Causas y factores de riesgo de la vaginosis bacteriana

Cómo las prácticas sexuales y de salud contribuyen al riesgo

La vaginosis bacteriana (VB) es la infección vaginal más común en mujeres en edad reproductiva y una de las más incomprendidas. Si bien no se considera una enfermedad de transmisión sexual (ETS), la VB está asociada con los mismos factores de riesgo que la clamidia , la gonorrea y la tricomoniasis. De hecho, los científicos ni siquiera están completamente seguros de qué mecanismos dan origen a la VB o por qué algunas mujeres son propensas a la infección y otras no.

Lo que sí sabemos es que, cualquiera que sea la causa subyacente, la VB es el resultado de un desequilibrio en la flora vaginal en el que se agotan las bacterias saludables, lo que permite que proliferen las insalubres. Algunos de los posibles desencadenantes incluyen prácticas sexuales, genética y salud general / vaginal.

Causas comunes

La vaginosis bacteriana no se considera una ETS porque la infección no es causada por un patógeno extraño como un virus (como el VIH ) o una bacteria (como la sífilis ). En cambio, la infección ocurre cuando ciertas bacterias “malas” que se encuentran comúnmente en la vagina tienen la oportunidad de prosperar.

Los culpables incluyen Gardnerella vaginalis, Atopobium vaginae y cepas de las bacterias Prevotella y Morbiluncus . Estas bacterias generalmente se mantienen controladas por el sistema inmunológico y, lo que es más importante, la acidez de la vagina (medida por el pH vaginal).Probando tu pH vaginal en casa

El acto mismo de las relaciones sexuales puede socavar estos sistemas al introducir nuevos microbios en la flora vaginal. Esto puede no solo alterar el pH vaginal, sino que también puede eliminar muchas de las bacterias saludables que sostienen y “limpian” la vagina. Como tal, mientras más parejas sexuales tengas, más te expondrás a sus microbios.

El riesgo de VB, como es lógico, es más alto entre las mujeres de 15 y 44 años que tienen más probabilidades de ser sexualmente activas. Es raro que una mujer que nunca ha sido sexualmente activa tenga vaginosis bacteriana.

Además de la VB, las mujeres pueden desarrollar lo que se denomina una infección mixta como resultado de un contacto sexual. La infección mixta ocurre cuando la vagina se inocula con bacterias anaeróbicas que se encuentran comúnmente en la vagina, así como con bacterias aeróbicas extrañas a la vagina. Los ejemplos de bacterias aeróbicas incluyen Staphylococcus aureus y Escherichia coli ( E. coli ).

Genética

En algunos casos, la genética de una mujer puede contribuir a su riesgo de VB, generalmente al causar niveles más bajos de lo esperado de lactobacilos protectores en la vagina.

Si bien la investigación no es concluyente, existe evidencia de que ciertas mutaciones genéticas pueden afectar la producción de la hormona liberadora de corticotropina (CRH) , una sustancia que desempeña un papel importante en la regulación de la inmunidad y la inflamación . Los científicos creen que las anomalías en la producción de CRH pueden afectar los tejidos vaginales y desencadenar un desequilibrio en las poblaciones de bacterias, especialmente durante el embarazo.

Se han identificado varias mutaciones genéticas relacionadas con CRH en mujeres negras que son menos comunes en mujeres blancas. Esto puede ayudar a explicar, en parte, por qué las mujeres negras tienen el doble de probabilidades de contraer VB que sus contrapartes blancas.

Factores de riesgo de estilo de vida

Las prácticas sexuales, la salud vaginal y la salud general juegan un papel importante en el establecimiento de su riesgo personal de vaginosis bacteriana. Todos estos factores son modificables, lo que significa que puede cambiarlos y reducir su riesgo de infección:

Factores de riesgo sexual

Si bien la vaginosis bacteriana no es una enfermedad de transmisión sexual, comparte muchas de las mismas características en cuanto a que es promovida por ciertas actividades sexuales. Clave entre estos:

  • Las parejas sexuales múltiples es uno de los principales factores de riesgo de la VB. Esto incluye parejas masculinas y femeninas. De hecho, un estudio de 2010 concluyó que tener relaciones sexuales con otra mujer aumenta su riesgo de VB hasta en un 52 por ciento.
  • Las nuevas parejas sexuales representan un riesgo simplemente al presentarle bacterias y otros microorganismos a los que su cuerpo puede no estar acostumbrado.
  • El sexo oral, vaginal y anal sin protección contribuye a eliminar la barrera de protección que brindan los condones y los diques dentales. La VB también puede ser causada por el sexo manual (masturbación, “digitación”) y frottage (“joroba seca”).
  • Los juguetes sexuales compartidos también representan un riesgo potencial.

En términos de salud vaginal, mantener el pH y la flora óptimos no siempre es fácil. Muchas de las prácticas cotidianas en las que nos involucramos pueden socavar este delicado equilibrio, ya sea promoviendo el crecimiento excesivo de bacterias “malas” o afectando nuestra capacidad para combatir infecciones.

Entre las prácticas o condiciones más asociadas con una infección por VB:

  • La ducha le pone en riesgo al despojar a la vagina de su flora protectora. Según un informe del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Una de cada cinco mujeres estadounidenses de entre 15 y 44 años de edad se ducha. La práctica es más común entre adolescentes, mujeres afroamericanas y mujeres latinas.
  • Se sabe que fumar agota dos bacterias vitales para su salud vaginal: los inyecciones de Lactobacillus y Lactobacillus crispatus . Fumar también causa la constricción de los vasos sanguíneos, lo que dificulta la lucha contra las infecciones cuando se necesita un aumento de la circulación.
  • Los dispositivos intrauterinos (DIU) , si bien son eficaces para prevenir el embarazo, pueden duplicar el riesgo de VB en ciertas mujeres. Según un estudio de la Escuela de Medicina de St. Louis, el riesgo parece ser mayor en las mujeres que tienen un desequilibrio subyacente en su flora vaginal (a menudo sin diagnóstico) y experimentan sangrado irregular cuando usan un DIU .
  • La deficiencia de vitamina D se ha debatido durante mucho tiempo como una causa de VB, aunque la evidencia ha sido variada. Un  estudio realizado en 2015 en la India  mostró que un suplemento de vitamina D de 2,000 UI que se tomaba diariamente durante 15 semanas pudo eliminar la VB en mujeres sin síntomas externos de la infección. No se observó lo mismo en un estudio de la Universidad Estatal de Ohio en el que la administración de suplementos de vitamina D en dosis altas no redujo la recurrencia de VB en mujeres con una infección sintomática por VB.

Al comprender mejor los riesgos de la vaginosis bacteriana, puede encontrar los medios para prevenirla y evitar otras infecciones de transmisión sexual más graves.