El efecto fin de semana y los hospitales.

Si ingresa a una tienda de conveniencia para mamá y papá durante un fin de semana, es posible que el servicio sea lento. Los fines de semana son tiempos de inactividad para muchas empresas, y muchas de las tiendas minoristas no cuentan con suficiente personal durante los períodos de menor tráfico, como los fines de semana, noches y días festivos.

Sin embargo, es posible que se sorprenda al saber que la falta de personal y la disminución del servicio durante los períodos de inactividad también se experimentan en los hospitales. Este fenómeno, denominado Efecto de fin de semana , está relacionado con el aumento de la muerte entre los pacientes ingresados ​​en el hospital. El efecto de fin de semana también se ha relacionado con otras repercusiones graves, como el sangrado y la infección.

Aparentemente, el Efecto de fin de semana pospone el tiempo para un tratamiento que salva vidas, y con las presentaciones de emergencia en un entorno hospitalario, una diferencia de unos pocos minutos puede ser crítica. Este fenómeno también puede estar vinculado a la escasez de servicios de investigación (diagnóstico) disponibles durante el fin de semana, así como a un acceso reducido a médicos especializados, que a menudo están “de guardia” y no están presentes físicamente en los hospitales los fines de semana.

Aunque el Efecto del fin de semana se ha documentado en otros países, particularmente en el Reino Unido, donde ha planteado una gran preocupación, solo se ha documentado recientemente en los Estados Unidos. Además, aunque hay estudios que no respaldan su validez, un conjunto de pruebas en rápido crecimiento parece apuntar de manera concluyente a este fenómeno.

Primero echemos un vistazo a algunos ejemplos del Efecto de fin de semana como se evidencia en la literatura. Luego, examinaremos el mayor significado de este fenómeno.

Efecto de fin de semana y trazo

Con las mejoras en la atención, más personas que experimentan accidentes cerebrovasculares sobreviven. Sin embargo, en un estudio histórico de 2015 publicado en PLoS ONE , los investigadores encontraron que el efecto del fin de semana está vivo y bien en el Reino Unido.

En este estudio retrospectivo, los investigadores examinaron la mortalidad (es decir, la muerte) entre las 37,888 personas que fueron tratadas por un accidente cerebrovascular en un entorno hospitalario entre 2004 y 2012. En comparación con las admisiones entre semana para controlar el accidente cerebrovascular, la mortalidad a los siete días después de una admisión de fin de semana fue del 19 por ciento más alto, aunque hubo un 21 por ciento menos de admisiones! Los análisis de los datos se ajustaron por edad, sexo y 11 co-morbilidades u otras afecciones crónicas, incluyendo tumores malignos, otros problemas de enfermedades circulatorias, diabetes y demencia .

Es de destacar que, en este estudio, la mortalidad fue más baja en el hospital con una unidad de ictus dedicada. Además, la mortalidad fue mayor para los accidentes cerebrovasculares con una causa no especificada que para el infarto cerebral, en donde un coágulo de sangre interfiere con el flujo de sangre al cerebro.

Los investigadores también examinaron el efecto de otros tres factores sobre la mortalidad por accidente cerebrovascular: ingresos durante los meses de invierno, ingresos en la comunidad frente a los grandes en el hospital y una mayor distancia entre la residencia del paciente y el propio hospital (más de 20 kilómetros). Aunque sus hallazgos no fueron estadísticamente significativos con respecto a la influencia de estas otras variables en las tasas de mortalidad, los investigadores sugieren que estos otros tres factores todavía pueden jugar un papel importante en la probabilidad de supervivencia del paciente después del accidente cerebrovascular.

El efecto de fin de semana también se ha observado con respecto a la mortalidad por accidente cerebrovascular en los Estados Unidos. ¿En una carta de investigación titulada “‘Efecto de fin de semana’ o ‘Efecto de sábado’? Un análisis de la mortalidad hospitalaria para pacientes con accidente cerebrovascular isquémico en Carolina del Sur “, los investigadores examinaron todas las hospitalizaciones por ictus isquémico agudo (20,187 casos) en Carolina del Sur entre 2012 y 2013. Los investigadores evaluaron la frecuencia de muerte en pacientes ingresados ​​por accidente cerebrovascular según el día de ingreso, y estas medidas brutas de mortalidad se ajustaron por sexo del paciente, edad, raza, año de ingreso, temporada de ingreso, tipo de pagador e índice de comorbilidad de Charlson(Una medida que incorpora varias otras condiciones crónicas). Entre esta población de pacientes de Carolina del Sur, la mortalidad por accidente cerebrovascular fue más alta los sábados, lo que señala el efecto del fin de semana en un día específico.

En una nota relacionada, los resultados de este estudio de EE. UU. Sugieren que la gravedad de los accidentes cerebrovasculares fue mayor durante los fines de semana, lo que indica un umbral más alto para el ingreso; los pacientes ingresados ​​por accidente cerebrovascular durante el fin de semana generalmente estaban más enfermos que los ingresados ​​durante los días de semana. Este hallazgo podría confundir los resultados y explicar algunas de las diferencias en la mortalidad. En otras palabras, debido a que los pacientes con un accidente cerebrovascular que fueron admitidos durante el fin de semana estaban más enfermos, podrían correr un mayor riesgo de muerte.

Efecto de fin de semana y cirugía pediátrica

En un estudio de 2014 publicado en el Journal of Pediatrics , investigadores de la Universidad Johns Hopkins buscaron el Efecto de fin de semana en 439,457 cirugías pediátricas de EE. UU. Que se realizaron entre 1988 y 2010. Estas cirugías incluyeron drenaje de abscesos, apendicectomía , reparación de la hernia inguinal y reducción de fractura abierta con fijación interna (ORIF) , colocación de una derivación quirúrgica o revisión de una derivación quirúrgica.

Los investigadores hallaron que la mortalidad era mayor entre los niños que tenían cirugías de fin de semana que entre los niños que tenían cirugías durante la semana. Además, los niños que recibieron cirugías durante el fin de semana tuvieron mayor riesgo de pérdida de sangre y transfusión de sangre, infecciones de la herida, rotura de la herida (dehiscencia de la herida) y otros efectos adversos. Al igual que con otros estudios que examinaron el Efecto de fin de semana, estos hallazgos se presentaron independientemente de otras características del paciente y del hospital.

Cabe señalar que la muerte secundaria a la cirugía pediátrica es rara en los Estados Unidos y en otros países desarrollados. Sin embargo, los resultados de este estudio tienen relevancia clínica porque el Efecto de fin de semana todavía está vinculado a un número pequeño de muertes, y la muerte evitable de incluso un niño es una pérdida profunda para su familia, amigos y comunidad.

Efecto de fin de semana y servicio de urgencias.

Durante los fines de semana y otros períodos de inactividad, el departamento de emergencias es el lugar donde ingresan la mayoría de los pacientes hospitalizados. En un estudio de 2013 titulado “No se enferme en el fin de semana: una evaluación del efecto del fin de semana en la mortalidad de los pacientes que visitan los servicios de urgencias de EE. UU.”, Investigadores de la Universidad de Michigan buscaron pruebas del efecto del fin de semana entre los pacientes ingresados ​​en el hospital a través de El servicio de urgencias.

En este estudio retrospectivo, se analizaron 4,225,973 casos que representan el 20 por ciento del total de admisiones que se realizaron a través del departamento de emergencias durante 2008. El efecto del fin de semana se observó en esta muestra, y murieron más personas que fueron admitidas durante el fin de semana que las admitidas los días de semana. Este efecto se observó de manera constante independientemente del ingreso del paciente, el estado del seguro, la propiedad del hospital (público o privado), el estado de la enseñanza del hospital y el censo de la sala de emergencias. Además, el efecto de fin de semana se evidenció sistemáticamente entre los 10 diagnósticos más comunes, como los accidentes cerebrovasculares, los ataques cardíacos, los tumores malignos y las lesiones en la cabeza, lo que indica que este fenómeno no fue específico de ningún diagnóstico.

Lo que no sabemos

Aunque la reducción de personal durante los fines de semana se considera una explicación general del efecto Fin de semana, no estamos seguros de las causas exactas de este fenómeno. Por ejemplo, no sabemos si estos problemas de personal se relacionan con enfermeras, especialistas, médicos o alguna combinación. Tampoco sabemos si el aumento de la ocupación hospitalaria y la sobrecarga durante el fin de semana desempeñó un papel. Es importante destacar que los cambios de turno de fin de semana durante los cuales se cambia la atención también pueden contribuir a este fenómeno.

En última instancia, los estudios que actualmente examinan el Efecto de fin de semana están limitados por su diseño retrospectivo (no de control aleatorio), y es necesario realizar más investigaciones para sugerir soluciones más concretas. Mientras tanto, es probablemente una mala idea recortar o negar indiscriminadamente los fondos que afectan a la dotación de personal de los hospitales.

¿Qué significa todo esto?

Consideremos lo que significa el efecto de fin de semana para los individuos. En los estudios citados, este fenómeno se observó entre las personas ingresadas en el hospital para presentaciones agudas y de emergencia. Debido a que estos eran problemas de emergencia, los pacientes no tenían control sobre el momento de la presentación y no podían elegir si ingresar al hospital entre semana o durante un fin de semana.

De manera similar, si usted o un ser querido experimenta una emergencia médica, la admisión debe ser rápida sin importar el día. En otras palabras, un ataque al corazón que se produce el sábado no puede esperar a una admisión el lunes. Además, tenga en cuenta que, a pesar de las preocupaciones sobre el Efecto de fin de semana, la atención brindada por la gran mayoría de los hospitales de los EE. UU. Es buena y sigue pautas clínicas estrictas: las muertes evitables son poco frecuentes incluso los fines de semana.

En lugar de referirse a la persona, los resultados de estos estudios apuntan a un problema mayor que enfrentan los clínicos, los administradores, los defensores y los formuladores de políticas: cómo reducir las muertes innecesarias relacionadas con las discrepancias en la atención brindada durante los fines de semana y otros períodos de inactividad. Con los costos de la atención médica en aumento, se habla mucho de recortar fondos. Sin embargo, debemos ignorar la retórica y considerar cuidadosamente los recortes que afectan el personal o la calidad de la atención en entornos de atención médica.

Si un hospital está operando los fines de semana, los servicios deben estar a la altura. Los hospitales no pueden ser baratos cuando se trata de recursos y personal. Además, cuando cambian los turnos y se transfiere la atención al paciente, no debe haber desaprobación en los servicios atribuibles a estas transiciones. En última instancia, si un hospital no puede brindar la misma calidad de atención durante un fin de semana y un día laborable, es cuestionable si debería brindar atención de fin de semana. Específicamente, los estudios han sugerido que el acceso las 24 horas al día, los 7 días de la semana, a centros especializados en accidentes cerebrovasculares, sistemas de traumatismos y unidades de cuidados intensivos pediátricos, en los que el acceso y la disponibilidad del personal siempre son consistentes, han demostrado la capacidad de eliminar el efecto Fin de semana.

La próxima vez que escuche a un político hablar sobre recortes en la atención médica, tenga en cuenta que estos recortes pueden traducirse en consecuencias que nos afectan a todos, como el Efecto de fin de semana. El hospital no es una tienda de conveniencia para mamás y niños, donde puedes esperar un poco más para tomar una taza de café o un paquete de cacahuetes sin preocuparte por tu salud. Un hospital es un lugar donde el tiempo y la disponibilidad de recursos son cruciales y los minutos cuentan.