¿Es la glucosamina un tratamiento beneficioso para la artritis?

Desde que el libro “The Arthritis Cure” se vendió en las librerías de todo el país en 1997, a los médicos, farmacéuticos y enfermos de artritis se les ha preguntado con frecuencia su opinión sobre la glucosamina como tratamiento para la artritis . La palabra “cura” en el título del libro despertó las esperanzas de muchos de los que padecen la enfermedad.

Cómo funciona la glucosamina

La glucosamina se encuentra en altas concentraciones en las articulaciones. Se ha teorizado que la glucosamina estimula la formación de cartílago que es esencial para la reparación de la articulación. En los modelos animales, el sulfato de glucosamina oral tiene un efecto beneficioso sobre la inflamación, la artritis mecánica y la artritis inmunológica reactiva, aunque mucho menos que la indometacina y otros medicamentos similares.

La glucosamina se usa a veces en combinación con sulfato de condroitina como tratamiento para la artritis. El sulfato de condroitina también se encuentra en el cartílago. Según se informa, el sulfato de condroitina mantiene la viscosidad en las articulaciones, estimula los mecanismos de reparación del cartílago e inhibe las enzimas que descomponen el cartílago.

Suplemento dietético

La glucosamina se vende en los Estados Unidos como un suplemento dietético. El Acta de Salud y Educación del Suplemento Dietético aprobada en 1994 por el Congreso permite la comercialización de un producto que se dice afecta la estructura o función del cuerpo como un “suplemento dietético” sin la aprobación de ninguna agencia gubernamental. El etiquetado debe incluir un descargo de responsabilidad de que el producto no ha sido evaluado por la FDA y el producto no tiene la intención de diagnosticar, tratar o prevenir ninguna enfermedad. La glucosamina está disponible en farmacias y tiendas de alimentos naturales como la sal de sulfato, clorhidrato, n-acetilo o clorhidrato.

Estudios clínicos

Los estudios controlados a corto plazo han informado que la glucosamina es eficaz para aliviar el dolor en pacientes con osteoartritis y para aumentar su rango de movimiento . Un ensayo doble ciego de cuatro semanas de duración en 252 pacientes con osteoartritis de la rodilla encontró 500 mg de sulfato de glucosamina oral. Tres veces al día más eficaz que el placebo para aliviar los síntomas.

Otro ensayo doble ciego de cuatro semanas con 200 pacientes con artrosis de rodilla reveló 500 mg. de sulfato de glucosamina es tan eficaz para aliviar los síntomas como 400 mg de ibuprofeno. Tres veces al día, después de la segunda semana.

En un estudio doble ciego de ocho semanas de duración con 40 pacientes con osteoartritis, sulfato de glucosamina 500 mg. Tres veces al día por vía oral fue tan eficaz como ibuprofeno 400 mg. Tres veces al día para aliviar el dolor después de las primeras dos semanas. En todos los informes, la glucosamina fue generalmente bien tolerada, con una incidencia de trastornos gastrointestinales no superior al placebo.

Estos estudios, aunque arrojaron resultados deseables, no se consideraron estudios bien diseñados. Investigadores experimentados deben realizar estudios bien diseñados con un número suficiente de pacientes durante períodos de tiempo suficientes, por lo menos durante un año, utilizando medidas objetivas y técnicas estadísticas que puedan determinar si la mejora es el resultado directo del tratamiento. Estos estudios cumplieron algunos de los criterios y se realizaron en muy pocos pacientes.

Según un estudio canadiense de 2004, que incluyó a 137 pacientes, no se encontraron diferencias significativas entre el porcentaje de participantes que se quemaron en un grupo de placebo versus un grupo de glucosamina.

En la reunión anual de ACR 2005, se presentaron los resultados de dos ensayos de glucosamina . GAIT (ensayo de intervención de artritis con glucosamina / condroitina) fue financiado por los NIH y diseñado para determinar la seguridad y eficacia con glucosamina, condroitina, tomada por separado o en conjunto, y GUIDE (Glucosamine Unum In Die Efficacy) fue un ensayo clínico europeo. Los resultados de la GUÍA mostraron que la glucosamina proporcionó más alivio que el paracetamol.

Los resultados de GAIT mostraron que la combinación de glucosamina y condroitina es mejor que el placebo, pero los beneficios parecen depender de la gravedad del dolor. En los pacientes con dolor leve de osteoartritis de rodilla , la combinación de glucosamina y condroitina no fue significativamente más efectiva que el placebo.

Conclusión

El consenso es que los suplementos de glucosamina y condroitina podrían disminuir el dolor en algunos pacientes con osteoartritis. Muchos médicos ahora creen que vale la pena probar estos suplementos para la osteoartritis. Parecen ser seguros, pero los médicos advierten a los pacientes que la calidad y la eficacia de la glucosamina y la condroitina varían debido a la no regulación. Si desea probarlos, compre productos de alta calidad de una fuente confiable.