¿Puedo rechazar el tratamiento del cáncer de mama?

Si bien es obvio que hacer todo lo posible para vencer el cáncer de mama, algunos pacientes optan por no recibir tratamiento para el cáncer de mama por diversos motivos. A menos que sea menor de edad o que se considere médicamente incompetente en un tribunal de justicia (situaciones que rara vez ocurren con el cáncer de mama), nadie, pero usted puede determinar qué es o qué no es lo mejor para usted, incluso si decide que el mejor tratamiento Para su cáncer de mama no hay tratamiento en absoluto.

Razones para rechazar el tratamiento

La mayoría de las personas consideraría “normal” querer buscar tratamiento para el cáncer de mama en el momento de su diagnóstico , especialmente en un momento en que las tasas de supervivencia aumentan constantemente. Pero esto también inferiría que no buscar tratamiento es “anormal”, y eso rara vez es el caso.

Hay una gran cantidad de razones por las cuales una mujer puede no estar dispuesta a seguir o continuar con el tratamiento del cáncer de mama. Algunos pueden ser transitorios y desaparecer con el tiempo. Otros están totalmente comprometidos y se hacen con una comprensión completa de las implicaciones de la negativa.

Entre algunas de las razones más comunes para rechazar el tratamiento del cáncer de mama:

  • Un período de ajuste: nadie sabe realmente cómo responderán a un diagnóstico de cáncer hasta que lo tengan. Algunas personas entrarán en pánico, otras se volverán resueltas y otras necesitarán tiempo para aceptar el diagnóstico antes de seguir adelante.
  • Negación: la negación suele ser autoprotectora, lo que permite que una mujer controle sus emociones hasta que pueda procesar mejor las noticias. Incluso si ella nunca es capaz de aceptar el diagnóstico, de ninguna manera es “incompetente”. Una negativa consciente a actuar es tanto un derecho como la decisión de buscar una terapia alternativa.
  • Prioridades personales: Podría asumir que el cáncer sería la prioridad número uno en la vida de una persona, pero no todos están de acuerdo. En algunos casos, una mujer puede optar por demorar el tratamiento por algo que considera personalmente importante, como una próxima boda, un viaje familiar u obligación comercial.
  • Impacto en los demás: las mujeres suelen ser cuidadoras y cuidadoras de una familia. Al enfrentar un diagnóstico, una mujer puede preocuparse de que el costo del tratamiento arruine a su familia. O tal vez quiera evitar a los demás los “horrores” que cree que va a enfrentar, ya sean reales o imaginarios.
  • Escepticismo sobre el cuidado de la salud: las personas que han tenido malas experiencias en el cuidado de la salud, o viven en comunidades con dificultades económicas donde la prestación de servicios públicos es deficiente, pueden tener un escepticismo profundo sobre la atención médica que se les ofrece.
  • Miedo a los efectos secundarios: no se puede negar que los efectos secundarios de la terapia contra el cáncer pueden ser profundos. A veces, el miedo a la pérdida del cabello , la enfermedad y el dolor pueden llegar a ser tan paralizantes que una mujer no puede ver los beneficios del tratamiento.
  • Asuntos de fe: algunas religiones, como la Ciencia Cristiana, desalientan ciertas intervenciones médicas necesarias para el tratamiento del cáncer. Incluso si este no es el caso, una mujer puede sentirse reconfortada confiando su destino a la naturaleza o a un poder superior.
  • Calidad de vida: si el pronóstico de una mujer no es bueno, es posible que ella prefiera pasar sus días haciendo lo que ama en lugar de pelear una batalla que probablemente no ganará. Del mismo modo, algunas mujeres con cáncer avanzado elegirán la atención de hospicio por su énfasis en el apoyo emocional y el control del dolor, en lugar de intervenciones terapéuticas agresivas que causan dolor.

Según una investigación de Canadá, la mayoría de las mujeres que rechazaron la terapia del cáncer de mama tenían más de 50 años (53 por ciento), estaban casadas (44 por ciento) y tenían enfermedad metastásica (61 por ciento). De estos, el 50 por ciento informó haber usado algún tipo de medicina complementaria o alternativa .Etapas emocionales del cáncer de mama

Rol del medico

El papel patriarcal tradicional del médico ha cambiado enormemente en los últimos 50 años. Donde antes los médicos eran prescriptivos, ahora se consideran socios iguales en su atención. Sin embargo, cuando se trata de decisiones, esas son completamente tuyas.

En este contexto, la función de su médico es proporcionarle la divulgación completa de su afección y las opciones de tratamiento en un idioma que comprenda. La divulgación debe hacerse sin perjuicio y coacción. Esto incluye coerción directa (como llamar a un ser querido para que “hable con usted”) o coerción sutil (decirle que “podrá ver crecer a sus nietos” si comienza el tratamiento).

Consentimiento informado

Uno de los principios centrales de la atención centrada en el paciente es el consentimiento informado . Esto determina que las personas tienen derecho a tomar decisiones sobre la dirección de su atención médica, incluso si esa decisión es interrumpir el tratamiento o buscar terapias alternativas. Esto se aplica tanto a las enfermedades cotidianas como la gripe como a las enfermedades graves como el cáncer de mama .

En teoría, las reglas del consentimiento informado siempre deben cumplirse sin excepción. En la práctica, este no es siempre el caso. Los médicos a veces intentarán influir en ti sin siquiera darse cuenta, a menudo porque creen que es “lo mejor para ti”. Incluso podrían descartar terapias complementarias o integradoras porque no creen en ellas o afirman (razonablemente) que ciertos enfoques no se basan en la evidencia .

El problema con tales despidos, por supuesto, es que le roba la oportunidad de explorar completamente sus opciones de tratamiento. Y, al final, es mucho mejor para su oncólogo saber qué tratamientos complementarios está siguiendo (e incluso incorporarlos a un plan de tratamiento) para evitar mejor los riesgos, los efectos secundarios y las interacciones.

Lo que su oncólogo no debe hacer es participar en tratamientos médicos sin endosar (a menos que estén bajo el auspicio de un ensayo clínico acreditado ), independientemente de si el tratamiento alternativo causa daño directo o no.

Más allá de eso, los médicos no tienen derecho a implementar ningún tipo de tratamiento sin su consentimiento directo.

Excepciones

Sin embargo, hay pocas excepciones a su derecho a rechazar un tratamiento médico . En una situación de emergencia, los médicos tienen el derecho de intervenir solo para controlar la emergencia A menos que haya una directiva legal para prevenir dicho tratamiento, como una orden de No resucitar (DNR) , el médico tiene la obligación de intervenir, aunque en una capacidad específica.

La única otra clara excepción es el consentimiento de los padres . Los padres o los custodios legales tienen el derecho de aprobar o negar la atención médica de sus hijos hasta una cierta edad (que varía según el estado). También pueden hacerlo para los niños mayores que son mentalmente incapaces de tomar sus propias decisiones, incluso si ese niño está institucionalizado.

Eso no significa que los médicos no puedan desafiar legalmente la decisión de un padre si creen que es perjudicial. De hecho, los cuidadores médicos tienen la obligación ética y legal de defender los mejores intereses de un niño cuando las decisiones de los padres son potencialmente peligrosas.

Las mismas intervenciones no se aplican a los adultos. Incluso un cónyuge no puede anular el rechazo de tratamiento de una pareja sin una acción extraordinaria de la corte. En tal caso, el tribunal tendría que declarar al paciente mentalmente incompetente e incapaz de tomar o llevar a cabo decisiones importantes con respecto a su salud.

Aun así, la noción misma de que un tribunal puede obligar a una mujer con cáncer de mama a someterse a una cirugía, quimioterapia o radioterapia es legalmente errónea y desconocida en la práctica médica.

Hacer una elección informada

La mayoría de las personas han encontrado un aspecto del consentimiento informado, a saber, la firma de un formulario de consentimiento médico antes de un procedimiento médico u hospitalización. Pero el consentimiento informado es más que solo firmar un documento. Implica discutir los riesgos y beneficios potenciales de un tratamiento recomendado, así como los riesgos y beneficios de no recibir tratamiento.

Si, después de una revisión razonable de los pros y los contras, no está seguro de si desea buscar un tratamiento, hay varias cosas que debe hacer:

  • Dilo asi Dígale a su médico que necesita tiempo para pensarlo. No te vayas y nunca vuelvas. En su lugar, programe una cita de seguimiento donde pueda discutir cualquier pregunta que surja. Si es necesario, pídale a su oncólogo los materiales de referencia para comprender mejor el tipo de cáncer de seno que tiene.
  • No te sientas apurado. Incluso si le dicen que su cáncer es agresivo, no es una “emergencia”, per se. Escuche atentamente su pronóstico y reserve tiempo para analizar las cosas en silencio, evaluando lo que quiere y por qué.
  • Busca una segunda opinión. Una segunda opinión no es una reprimenda de su oncólogo. Es un medio para obtener seguridad o perspectiva de una parte neutral que ha analizado su caso con nuevos ojos. Si es necesario, busque una tercera o cuarta opinión; solo asegúrese de no estar buscando a alguien que le diga lo que quiere escuchar en lugar de brindarle un asesoramiento sólido y objetivo.
  • Separa tu ansiedad de la de los demás. A menudo, el pánico que sentimos no es el nuestro. Si bien puede aceptar completamente su diagnóstico, puede encontrarse absorbiendo la ansiedad de los demás a su alrededor. Decida lo que decida, lo mejor que puede hacer es compartir su tranquilidad, en lugar de su frustración, con los que ama. Por mucho que necesite su apoyo, ellos también necesitan su apoyo y comprensión.
  • Replantea la conversación. Las personas a veces acusan a los demás de “querer morir” si deciden rechazar el tratamiento contra el cáncer. Puede ayudarse a sí mismo y a los demás replanteando la conversación, enfocándose en lo que quiere (como “Quiero disfrutar el tiempo que tenemos”) en lugar de lo que no quiere (“No quiero sentir dolor”) . Al hacerlo, usted está involucrando a un ser querido en una conversación en lugar de un debate.
  • Manten una mente abierta. Incluso si está en paz con su decisión, puede haber momentos en los que pueda tener dudas. Esto es normal. Solo porque hayas tomado una decisión no significa que esté escrito en piedra. Si te encuentras vacilante, considera hablar con un terapeuta que pueda ayudarte a clasificar tus emociones.

Si decide interrumpir o rechazar el tratamiento, es mejor informar a su médico con anticipación.

En muchos casos, el oncólogo le pedirá que firme un documento de consentimiento informado que confirme su decisión. Esto no solo protege legalmente al médico, sino que afirma que comprende y acepta las implicaciones de su elección.¿Cuánto tiempo puede retrasar el tratamiento del cáncer de mama?

Si un ser querido declina el tratamiento

Si alguien que te importa ha optado por no continuar con su tratamiento contra el cáncer, respalda lo más que puedas. Puede que ya se haya encontrado con la resistencia de sus médicos y de los más cercanos a ella. Si su decisión está decidida, no ayudará agregar su voz al debate.

Si todavía está luchando con su decisión, ofrezca escucharla y ayudarla a ordenar las opciones. Pregúntele si le gustaría que la acompañe en su próxima cita médica para ayudarla a obtener las respuestas que necesita.

Hablar con un terapeuta puede ayudarlo a sobrellevar cualquier sentimiento que tenga sobre la decisión de un ser querido, que puede ir desde el shock hasta la ira o la tristeza. Todo esto es normal, pero es algo que deberá trabajar de forma proactiva para superar en beneficio de todos.