¿Es la parálisis del sueño o un terror nocturno? Como decir la diferencia

Las condiciones pueden distinguirse por síntomas, signos

Hay dos condiciones distintas de sueño que pueden parecer similares en sus descripciones: parálisis del sueño y terrores nocturnos. Cada uno puede tener elementos que aterrorizan, ya sea experimentado por la persona que lo tiene o, alternativamente, por aquellos que lo presencian. A veces, los términos pueden usarse incorrectamente uno por otro, pero hay diferencias claras. ¿Cuál es la diferencia entre la parálisis del sueño y los terrores nocturnos? ¿Cómo pueden distinguirse estas condiciones unas de otras?

Los fundamentos de la parálisis del sueño y los terrores nocturnos

Primero, es clave entender los conceptos básicos de cada condición. (Para agregar otra capa de confusión, los terrores nocturnos a veces se denominan terrores del sueño). Puede obtener una buena introducción a cada uno al revisar estos artículos:

A medida que considera estas descripciones detalladas de cada suceso, esperamos que comience a reconocer algunas de las diferencias clave entre la parálisis del sueño y los terrores nocturnos. Para entender mejor estas distinciones, repasemos algunos de los aspectos más destacados.

Los terrores nocturnos pueden afectar de manera poco frecuente a los adultos, pero suelen afectar a los niños. Por otro lado, la parálisis del sueño a menudo comienza en la adolescencia y persiste hasta la edad adulta.

Un elemento clave a considerar es cómo la condición afecta a la persona que la experimenta. En el caso de los terrores nocturnos, el evento no es recordado por el niño. Muy por el contrario, la persona que lo padece recuerda la parálisis del sueño con gran detalle. Esto sugiere distintos niveles de conciencia en las condiciones.

Las señales de observación pueden diferenciar la parálisis del sueño y los terrores nocturnos

Cuando un padre observa un terror nocturno, el niño puede parecer ansioso y molesto, quizás gimiendo o gritando. En contraste, una persona que es testigo de parálisis del sueño puede parecer tranquila y silenciosa, respirar tranquilamente y tener los ojos abiertos. Las experiencias autoinformadas de parálisis del sueño pueden ser tan vívidas y variadas como lo que ocurre en nuestros sueños, que se ajusta muy bien a la causa subyacente.

Los terrores nocturnos salen del sueño de onda lenta que ocurre en la parte temprana de la noche. Este sueño profundo hace que el niño afectado sea difícil de despertar. En la parálisis del sueño, que a menudo puede ocurrir hacia la mañana, la persistencia del sueño REM en la vigilia da como resultado los síntomas característicos. Puede haber alucinaciones vívidas, incapacidad para moverse o hablar, y emociones como el miedo. Cuando esto ocurre como parte de un sueño onírico, es normal, pero cuando hemos recuperado la conciencia, se vuelve molesto. Las etapas únicas del sueño que resultan en estas condiciones es una clara diferencia.

Es difícil despertar a los niños de un terror nocturno. En cambio, es mejor que se vuelvan a dormir, lo que a menudo hacen. La mayoría de las personas con parálisis del sueño también se vuelven a dormir en unos pocos minutos, pero también es posible despertar más completamente. Algunas personas informan que pueden recuperar gradualmente el control de sus extremidades a medida que la parálisis se retira lentamente. Alternativamente, alguien más también puede estimularlo lo suficiente para despertarlo de la parálisis del sueño.

La parálisis aislada del sueño ocurre con frecuencia y no tiene consecuencias adversas importantes ni asociación con ningún trastorno en particular. Sin embargo, también puede ocurrir con otros tres síntomas característicos como parte de un trastorno del sueño más serio llamado narcolepsia . Por el contrario, los terrores nocturnos que ocurren en la infancia pueden simplemente sugerir un cerebro que no se ha desarrollado completamente. Los terrores nocturnos no están asociados con otros trastornos del sueño. Ambas condiciones pueden estar asociadas con la apnea obstructiva del sueño, ya que este trastorno respiratorio puede fragmentar el sueño y provocar los episodios.

Los tratamientos de la parálisis del sueño y los terrores nocturnos también difieren

Finalmente, las opciones de tratamiento para la parálisis del sueño y los terrores nocturnos difieren. A menudo es innecesario tratar los terrores nocturnos, ya que la mayoría de los niños los superan. Hay poco riesgo de daño y como el niño no recuerda el evento, hay pocas consecuencias. Una vez que los padres entienden lo que está sucediendo y la mejor manera de hacer que el niño vuelva a dormir, esto suele ser suficiente. En raras circunstancias, si los terrores nocturnos son severos y perturbadores, se pueden usar medicamentos como las benzodiacepinas y los antidepresivos tricíclicos . El tratamiento de la parálisis del sueño a menudo incluye evitar los desencadenantes que interrumpen el sueño, pero también puede que no necesite tratamiento.

En conclusión, la parálisis del sueño y los terrores nocturnos son condiciones distintivas que se pueden distinguir de múltiples maneras. La persona afectada los experimenta de manera diferente y pueden caracterizarse de forma única por lo que se observa. Cada evento ocurre en un momento diferente de la noche, desde una etapa de sueño diferente, e incluso en un momento diferente de la vida. Los tratamientos son únicos, y comprender si se trata de una parálisis del sueño o de un terror nocturno es un primer paso importante.