¿Es su bebé alérgico a la leche?

Casi todos los niños que desarrollan alergia a la leche de vaca lo hacen en el primer año de vida. Las alergias a los lácteos son las alergias alimentariasmás comunes en los bebés.

Hay buenas noticias: la mayoría de los bebés con alergia a la lechedesarrollarán una tolerancia para la edad adulta. Alrededor del 5 por ciento superará su alergia a los 4 años, y el 20 por ciento lo superará a los 8 años. Por lo tanto, incluso si su bebé es alérgico a la leche, es probable que no sea para siempre;

Curiosamente, las tasas de alergia a los lácteos varían ampliamente en diferentes partes del mundo. Los estudios han encontrado estas tasas de alergia a la leche por país:

  • Estados Unidos: 1% a 2.5% de niños menores de 6 años
  • Israel: menos del 1% de los niños.
  • Australia: más del 10% de los niños de un año

Nadie está seguro de por qué hay tasas tan diferentes de alergia a los productos lácteos en diferentes países.

Los productos lácteos pueden causar reacciones en los bebés a través de diferentes mecanismos (aunque todos implican el sistema inmunológico).

Algunas de estas reacciones pueden causar síntomas inmediatos, mientras que otras pueden causar reacciones tardías, lo que puede hacer que sea difícil rastrear el problema. Aquí están los diferentes tipos de alergias lácteas:

Alergia alimentaria clásica (mediada por Ig-E)

Cuando piensas en una reacción alérgica “clásica”, lo más probable es que te imagines lo que se llama una reacción mediada por Ig-E. Ig-E es un tipo de anticuerpo producido por su sistema inmunológico. En esta reacción alérgica de estilo clásico, estos anticuerpos Ig-E se unen a lo que se llama mastocitos, lo que hace que las células liberen histamina y otras sustancias químicas que causan inflamación.

Los síntomas de las alergias a los alimentos mediadas por Ig-E clásicas suelen aparecer dentro de los 15 a 30 minutos de haber comido. Los síntomas de alergia a los alimentos en los bebés pueden ser diferentes de los de los adultos, pero pueden incluir:

  • Eczema (una condición de piel roja con parches y picazón)
  • Problemas digestivos
  • Sibilancias o dificultad para respirar
  • Hinchazón alrededor de la boca o los labios.
  • Anafilaxia (posible, pero muy rara en bebés)

Aproximadamente un tercio de los niños pequeños con eccema (también conocido como dermatitis atópica ) tienen una alergia alimentaria mediada por Ig-E. Las pruebas de alergia pueden ayudar a determinar qué alimentos pueden ser desencadenantes para su bebé.

Si bien algunos estudios han demostrado que evitar los huevos en bebés alérgicos a los huevos puede mejorar los síntomas del eccema, no ha habido ningún estudio que haya demostrado que evitar los productos lácteos puede tener el mismo resultado. El eccema puede tener muchas causas, y evitar los lácteos puede no ser suficiente para mejorar los síntomas de su bebé.

Las pruebas de alergia alimentaria pueden ayudar a identificar las posibles causas de los síntomas de alergia de su bebé .

Trastornos gastrointestinales eosinofílicos

Los eosinófilos son un tipo de glóbulo blanco que normalmente reside en el tracto digestivo en números bajos. Sin embargo, cuando alguien tiene un trastorno gastrointestinal eosinofílico (EGID), estas células se multiplican y pueden atacar el cuerpo por error cuando se exponen a un desencadenante de alergias.

Los trastornos gastrointestinales eosinófilos incluyen: esofigitis eosinofílica (EoE), gastritis eosinofílica, gastroenteritis eosinofílica y colitis eosinofílica. El nombre de su condición depende de la ubicación de su aumento de eosinófilos.

EoE es el más común. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor al tragar.
  • Disfunción alimenticia
  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Pérdida de peso
  • No prosperar

Los EGID son reacciones inmunitarias complejas que no se estudian tan bien como las alergias alimentarias clásicas. Las pruebas de alergia a los alimentos, como las pruebas de pinchazos en la piel, pueden ayudar a identificar los alimentos desencadenantes para los EGID, pero deberán seguirse con pruebas adicionales, como una prueba de alimentación oral o una endoscopia.

Síndrome de enterocolitis inducida por proteínas de los alimentos (FPIES)

El FPIES es una reacción grave y sistémica a los alimentos que no aparece en las pruebas de alergia porque no está mediada por Ig-E. Generalmente se desarrolla en bebés dentro de los primeros meses de vida. Los síntomas incluyen:

  • Vómito
  • Diarrea
  • Heces sanguinolentas
  • Choque (menos común)

Los bebés que desarrollan esta afección pueden ser alimentados con fórmula o amamantados y reaccionar a las proteínas de la leche en la leche materna. Si su hijo con FPIES desarrolla una reacción a un tipo particular de fórmula, tiene un mayor riesgo de reaccionar ante otros. Su pediatra probablemente le recetará una fórmula hipoalergénica.

La única prueba para FPIES es lo que se denomina “desafío”, en el cual al bebé se le da una pequeña cantidad de la comida que se cree que está causando el problema mientras está bajo la supervisión de un médico. Dado que existe la posibilidad de una reacción grave, esto solo debe hacerse en un entorno médico donde la ayuda esté al alcance de la mano.

Afortunadamente, la mayoría de los bebés superarán el FPIES en los primeros dos años de vida.

Prevención de alergias lácteas

Puede que no sea posible prevenir las alergias a los alimentos, pero hay formas de reducir el riesgo de que su bebé desarrolle alergias. Si su familia tiene antecedentes de alergias alimentarias o ambientales, discuta las opciones de alimentación con su alergista o pediatra antes de que nazca su bebé.

Los bebés que se consideran “en riesgo” de desarrollar alergias alimentariaspueden tener menos probabilidades de desarrollar alergias alimentarias si son amamantados exclusivamente o alimentados con fórmulas hipoalergénicas para bebés durante los primeros 4 meses de vida.

Alergias lácteas

No existen curas para estos síndromes, por lo que el tratamiento para todos los tipos de sensibilidad a la leche es evitar estrictamente los productos lácteos . Debido a que muchos bebés desarrollan alergias a la leche antes de ser introducidos a los alimentos sólidos , su médico puede recetarle una fórmula hipoalergénica para bebés.

Muchos consultores de lactancia sugerirán evitar los productos lácteos si su bebé está inquieto o tiene gases o tiene síntomas alérgicos como el eccema.

Los pocos estudios sobre madres lactantes con bebés alérgicos han encontrado que eliminar los alérgenos del bebé de la dieta de la madre puede reducir los síntomas del eccema. La preocupación sobre las dietas de eliminación para las madres que amamantan es que las madres necesitan muchos nutrientes para mantener su propia salud durante la lactancia.

Por lo tanto, si está considerando una dieta de eliminación , hable con un dietista sobre cómo puede continuar comiendo una dieta saludable y equilibrada sin lácteos.