Ser diagnosticado con esclerosis múltiple después de los 50 años

Cuando se trata de la edad, la esclerosis múltiple (EM) no discrimina. Aunque la mayoría de las personas tienen entre 20 y 50 años cuando son diagnosticadas, según la National MS Society, la enfermedad puede afectar a las personas mayores. Si recientemente descubrió que tiene EM y tiene aproximadamente 50 o 60 años o más, es posible que no tenga las mismas opciones de tratamiento que una persona más joven, pero esto no significa que no tenga ninguna opción.

Usted y su neurólogo repasarán las estrategias para el manejo de la EM que serán más efectivas para usted, pero nunca está de más tener alguna información de fondo cuando se siente para hablar sobre ellas. Aquí hay algunas cosas que debe saber sobre los tratamientos de la EM para personas mayores.

Cómo el tipo de EM determina el tratamiento

La mayoría de las personas que desarrollan EM más adelante en su vidatienen una forma progresiva de la enfermedad, en la que hay una disminución lenta y constante de la función debido al daño permanente en los nervios. Por lo general, comienza con problemas para caminar, como arrastrar los pies o la rigidez en una o ambas piernas. En el transcurso de meses y años, el grado de discapacidad aumenta.

Esto contrasta con la EM recurrente-remitente (RRMS, por sus siglas en inglés) en la cual las personas tienen brotes (episodios de discapacidad que se alternan con períodos de función normal) que se producen como resultado de un ataque del sistema inmunitario contra la mielina, la cubierta protectora que cubre los nervios. Una vez que el ataque ha terminado, los síntomas de la EM pueden desaparecer.

Dadas las diferencias entre los dos tipos principales de EM, es fácil ver que los medicamentos para uno no son efectivos para el otro. Los medicamentos para tratar la EMRR se denominan terapias modificadoras de la enfermedad (DMT, por sus siglas en inglés) que funcionan al atacar el sistema inmunológico. Hay 15 medicamentos de este tipo aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) para el tratamiento de la EMRR. Solo dos de estos también están aprobados para el tratamiento de la EM progresiva, según la National MS Society, e incluso aquellos que no están aprobados para todas las formas de la enfermedad. Es importante tener en cuenta que existen tres tipos de EM progresiva: EM primaria progresiva (PPMS), EM secundaria progresiva (SPMS) y EM progresiva recurrente (PRMS).

El primero de los dos medicamentos que se pueden usar para tratar las formas progresivas de la EM es Ocrevus (ocrelizumab). Este medicamento se administra por vía intravenosa, 600 mg una vez cada seis meses, con la excepción de la primera dosis que se divide en dos dosis de 300 miligramos (mg) con dos semanas de diferencia. El segundo medicamento, Novantrone (mitoxantrone), está aprobado para el tratamiento de SPMS, así como PRMS (pero no PPMS). Se administra en dosis de 12 mg cada tres meses.

Al igual que con cualquier medicamento potente, ambos medicamentos tienen efectos secundarios, incluidos algunos que podrían ser especialmente problemáticos para las personas mayores. Ocrevus puede aumentar las infecciones respiratorias. La novantrona, que originalmente era un tratamiento contra el cáncer, es demasiado peligrosa para que cualquier persona que haya recibido quimioterapia o que tenga problemas cardíacos la use.

Tratamientos no farmacológicos

Aunque los medicamentos para las formas de EM con mayor probabilidad de afectar a una persona mayor son limitados y es posible que ni siquiera sean seguros, existen muchos tratamientos disponibles para ayudar con los síntomas de la EM . Estos incluyen la terapia física para ayudar a desarrollar la fuerza muscular y enseñar técnicas para compensar la pérdida de la función.

La terapia ocupacional (OT) puede ayudarlo a modificar su hogar para que pueda evitar sus limitaciones con el fin de cuidarse. Esto podría incluir cosas como agregar un banco de transferencia de baño a la bañera y reorganizar los gabinetes de la cocina para que los artículos que necesita sean fáciles de alcanzar. También puedes aprender diferentes maneras de mover tu cuerpo con OT.