Quimioterapia para el cáncer de mama metastásico

La quimioterapia se usa como tratamiento para la mayoría de las personas con cáncer de mama metastásico en algún momento. Si se usa en la primera línea o no, depende del estado de su receptor, los tratamientos anteriores y otros factores.

La quimioterapia es un tratamiento sistémico que ataca a las células cancerosas en cualquier parte del cuerpo. Sin embargo, una excepción a esto es el cerebro, con el paso de muchos de estos medicamentos limitados por la presencia de la barrera hematoencefálica.

Cómo funciona

La quimioterapia actúa atacando células de rápido crecimiento como las células cancerosas . La mayoría de los medicamentos de quimioterapia interfieren con las células cancerosas en algún punto del proceso de división, pero diferentes porciones del ciclo celular se interrumpen con diferentes medicamentos.

Dado que estos tratamientos afectan a las células que crecen rápidamente, también dañan frecuentemente las células normales del cuerpo, como las del tracto digestivo ( náuseas ), los folículos pilosos (pérdida de cabello) y la médula ósea (anemia y bajo recuento de glóbulos blancos).

Cuando se usa

La rapidez con la que se recomienda la quimioterapia para el tratamiento depende en gran medida del tipo particular de cáncer de mama que tenga, si su tumor es o no  receptor de estrógeno  o  receptor HER 2 positivo , y si las terapias hormonales son o no efectivas para su tumor.

La quimioterapia generalmente se recomienda en la primera línea (como el primer tratamiento para el cáncer metastásico):

  • Para las mujeres con tumores con receptores de estrógeno positivos que se han vuelto resistentes a los medicamentos hormonales, como el tamoxifeno o los inhibidores de la aromatasa .
  • Para las mujeres con tumores HER2 positivos (junto con una terapia dirigida como Herceptin) que son receptores de estrógeno negativos.
  • Para las mujeres con tumores que son receptores de estrógeno y HER2 negativos (cánceres de seno triple negativo).
  • Puede usarse junto con terapias hormonales para personas con tumores con receptores de estrógeno positivos que responden a medicamentos hormonales si se necesita una reducción rápida del tumor.

Frecuencia

La quimioterapia generalmente se administra en ciclos que están separados entre 21 y 28 días. La cantidad de ciclos que reciba dependerá de muchas cosas, incluida su respuesta al medicamento.

La quimioterapia puede funcionar muy bien para el cáncer de mama metastásico, aunque los tumores casi siempre se vuelven resistentes a cualquier medicamento dado o combinación de medicamentos con el tiempo. No es infrecuente que las personas se sometan al menos a tres regímenes de quimioterapia diferentes durante el tratamiento.

La quimioterapia para el cáncer de mama metastásico se puede administrar de manera continua (una combinación de medicamentos después de otra sin interrupción) o de manera intermitente, y cada método tiene sus ventajas y desventajas. Se ha encontrado que la quimioterapia continua puede retardar el crecimiento del cáncer de una manera algo más efectiva que la terapia intermitente, aunque no parece haber una gran diferencia en la supervivencia general.

En contraste, los que reciben terapia intermitente tienden a tener una mejor calidad de vida en general. Es por muchas razones como esta que su oncólogo querrá comprender sus preferencias personales con respecto al manejo de su cáncer.

Metas

Los objetivos del tratamiento de quimioterapia para el cáncer de mama metastásico suelen ser diferentes de los objetivos del tratamiento de quimioterapia para la enfermedad en etapa temprana, y esto puede ser muy confuso.

Para el cáncer de mama en etapa temprana, la quimioterapia se administra con mayor frecuencia con la intención de curar la enfermedad. Por ejemplo, cuando se administra quimioterapia después de la cirugía de cáncer de mama, se espera que los medicamentos ataquen las células cancerosas restantes en el cuerpo (que no se pueden ver en estudios de imágenes) con la esperanza de que el cáncer se cure. Utilizada de esta manera, la quimioterapia se conoce como terapia adyuvante.

La quimioterapia también se puede usar para el cáncer de mama en etapa temprana para disminuir el tamaño de un tumor para que luego sea posible la cirugía. Utilizada de esta manera, la quimioterapia se conoce como terapia neoadyuvante, y el objetivo es también una cura.

Sin embargo, la quimioterapia para el cáncer de mama metastásico se utiliza con diferentes objetivos. Estos objetivos son:

  • Extender tu vida
  • Para mejorar tu calidad de vida.
  • Para aliviar sus síntomas.

En otras palabras, a diferencia de la quimioterapia para el cáncer de mama en etapa temprana, la quimioterapia para el cáncer de mama metastásico no se administra con la intención de curar la enfermedad, sino de controlarla lo más posible.

¿Por qué no es una cura la meta?

Puede ser muy doloroso e impactante cuando llega a comprender las diferencias entre lo que la quimioterapia puede ofrecer para el cáncer de mama en etapa temprana y lo que puede lograr para el cáncer de mama metastásico.

No es que los médicos no quieran intentar curar el cáncer de mama avanzado con quimioterapia. Ellas hacen. Es solo que con los medicamentos que tenemos actualmente, y la resistencia que se desarrolla con el tiempo, las probabilidades de que la quimioterapia cure un cáncer avanzado son muy bajas. Esto es cierto incluso si fuera a ser tratado con dosis extremadamente altas y agresivas de varios de estos medicamentos.

Por desgracia, según los estudios, muchas mujeres (y hombres) están esperando una respuesta diferente a los oncólogos, y esperan que la quimioterapia  va a  curar su cáncer metastásico. Compartimos esto para no quitarnos la esperanza. Hay algunas personas que responden y continúan respondiendo a la quimioterapia durante mucho tiempo. Sin embargo, es importante entender qué puede y qué no puede hacer la quimioterapia con los medicamentos que tenemos actualmente.

Si todavía está esperando una cura, hable con su médico. En este momento no hay medicamentos aprobados que puedan  curar el  cáncer de mama metastásico, aunque siempre se están evaluando nuevos medicamentos en ensayos clínicos. Para algunas personas, algunos de estos medicamentos más nuevos, como los medicamentos de inmunoterapia, pueden (pero no sabemos y por eso se están estudiando) ofrecer una mayor probabilidad de supervivencia a largo plazo.

Al mismo tiempo, sin embargo, hay algo desconocido, y hasta que se aprueben los medicamentos, no podemos estar seguros de que tampoco empeorarán las cosas.

 

Medicamentos de quimioterapia

Si su cáncer es una recurrencia y recibió quimioterapia por primera vez, generalmente se usan diferentes medicamentos. Se cree que las células cancerosas que persistieron más allá de su tratamiento inicial probablemente fueron resistentes a los medicamentos. En otras palabras, la quimioterapia puede haber eliminado muchas células cancerosas, pero las células restantes que eran resistentes al medicamento se dejaron atrás.

No es infrecuente que alguien tenga al menos tres regímenes de quimioterapia separados para tratar su cáncer. Para diferenciar estos tratamientos, los oncólogos generalmente se refieren a un régimen de quimioterapia como la primera línea, la segunda línea, la tercera línea, etc. La quimioterapia tiende a ser menos efectiva con el tiempo a medida que se necesitan más regímenes.

Categorías de Medicamentos

Hay varias categorías diferentes de medicamentos que pueden usarse. Algunos de estos medicamentos de quimioterapia utilizados para el cáncer de mama metastásico desglosados ​​en categorías relativas incluyen:

  • Antraciclinas – Adriamicina (doxorubicina), Ellence (epirubicina)
  • Agentes alquilantes – Cytoxan (ciclofosfamida)
  • Taxanes – Taxol (paclitaxel), Taxotere (docetaxel)
  • Inhibidores mitóticos – Halaven (eribulin)
  • Fármacos análogos a nucleósidos: gemzar (gemcitabina) e inhibidores de la síntesis de ADN Xeloda (capecitabina)
  • Antimetabolitos – metotrexato
  • Inhibidores de los microtúbulos – Ixempra (ixabepilone), Navelbine (vinorelbine)
  • Medicamentos de platino – Platinol (cisplatino), Paraplatino (carboplatino)
  • Medicamentos de la topoisomerasa – etopósido

Terapia de combinación simple vs.

A diferencia de la terapia adyuvante para el cáncer de mama en etapa temprana, que casi siempre implica el uso de una combinación de medicamentos, la terapia de agente único a menudo se usa para el cáncer de mama metastásico. El uso de quimioterapia de combinación generalmente se limita a los momentos en que el cáncer avanza rápidamente para obtener el control de la enfermedad.

Algunas combinaciones que se usan comúnmente incluyen Xeloda (capecitabina) y Taxotere (docetaxel) y Gemzar (gemcitabina) y Taxol (paclitaxel).

Metástasis cerebrales

Si bien la quimioterapia es capaz de tratar las células cancerosas en casi todo el cuerpo, muchos medicamentos de quimioterapia no pueden llegar al cerebro. Esto se debe a una membrana especializada de capilares conocida como barrera hematoencefálica.

La barrera hematoencefálica está diseñada para evitar que las toxinas entren en los tejidos sensibles del cerebro y la médula espinal, pero desafortunadamente, también puede evitar que los medicamentos de quimioterapia obtengan acceso. Se pueden necesitar otras opciones de tratamiento, como la radioterapia cerebral total, para tratar el cáncer de mama que se ha diseminado al cerebro.

Efectos secundarios comunes

La mayoría de las personas son conscientes de que los medicamentos de quimioterapia a menudo tienen efectos secundarios. Si bien esto es cierto, ha habido avances significativos en el manejo de los efectos secundarios de la quimioterapia en los últimos años, especialmente los síntomas como náuseas y vómitos.

Los efectos secundarios específicos de los diferentes medicamentos pueden variar, y es importante hablar con su médico sobre las posibles reacciones adversas que podría esperar.

Fatiga

La fatiga es uno de los efectos secundarios más comunes de la quimioterapia y uno de los más frustrantes. Aunque todavía no tenemos ningún tratamiento específico para la fatiga, como lo hacemos para las náuseas, hay muchas cosas que puede hacer para que sea más tolerable.

Las medidas simples, como pasarse el día, priorizar las actividades y aprender a delegar, pueden ser muy útiles. Tenga en cuenta que, al mismo tiempo que experimenta fatiga, es probable que sus seres queridos sufran un sentimiento de impotencia. Aprender a delegar y pedir y recibir ayuda puede no solo ayudarlo con su cansancio, sino que le permitirá a sus seres queridos una forma de lidiar con sus sentimientos de impotencia.

Perdida de cabello

La pérdida de cabello es común con muchos de los medicamentos de quimioterapia. Para aquellos que recibieron quimioterapia “la primera vez”, esto puede ser aún más difícil esta vez. Y, a diferencia de la quimioterapia adyuvante, a menudo no hay un final claro a la vista.

Si no invirtió en una peluca antes, este puede ser un buen momento para hacerlo. El seguro a menudo cubre una parte de esto, y varias organizaciones proporcionan pelucas gratis de cabello donado. Las bufandas y los sombreros también son una opción, y con frecuencia son más cómodos.

Ha habido investigaciones en los últimos años sobre métodos para prevenir la pérdida del cabello. Si bien estos métodos, como el uso de una capa de hielo durante la infusión, pueden disminuir la pérdida de cabello, pueden ser muy incómodos.

Náuseas y vómitos 

Si bien muchos de los medicamentos que se usan para el cáncer de mama metastásico pueden causar náuseas y vómitos, hay muchas maneras de abordar esto. De hecho, ahora hay muchas personas que experimentan poca o ninguna náusea relacionada con el tratamiento.

Existen varias categorías diferentes de medicamentos utilizados, algunos diseñados para  prevenir las  náuseas en primer lugar y otros que pueden usarse para  tratar las  náuseas. Asegúrese de hablar con su médico si experimenta  cualquier  náuseas.

Si bien existen muchos tratamientos, algunos funcionan mejor para algunas personas que para otras, y puede ser difícil saber qué medicamentos contra las náuseas funcionarán mejor para cualquier persona. Es posible que escuche a la gente hablar sobre bandas de acupresión, jengibre y otras terapias llamadas “alternativas” para las náuseas inducidas por la quimioterapia.

Si bien estas medidas pueden tener algún efecto, deben usarse solo como complemento de los medicamentos contra las náuseas, y no como un sustituto.

La diarrea también puede manifestarse como un efecto secundario. Colabore con su médico para revisar lo que puede hacer para reducir este efecto secundario.

Supresión de la médula ósea 

El efecto de los medicamentos de quimioterapia en la médula ósea puede llevar a niveles reducidos de todos los tipos de células sanguíneas producidas en la médula ósea. Esto puede incluir glóbulos rojos (anemia), glóbulos blancos (leucopenia o neutropenia) y trombocitopenia plaquetaria.

El mayor riesgo debido a la supresión de la médula ósea es un bajo recuento de glóbulos blancos. Esto puede predisponerlo a infecciones con bacterias que, por lo general, son inofensivas y dificultar la lucha contra una infección una vez que ocurre. Si tiene fiebre mientras recibe quimioterapia (incluso una tan baja como 100.5), es importante que llame a su médico de inmediato.

La mayoría de estas infecciones son muy tratables, pero un tratamiento rápido puede hacer una gran diferencia. Su médico le hablará sobre los métodos para reducir la infección y es importante que los revise. A las personas que reciben quimioterapia, independientemente de que su recuento de glóbulos blancos sea bajo o no, a menudo se les dice que eviten los lugares muy concurridos (especialmente durante los meses de invierno y la temporada de gripe) y que minimicen el contacto con sus seres queridos que están enfermos. Con algunos de los medicamentos de quimioterapia, su médico puede recetarle un medicamento para aumentar su recuento de glóbulos blancos.

La anemia puede contribuir a tu fatiga. Hable con su médico acerca de su hemoglobina y cuándo consideraría tratar un nivel bajo. Un recuento bajo de plaquetas puede aumentar su riesgo de sangrado. Si su nivel es bajo, es una buena idea evitar las actividades que podrían provocar sangrado o moretones.

Neuropatía periférica 

Algunos de los medicamentos de quimioterapia pueden causar una combinación incómoda de síntomas conocidos como neuropatía periférica. Los síntomas pueden incluir ardor, hormigueo y entumecimiento que se producen en una distribución de “medias y guantes” en las manos y los pies.

Debido a que la disminución de la sensación en sus pies puede interferir con el caminar y el equilibrio, las personas que usan estos medicamentos deben mirar alrededor de los entornos de su hogar para minimizar las posibilidades de caídas, evitar el uso de obstáculos como alfombras pequeñas y practicar cautela al caminar sobre hielo y nieve . Si bien la neuropatía periférica puede mejorar con el tiempo, algunos de estos síntomas pueden ser permanentes después de suspender el tratamiento.