo gen lleve a tal terapia, pero existe la esperanza de que la selección de grupos de genes sea un enfoque prometedor. Se considera que casi la mitad de todo el asma es causado por factores ambientales.

Una gran cantidad de otros factores de riesgo también aumenta el riesgo de asma . La genética sin duda explica algunos, pero no todos los casos de asma. Más que probable, si desarrolla o no asma depende de una combinación de factores de riesgo relacionados con:

  • Genética
  • Medio ambiente, como la exposición a la contaminación del aire.
  • La inmunología y su sistema inmunológico único.

Se cree que la genética posiblemente explique algunas de las diferencias observadas en los grupos afectados por el asma. Si bien el asma tiende a afectar a los niños de aquellos con mayores niveles de educación e ingresos, en el interior de la ciudad, los afroamericanos parecen correr un mayor riesgo. Algunos suponen que esto podría deberse a una susceptibilidad genética, así como a la exposición a exposiciones ambientales particulares, como los alérgenos de las cucarachas.

Historia familiar y asma

La genética puede ser muy complicada y difícil de entender. Sin embargo, puede pensar en esto simplemente haciendo una sola pregunta: ¿Un historial familiar de asma aumenta mi riesgo de desarrollar asma? Vamos a ver.

Tener un padre con asma aumenta tres veces el riesgo de que un niño desarrolle asma, mientras que ambos padres que tienen asma aumentan el riesgo de un niño seis veces. De manera similar, también se ha demostrado que los antecedentes familiares de asma entre los adultos en la familia aumentan el riesgo de desarrollar asma.

Hay una serie de otras posibles causas de asma

El asma ocurre en diferentes entornos, pero las razones de las diferencias que se ven no se conocen bien. Mientras que el asma afecta a uno de cada 7 niños, los adultos también tienen asma. El asma que afecta a los niños es principalmente alérgico, que a menudo es diferente del asma que afecta a los adultos. Algunos pacientes parecen ser más propensos a una enfermedad más grave o un mayor riesgo de deterioro repentino de su asma. Finalmente, el asma que se produce como resultado de causas industriales (la respuesta de la panadería a la harina inhalada o los pintores que responden a los aditivos de pintura inhalada).

Estilo de vida rural protector del asma

Por otro lado, sabemos que ciertos factores también pueden proteger contra el asma. Los estudios muestran constantemente que crecer en un área rural parece ser protector del asma. Vivir en una granja e interactuar con animales de granja y beber leche sin pasteurizar se asocia con un menor riesgo de asma. Esto no es sólo cierto en los Estados Unidos; crecer en una granja en África parece ser igualmente protectora. Si usted crece en la ciudad, tener mascotas y más hermanos parece tener un efecto similar en el desarrollo del asma. Todas estas observaciones tienden a respaldar la hipótesis de higiene que establece que la exposición a microbios en la primera infancia disminuye el riesgo de asma.

¿Necesito pruebas genéticas?

Probablemente no. El Proyecto Genoma HumanoCondujo a muchos avances en la ciencia con la secuenciación del genoma humano. El análisis de ligamiento es un tipo de prueba que analiza si existen anomalías genéticas similares en pacientes con cierta enfermedad. Varios de estos estudios se realizaron en asma e identificaron 10 regiones que pueden tener un impacto potencial en el asma. La mayoría parece tener algún papel en el desarrollo o la respuesta del tejido en el epitelio respiratorio. Se han identificado otros genes comparando los genes de pacientes con asma con pacientes sin asma. De manera similar, los estudios que analizan diferentes razas también han identificado varios genes diferentes que pueden estar implicados en el asma. Finalmente, varios estudios han analizado las interacciones gen-ambiente. Por ejemplo, la presencia de ciertas variantes genéticas junto con la exposición a laSe ha demostrado que el humo del tabaco aumenta el riesgo de asma en comparación con los pacientes no expuestos al humo de tabaco ambiental.

Por lo tanto, la genética juega un papel importante en el desarrollo del asma, pero no es el único factor de riesgo que debe considerar. Puede hablar con su médico si está considerando tener un hijo y quiere tratar de prevenir una enfermedad alérgica en un niño pequeño. Hay una serie de pasos diferentes que puede tomar.