Cómo distinguir un bulto de un ganglio linfático

Los ganglios linfáticos son órganos diminutos que aparecen en todo el cuerpo y funcionan como parte del sistema linfático. El sistema linfático es una extensión del sistema inmunológico. Los ganglios linfáticos filtran un líquido llamado linfa, atrapando bacterias y otras sustancias dañinas. Debido a su función , a menudo se inflaman durante una infección.

Identificación de los ganglios linfáticos

Los ganglios linfáticos se encuentran en el cuello, las axilas, el tórax, el abdomen y la ingle. Los profesionales médicos saben dónde se encuentran estos nodos, lo que ayuda mucho cuando se trata de diagnosticar bultos. Los ganglios linfáticos inflamados a menudo se acompañan de otros síntomas de infección.

Cuando tiene ganglios linfáticos agrandados, las personas, o incluso los médicos, pueden referirse a ellos como glándulas inflamadas . Esto puede ser confuso porque una glándula verdadera es un órgano que secreta algo: hormonas, saliva, aceite, etc. Si tiene una infección activa, es posible que sienta bultos en su cuello, especialmente debajo de la mandíbula y la barbilla. ganglios linfáticos Deben volver a su tamaño normal cuando la infección desaparezca.

Algunas de las enfermedades más comunes que pueden causar ganglios linfáticos inflamados incluyen:

La infección es, con mucho, la causa más común de agrandamiento de los ganglios linfáticos. Sin embargo, los ganglios linfáticos ampliada también pueden ser causados por el cáncer, especialmente la enfermedad de Hodgkin y linfoma no-Hodgkins . Los ganglios linfáticos agrandados también pueden ser causados ​​por trastornos inmunes, como la artritis reumatoide.

Cómo examinar sus ganglios linfáticos

Si sus ganglios linfáticos están inflamados, a menudo puede sentirlos presionando ligeramente y rodeando sus tres dedos medios:

  • Detrás de las orejas y bajo la mandíbula.
  • A ambos lados de la nuca.
  • Desde la mitad de la axila hasta el costado de tu pecho.
  • A lo largo del pliegue donde el muslo se encuentra con la pelvis.

Identificación de bultos y tumores

Los bultos y tumores anormales a menudo se confunden con los ganglios linfáticos debido a su ubicación. A menudo, se pueden diferenciar por la dureza, textura, regularidad y si son flotantes o están unidos a otros tejidos. Si bien la mayoría serán benignos (no cancerosos), algunos pueden ser malignos (cancerosos).

Nódulos

Un nódulo es en realidad un término genérico. Puede referirse a todo tipo de bultos, tanto cancerosos como no. Por lo general, los médicos se referirán a un bulto como un nódulo hasta que puedan descubrir exactamente qué es el bulto. Los quistes a veces se pueden llamar nódulos. Los nódulos pueden formarse en cualquier parte del cuerpo, incluidas la tiroides y las cuerdas vocales. Un nódulo puede ser un bulto sólido de tejido no canceroso. El hecho de que un nódulo deba ser tratado depende de si está causando síntomas o no, de qué tan rápido está creciendo y de dónde está en el cuerpo.

Quistes y lipomas

Los quistes son sacos llenos de líquido de tejido que aparecen como bultos. No son sólidos. Los quistes pueden ocurrir en casi todas las áreas del cuerpo. Dependiendo de su tamaño y ubicación, es posible que deban drenarse quirúrgicamente. Muchos quistes desaparecen por sí solos.

Un lipoma es un bulto benigno lleno de grasa. No son cancerosos, pero a veces tienen que ser removidos quirúrgicamente dependiendo de su tamaño y ubicación. Las personas que han tenido un lipoma o antecedentes familiares de lipomas tienen una tendencia a volver a tenerlos.

Bocios o bocios nodulares coloides

Los bocios son bultos en la glándula tiroides. Aparecen en la parte frontal del cuello, pero pueden desviarse hacia un lado. Debido a que su tiroides se mueve hacia arriba y hacia abajo cuando traga, los bocios y bultos en la tiroides también lo harán. Los bocios a menudo indican una función tiroidea anormal, pero también pueden ocurrir con la función tiroidea normal. Algunos bocios son causados ​​por la deficiencia de yodo. Esto fue común en los Estados Unidos, pero la prevalencia ha disminuido dramáticamente desde que la sal de mesa se ha enriquecido con yodo.

Los bocios pueden tratarse con medicamentos, como Synthroid ( levothyroxine ) si son causados ​​por deficiencia de hormona tiroidea, o por yodo radioactivo si están relacionados con demasiada hormona tiroidea. En algunos casos, es posible que tengan que ser removidos quirúrgicamente.

Hierve

Los forúnculos son infecciones de la piel que pueden aparecer como bultos. La mayoría de las veces están cerca de la superficie de la piel y el pus puede salir de ellas. Sin embargo, este no es siempre el caso. Los forúnculos pueden ser profundos y aparecer o ser palpados como un bulto duro bastante grande. Pueden ocurrir en cualquier lugar del cuerpo. Los forúnculos se tratan con drenaje. En ocasiones, los antibióticos también son necesarios, ya sea tópicos o por vía oral en forma de píldora, o en casos extremos por vía intravenosa. En ocasiones, es posible que un cirujano deba drenarlos, lo que se conoce como I&D (incisión y drenaje).

Tumores malignos

Los bultos malignos o cancerosos se llaman tumores. Si bien algunas fuentes dicen que la definición de tumor es un crecimiento anormal de cualquier tejido, el término no  suele  usarse para definir un crecimiento benigno. Las células cancerosas  son células mutadas que crecen y se agrandan a un ritmo anormal y pueden ser muy difíciles de detener. Hay miles de formas de clasificar los tipos de tumores.

Si bien hay muchos síntomas de cáncer, un bulto visible es a menudo lo primero que un paciente notará y buscará tratamiento. Esta es la razón por la que, a pesar de las abrumadoras probabilidades de que un bulto no sea canceroso, es tan aterrador notar cualquier bulto en su cuerpo y por eso es tan importante monitorear el bulto y obtener tratamiento médico.

Los cánceres con bultos palpables se encuentran más comúnmente en el seno, los testículos o los ganglios linfáticos. Según la American Cancer Society , los bultos que se llenan de líquido y se enrollan fácilmente en los dedos tienen menos probabilidades de ser cancerosos que los que son duros, irregulares, enraizados e indoloros.

Herramientas diagnosticas

En el caso de las glándulas inflamadas, su médico a menudo notará otros signos de una infección. Si la infección es bacteriana, como la faringitis estreptocócica, necesitará antibióticos. Si la infección es viral, como en mono, tomará tiempo para que su sistema inmunológico combata la infección y que las glándulas disminuyan de tamaño.

Para otros bultos, es necesario realizar varias pruebas. Una ecografía, una radiografía, una tomografía computarizada o una  resonancia magnética pueden ser útiles para determinar si el bulto es sólido o está lleno de líquido. También puede medir los bultos y, a veces, decir cómo el bulto está afectando las estructuras circundantes en el cuerpo.

Sin embargo, en última instancia, se necesitará una biopsia (si el bulto no es causado por una infección o si está lleno de líquido). Una biopsia consiste en extraer una pequeña cantidad de tejido del bulto y analizarla en un laboratorio. Esto determinará exactamente qué es el bulto. A veces, el tejido se puede recuperar con una aguja. Otras veces la muestra deberá ser tomada quirúrgicamente. Su médico determinará si y cuándo necesita una biopsia y la mejor manera de recuperar el tejido.