¿Se necesita una resonancia magnética para diagnosticar la osteoartritis?

Las IRM pueden ser sobreutilizadas e innecesarias en ciertos casos

“Necesitarás una MRI”. Esas son las órdenes comunes que se dan a los pacientes que acuden al médico con dolor articular y posible artritis. Pero, ¿se da la orden de IRM antes de que el médico hable con el paciente y obtenga su historial médico? ¿La orden de resonancia magnética precede al examen físico? ¿Se consideran los rayos X antes de utilizar una MRI?

Esas son preguntas planteadas en un estudio presentado en la 75ª Reunión Anual de la Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos. Se sugiere que las resonancias magnéticas se utilizan en exceso para diagnosticar la osteoartritis en lugar de la historia clínica, examen físico y pruebas de rayos x .

El gasto de la resonancia magnética v. Rayos X

La sobreexplotación de la RM es costosa y un desperdicio, según los investigadores. Por ejemplo, la información necesaria para diagnosticar la osteoartritis de rodilla se puede obtener mediante rayos X. Si bien una radiografía puede costar menos de $ 150, el costo de una resonancia magnética es de aproximadamente $ 2,500.

Las imágenes médicas representan entre el 10 y el 15% de los pagos de Medicare a los médicos. Hace diez años, las imágenes médicas representaban menos del 5%. Se espera que el costo de las imágenes médicas continúe aumentando a una tasa anual de al menos el 20%. Basta con decir que es un negocio caro.

En 2008, los médicos recibirán un reembolso de más de $ 400 por cada MRI de Medicare. Una radiografía de 4 vistas, que es más efectiva para ver la osteoartritis y es utilizada por la mayoría de los médicos ortopédicos, reembolsará a los médicos un poco más de $ 43.

Estudiando la sobreexplotación de la resonancia magnética

Los investigadores revisaron un grupo de 50 pacientes que tuvieron reemplazos totales de rodilla debido a la osteoartritis para ver si se realizó una resonancia magnética en los dos años anteriores a la cirugía. De los 50 pacientes, 32 tenían una resonancia magnética ordenada por su médico de atención primaria u ortopédica. Los investigadores concluyeron que la resonancia magnética no proporcionó ninguna información que no pudiera haberse obtenido mediante rayos X. Más de la mitad del grupo no tenía radiografías antes de la consulta sobre la cirugía.

Puntos para recordar

Los pacientes con dolor de rodilla deben hacerse una radiografía antes de considerar una RMN, a menos que exista la sospecha de una afección más grave o poco común, como una necrosis avascular. Dado que la RM se ha comercializado como la principal herramienta de diagnóstico, los pacientes y los médicos deben ser educados y repensar el proceso de diagnóstico. La radiografía debe realizarse antes de la RM en la mayoría de los casos de osteoartritis de rodilla. No tenga miedo de preguntarle a su médico por qué está solicitando una resonancia magnética. Es importante tener una voz activa en las decisiones que se toman sobre su atención médica.