¿Es seguro tener una mascota durante el tratamiento?

Mientras caminaba por el pasillo hacia mi área de tratamiento de radiación, pasé por una escena que me hizo llorar. Fuera de la puerta de la sala de tratamiento, un perro de servicio , un perro guía de ojos para una persona ciega, yace allí frente a la puerta cerrada mirando la puerta.

Le pregunté al asistente médico que me acompañaba a mi sala de tratamiento sobre el perro. Ella respondió: “Él no está permitido en la sala de tratamiento. Cada día, la dama que él guía le da instrucciones para que se quede afuera. Al principio, él estaba ansioso, pero ahora, 3 semanas después de su tratamiento; Él solo espera con calma hasta que ella salga “.

Esa escena desató una gran cantidad de emociones. Estuve 4 semanas en mi régimen de radioterapia y me arrastré a los tratamientos diarios antes de ir a trabajar. Sentí pena por mí mismo y enojada por mi situación. La imagen de ese perro y la mujer detrás de esa puerta que dependía de él para su independencia, me sorprendió. Fue un ajuste de actitud inmediato.

El foco de mi ira pasó de mi situación a la injusticia de una mujer ciega que tiene la carga adicional del cáncer de mama y todo lo que eso conlleva.

Al caminar hacia el metro, comencé a pensar en la comodidad y la compañía que algunas mascotas pueden brindar durante el aislamiento y la soledad de la quimioterapia cuando los efectos secundarios nos mantienen en casa no lo suficientemente bien como para socializar con otros.

Digo algunas mascotas, porque no todas las mascotas son seguras para estar cerca durante la quimioterapia. El tipo de cáncer que tiene una persona también determina qué tan seguro es estar cerca de una mascota durante la quimioterapia . La quimioterapia puede afectar gravemente a su sistema inmunológico, haciéndolo más vulnerable a las infecciones. Un trasplante de células madre  es un ejemplo en el que se deben tomar todas las precauciones para protegerlo de una infección.

Antes de comenzar el tratamiento, debe conversar con su equipo de tratamiento. Debe discutir no solo qué tipo de mascotas tiene, sino también cómo las cuida cada día. Consulte con el veterinario que cuida a sus mascotas para identificar las enfermedades que una mascota puede transmitirle cuando su sistema inmunológico está debilitado por el tratamiento.

Su equipo de atención querrá saber qué planes ha hecho para cuidar a su mascota cuando se siente demasiado enfermo para hacerlo. Asegúrese de que un cuidador de mascotas tenga instrucciones escritas sobre cómo alimentar a su mascota, cómo limpiar el espacio vital de la mascota, llevarla a pasear y el número de contacto del veterinario.

Una mascota que ha estado con usted durante un tiempo es una situación más segura que adoptar o comprar una nueva mascota mientras se realiza el tratamiento. Si bien no se recomienda una nueva mascota durante el tratamiento, si adopta una mascota, durante el tratamiento, evite las mascotas menores de un año, ya que requieren más cuidado, a menudo se raspan o muerden y tienen accidentes de vejiga e intestinos que requieren limpieza. Asegúrese de que un veterinario revise la mascota antes de traerla a su casa.

Si su mascota presenta síntomas como secreción nasal, tos, pérdida de peso, vómitos o diarrea, acuda al veterinario de inmediato. Su mascota puede transmitirle esta infección durante el tratamiento si su sistema inmunológico está comprometido.

Los perros y los gatos a veces también pueden contraer gérmenes que no los enferman. Sin embargo, si una persona con un sistema inmunitario débil contrae algunos de estos gérmenes, puede enfermarse gravemente. Incluso si su mascota parece saludable, es importante tomar algunas precauciones durante el tratamiento.

Las mascotas pueden transmitirte gérmenes de varias maneras:

  • Morder y rascarse: consulte a su médico si su mascota se rompe la piel. Probablemente necesitará antibióticos.
  • Lamer y las mascotas de la saliva pueden transmitir enfermedades a través de su saliva. Evita dejar que tu mascota te lama. Lávese la piel justo después de ser lamido.
  • Vómito: pídale a alguien que limpie después de que su mascota vomite.

Cuidado de una mascota durante su tratamiento

  • Es mejor eliminar besos, acurrucarse o dormir con su mascota.
  • Siempre use guantes desechables a prueba de agua cuando limpie la caja de arena o recoja los excrementos de las mascotas.
  • Asegúrese de lavarse bien las manos después de cualquier contacto con su mascota, como tocar, alimentar o limpiar después de él o ella.
  • Evite toda exposición a los reptiles, sus hábitats y los objetos que utilizan.
  • Siempre use guantes cuando esté en el patio haciendo jardinería para evitar los excrementos de animales.
  • Necesitas que alguien que no sea tú mismo cuide una jaula de pájaros o un tanque de peces. Jaulas de pájaros forro s necesitan limpieza diaria. La caída de aves se secará y formará polvo que puede ser inhalado. Esto puede causar infecciones graves en cualquier persona con un sistema inmunitario debilitado.
  • Mantenga a su perro adentro, excepto para ir al baño y caminatas breves con la correa. Mantenga a su perro alejado de los encuentros con otros perros. Además, mantenga a los gatos dentro.

Mascotas mejor no guardadas durante el tratamiento

Los reptiles, los pollos y los patos y los roedores se evitan mejor durante el tratamiento, ya que a menudo transmiten Salmonella, que puede ser muy grave para una persona cuyo sistema inmunológico está debilitado por el tratamiento. Se sabe que los roedores y las mascotas de bolsillo transportan gérmenes que se pueden propagar fácilmente a los humanos cuya resistencia a las infecciones es baja.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.