¿Morir será doloroso?

¿La muerte es dolorosa? Si se enfrenta a una enfermedad terminal o si tiene un ser querido que se acerca a la muerte, es probable que se haya preguntado sobre el dolor al final de la vida. ¿Es probable que tenga dolor? ¿Cómo se maneja el dolor? ¿Qué se puede hacer si su dolor no se maneja adecuadamente? Estas preguntas pueden generar una tremenda ansiedad en un momento en el que hay que tomar decisiones y usted desea pasar el mayor tiempo posible con la familia y los amigos.

Los miedos sobre la muerte son dolorosos

Lamentablemente, los temores entre el público aumentaron después de que la dolorosa muerte de Elizabeth Taylor llegara a las ondas en 2011. Es cierto que, históricamente, e incluso ahora, el dolor al final de la vida se trata de manera inadecuada. Pero no tiene que ser así.

El dolor al final de la vida casi siempre puede controlarse en la medida en que las personas puedan morir cómodamente, ya sea en el hospital o en casa.

Frecuencia del dolor en los que mueren

La muerte no siempre es dolorosa. Algunas personas mueren sin ningún tipo de dolor. Pero otros tienen mucho dolor. Hasta el 35 por ciento de los pacientes describen su dolor en la última semana de vida como grave o intolerable. Nuevamente, esto no tiene que suceder, y nos rompe los corazones al escribir estas palabras. (A continuación, compartiremos algunos consejos para asegurarnos de que su dolor se trate de manera adecuada).

La cantidad de dolor que experimente puede variar según su diagnóstico. Con el cáncer, hasta el 90 por ciento de las personas experimentan dolor en algún momento de su viaje, y la mitad de las personas que mueren de cáncer tienen un dolor intenso. Lamentablemente, solo la mitad de estas personas recibe un control confiable del dolor. De nuevo, no tiene que ser así. Hay varias razones para esto, que incluyen tanto a las personas que no desean o no solicitan medicamentos para el dolor como a los médicos que no recetan suficientes medicamentos. Afortunadamente, una buena comunicación y una discusión cuidadosa del dolor al final de la vida pueden aclarar la mayoría de estos problemas.Aprenda más sobre el dolor del cáncer

Tratamiento insuficiente del dolor al final de la vida

En primer lugar, es importante decir una y otra vez que el dolor puede y debe tratarse bien al final de la vida. Según la Organización Mundial de la Salud, los pacientes tienen derecho a que su dolor sea tratado Entonces, ¿por qué algunas personas todavía mueren de dolor? Algunas de las razones incluyen:

  • Miedo a la adicción: las  personas que mueren, los familiares y los profesionales de la salud a menudo tienen una preocupación sobre la adicción. Pero esto no debería ser una preocupación al final de la vida.
  • Falta de comunicación: los médicos deben darse cuenta de que tiene dolor para recomendar un tratamiento. A veces la gente piensa que si se necesitaran medicamentos para el dolor, sus médicos lo recetarían y, por lo tanto, no preguntarían. Tenga en cuenta que los médicos no pueden leer las mentes y, por lo general, solo están presentes con una persona durante un corto período de tiempo, no lo suficiente como para apreciar verdaderamente el grado de dolor que experimenta una persona.
  • Miedo a la tolerancia:  algunas personas temen que si usan medicamentos ahora, los medicamentos dejarán de funcionar más tarde “cuando realmente los necesiten”. Esto no es cierto y si se  desarrolla una tolerancia a los medicamentos, se puede usar un medicamento más fuerte o un medicamento diferente.
  • Falta de capacitación: algunos médicos no han recibido una capacitación adecuada sobre cómo manejar el dolor al final de la vida.
  • Deseo de ser un paciente “bueno”:  algunas personas dudan en pedir medicamentos para el dolor por temor a ser un paciente “malo” o molestar a su médico. Recuerde, a los médicos se les paga para controlar el dolor.
  • Temen que los medicamentos van a acelerar la muerte:  Los estudios han encontrado que el tratamiento final de la vida con dolor narcóticos e incluso la sedación paliativa no no acortar la vida.
  • Negación:  algunas personas temen admitir que su dolor está empeorando porque a menudo significa que su condición está empeorando.
  • Efectos secundarios de los medicamentos para el dolor: todos los medicamentos tienen efectos secundarios, y los síntomas como estreñimiento, somnolencia y náuseas pueden hacer que el uso de medicamentos para el dolor no sea deseable. La somnolencia, especialmente, puede disuadir a las personas de usar suficiente medicamento, ya que desean pasar todo el tiempo posible alertas con sus seres queridos.
  • Costo: los  medicamentos para el dolor agregan un costo adicional cuando las finanzas a menudo son escasas debido a una enfermedad.
  • Temores de los médicos: los  médicos pueden ser reacios a recetar analgésicos fuertes debido al temor a la reprimenda por parte de las juntas médicas.

Impacto del dolor al final de la vida

Además de la incomodidad, el dolor incontrolado puede tener muchos otros efectos negativos. Físicamente, el dolor puede acentuar otros síntomas como dificultad para respirar y ansiedad. Emocionalmente, puede dejarlo de mal humor e incapaz de concentrarse, lo que a su vez dificulta las conversaciones significativas con sus seres queridos. Espiritualmente puede hacer que te sientas solo y vacío. En conjunto, el dolor puede interferir en asegurarse de que sus asuntos legales estén en orden, en compensar y, en última instancia, en despedirse.

Para aquellos que están muriendo, el dolor puede robarles sus últimos momentos aquí en la tierra. Para aquellos que se quedan atrás, la memoria del proceso de muerte perdurará durante los próximos años. Si ese momento estuvo marcado por el dolor, puede ocasionar una aflicción prolongada .

Manejo del dolor al final de la vida

La Organización Mundial de la Salud ha preparado una escalera para el tratamiento del dolor . Solo con estos tres pasos se puede controlar el dolor en aproximadamente 80 por ciento a 90 por ciento de las personas. Para aquellos que necesitan un mayor alivio del dolor, se puede usar un cuarto paso que incluye tratamientos como bloqueos nerviosos, tratamientos de radiación y más. Además, se pueden usar tratamientos alternativos como la acupuntura y el masaje junto con los tratamientos convencionales. No deben olvidarse las necesidades emocionales, sociales y espirituales que, cuando se abordan, pueden desempeñar un papel importante en ayudar a controlar el dolor.

Es posible que desee obtener más información sobre las opciones de control del dolor en los cuidados paliativos  , así como sobre los medicamentos y procedimientos comunes que se utilizan para controlar el dolor del cáncer .Cómo el tratamiento del dolor puede tratar y reducir diferentes tipos de afecciones

Comunicándose con un doctor sobre el dolor

Para poder tratar adecuadamente su dolor, su médico debe tener cierta comprensión sobre el tipo y la intensidad del dolor que está experimentando. Además de pedirle que describa su dolor, él o ella también querrá saber cómo le está afectando. Por ejemplo, ¿interfiere con comer, dormir o hablar con sus seres queridos? 

Los médicos a menudo usan algo llamado escala de dolor , para hacer que la sensación subjetiva sea un poco más objetiva, así como para monitorear los resultados del tratamiento.

Se le puede pedir que describa su dolor en una escala del 1 al 10, donde 1 es casi sin dolor y 10 es el peor dolor que pueda imaginar. Si no está seguro de cómo describir su dolor, o si siente que su médico no entiende realmente el dolor que tiene, puede consultar esta información sobre cómo hablar con su médico sobre el dolor .Uso de escalas de dolor para comunicar eficazmente la intensidad del dolor

Lidiando con el dolor al final de la vida

Lo más importante que puede hacer para asegurarse de que su dolor esté controlado es hablar abiertamente y honestamente con su médico acerca de lo que está experimentando. Los médicos no son lectores de la mente, y el dolor se experimenta de manera diferente para todos. Una persona con cáncer en etapa 4 puede tener un dolor intenso, mientras que otra no experimentará ningún dolor en absoluto.

Usar medicamentos regularmente y durante todo el día también es importante. El dolor de recuperación es mucho más difícil de manejar que el dolor que se mantiene bajo control. El objetivo debe ser prevenir el dolor intenso, en lugar de abstenerse de tomar medicamentos hasta que no pueda soportarlo. Si es un ser querido el que está muriendo, no olvide el poder del tacto. El miedo puede empeorar dramáticamente la experiencia del dolor, y el mayor temor de quienes se están muriendo es ser abandonado.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.