¿Es la hidroxizina eficaz para tratar las alergias?

Hydroxyzine es un antihistamínico sedante de primera generación, lo que significa que tiene efectos secundarios similares a los de Benadryl . Se comercializa con los nombres de marca Atarax y Vistaril, pero también está disponible en forma genérica. La hidroxizina se desarrolló originalmente como un sedante durante la década de 1950, pero se encontró que tenía propiedades antihistamínicas significativas.

Hidroxizina para alergias

La hidroxizina se prescribe comúnmente para el tratamiento de diversas afecciones alérgicas, en particular la urticaria , pero también se usa comúnmente para tratar la picazón , la ansiedad, el insomnio, así como las náuseas y los vómitos. La dosis de hidroxizina depende de la afección que se esté tratando, aunque una dosis común es de 25 a 50 miligramos cada seis horas. La hidroxizina también se usa para niños, aunque la dosis se calcula en función del peso de un niño. Sin embargo, los efectos de la sedación y la somnolencia pueden llevar a una receta para uno de los antihistamínicos de segunda generación, como Xyzal (levocetirizina).

Cómo funciona la hidroxizina para las alergias

La hidroxizina actúa bloqueando el receptor H1, uniéndose a ellos y disminuyendo la actividad de la histamina. La histamina permite que más líquido se escape de los capilares a los tejidos, y es este líquido el que experimenta la secreción nasal y los ojos llorosos cuando tiene una reacción alérgica. La histamina también induce la hinchazón y la producción de ruedas en erupciones.

Al bloquear el receptor H1, la hidroxizina es eficaz contra estos síntomas de alergia. Esto también puede ayudar cuando la picazón (prurito) es causada por alergias.

Pero la hidroxizina también atraviesa el cerebro, donde tiene efectos adicionales que causan somnolencia y sedación. Estos efectos pueden no ser deseados en el tratamiento de alergias.

Antihistamínicos de segunda generación derivados de la hidroxizina

El metabolito activo de la hidroxizina es la cetirizina (Zyrtec) , que está disponible sin receta médica como un antihistamínico de baja sedación.

El isómero activo de la cetirizina es la levocetirizina (Xyzal), que está disponible solo con receta médica y está disponible en forma genérica. No atraviesa el cerebro tan fácilmente como la hidroxizina, y por lo tanto no produce la misma sedación. Tampoco produce los efectos anti-ansiedad de la hidroxizina por la misma razón.

Zyrtec y Xyzal son mejores para el tratamiento de la rinitis alérgica que la hidroxizina, ya que tienen menos efectos secundarios y una acción más prolongada. También son efectivos para el tratamiento de la urticaria y la picazón.

Zyrtec y Xyzal no son efectivos para el tratamiento de la ansiedad, el insomnio o las náuseas y los vómitos, afecciones para las cuales se pueden recetar hidroxizina u otros antihistamínicos de primera generación. (A pesar de que la hidroxizina es un medicamento de 50 años de edad, todavía tiene beneficios para el tratamiento de diversas afecciones médicas).

Una revisión de los estudios de Xyzal (levocetirizina) en 2009 encontró que 5 mg / d fue eficaz para reducir los síntomas de la rinitis alérgica estacional ( fiebre del heno ), rinitis alérgica perenne y urticaria idiopática crónica ( urticaria crónica de causa desconocida, que mejora la calidad de vida, con un perfil de tolerabilidad aceptable).

Línea de fondo

Una ventaja de los antihistamínicos de segunda generación (Zyrtec y Xyzal) es la falta de efectos secundarios no deseados como sedación, somnolencia y dificultad para concentrarse y aprender. Estos efectos secundarios son de especial preocupación cuando los niños en edad escolar son tratados durante largos periodos con hidroxizina.

Según los estudios, Xyzal (levocetirizina) es el único antihistamínico con el que no hay efectos adversos clínicamente relevantes sobre el desarrollo físico y psicomotor en niños de seis meses a 12 años.

Dicho esto, la hidroxizina continúa teniendo usos no alérgicos para el tratamiento de la ansiedad leve, el insomnio, las náuseas y los vómitos. También puede ser un medicamento económico a corto plazo para adultos con alergias cuando los efectos secundarios de la sedación pueden ser beneficiosos (como el insomnio o la ansiedad).

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.