Esclerosis múltiple y problemas de visión

Los cambios en su forma de ver podrían estar entre los primeros signos de EM

Los problemas de la visión, como disminución de la visión, visión doble y visión borrosa, son comunes en la esclerosis múltiple (EM), mientras que un corte en el campo visual es poco frecuente. Esto se debe a que la enfermedad a menudo afecta los nervios ópticos y la parte del cerebro responsable del movimiento ocular, y con menor frecuencia las áreas del cerebro responsables de la visión. Los cambios visuales pueden ser el primer signo de EM y pueden durar más tiempo que otros efectos de la enfermedad.

Más de una de estas estructuras puede estar involucrada al mismo tiempo, y es posible que tenga más de un cambio de visión como resultado de su EM. En general, los tratamientos modificadores de la enfermedad de la EM (DMT, por sus siglas en inglés) son la mejor manera de prevenir la aparición de deficiencias visuales. Las terapias de rehabilitación también pueden ser apropiadas en algunos casos.

Los síntomas

Los cambios en la visión en la EM son más reconocibles cuando producen visión disminuida o visión borrosa. Sin embargo, hay una gran variedad de problemas visuales causados ​​por la EM, y también puede experimentar otros efectos asociados, como dolor en los ojos y mareos.

La EM puede causar exacerbaciones ( recaídas ) y empeorar progresivamente. Los cambios visuales, de manera similar, pueden ocurrir cuando tiene una recaída o puede empeorar con el tiempo.

Las alteraciones de la visión relacionadas con la EM más comunes y sus efectos asociados son:

  • Disminución de la agudeza visual: Disminución de la capacidad para leer palabras impresas o para reconocer objetos y personas.
  • Scotoma: Un punto ciego en el centro de su ojo.
  • Dolor en los ojos : esto puede afectar uno o ambos ojos y, por lo general, empeora con el movimiento de los ojos.
  • Visión borrosa: contornos nebulosos o la sensación de que los objetos aparecen borrosos
  • Diplopía (visión doble) : ver un objeto como duplicado (las imágenes pueden superponerse)
  • Mareos y problemas de movilidad : sensación de desequilibrio y no poder enfocar objetos
  • Apariencia brusca de objetos : el nistagmo describe movimientos oculares horizontales o verticales rápidos, bruscos e involuntarios que pueden hacer que los objetos parezcan saltar o moverse.
  • Dolores de cabeza : dolor de cabeza que empeora con la lectura o se desencadena con la luz

Un defecto del campo visual no es una manifestación común de la EM, pero puede ocurrir en pacientes con una lesión grande que afecta el lóbulo occipital (el área del cerebro responsable de la visión). La pérdida de visión del color, la acromatopsia, es extremadamente rara y no es una característica habitual de la EM. De manera similar, las alucinaciones visuales, que implican ver objetos que no están allí, pueden ocurrir con demencia, psicosis o como efecto secundario de un medicamento, pero no son típicas de la EM.

Causas

La EM es causada por la desmielinización, que es la pérdida de la capa protectora de mielina (lípidos, grasa) que optimiza la función nerviosa. Con la enfermedad, la desmielinización (y los síntomas) pueden empeorar progresivamente o pueden recaer y remitir.

Varias estructuras importantes que son necesarias para mantener una visión adecuada pueden verse afectadas por este proceso:

  • El nervio óptico controla la visión y, cuando está involucrado en la EM, los síntomas pueden incluir dolor ocular y disminución de la visión, como escotoma y defectos del campo visual.
  • El tronco cerebral controla los nervios que median el movimiento de los ojos. Tus ojos típicamente se mueven alineados unos con otros. La participación del tronco encefálico en la EM puede afectar la función muscular de los ojos, dando como resultado movimientos oculares mal alineados. Esto puede hacerte pensar que estás viendo dos objetos en lugar de uno.
  • El cerebelo controla el equilibrio al mediar una serie de funciones físicas importantes, incluidos los movimientos oculares coordinados. Cuando el cerebelo está involucrado en la EM, puede producirse nistagmo.

Dolores de cabeza, mareos y visión borrosa pueden ocurrir cuando cualquiera de estas estructuras se ve afectada por la esclerosis múltiple.

Diagnóstico

Identificar los cambios visuales en la EM no siempre es sencillo. Puede ser difícil para usted saber que tiene un punto ciego, o saber la diferencia entre visión doble y nistagmo, o entre el dolor ocular y los dolores de cabeza.

Es por eso que es importante realizarse exámenes de la vista de rutina conregularidad si tiene EM. Su especialista en atención ocular puede coordinar su atención con su neurólogo para tratar y manejar los problemas de la visión que pueden desarrollarse.

En estos exámenes, su oculista tomará un historial médico detallado y le hará preguntas sobre su visión, por ejemplo, si sus problemas visuales van y vienen, si usa lentes correctivos y si ve manchas o flotadores.

Tenga en cuenta que sus problemas de visión podrían no ser causados ​​por su EM. La evaluación de su médico incluirá evaluaciones para descartar otras afecciones, como enfermedades oculares diabéticas, miopía (miopía), cataratas y degeneración de la retina.

Hay algunas maneras en que su médico puede identificar su déficit visual y determinar si son causados ​​por EM o por alguna otra cosa.

  • Examen de la agudeza visual : una de las cosas que su médico puede verificar es si puede leer las letras a una distancia determinada utilizando una tabla ocular. Sus resultados pueden compararse con sus exámenes de visión anteriores, si los tuvo.
  • Revisión del movimiento ocular: el nistagmo puede ocurrir en cualquier momento, pero su médico tiene más probabilidades de ver el nistagmo que usted mismo de notarlo. A veces, mirar hacia la derecha o hacia la izquierda puede hacer que el nistagmo sea más obvio. Su médico también le preguntará si ve más de un objeto cuando mueve los ojos hacia los lados y hacia arriba y hacia abajo (para identificar la diplopía).
  • Pruebas de campo visual : su médico examinará su capacidad para detectar objetos en todos sus campos visuales, incluido el centro (para identificar si tiene un escotoma). Es posible que deba cubrir un ojo a la vez durante una parte de esta prueba.
  • Potenciales evocados visuales (PEV ) : esta es una prueba eléctrica no invasiva que mide la respuesta de su cerebro a la luz. Un electrodo que detecta la actividad eléctrica de su cerebro se coloca superficialmente en su cuero cabelludo cuando mira las luces en la pantalla de una computadora. Los resultados pueden ayudar a sus médicos a identificar cambios característicos de la EM.

Tratamiento y Prevención

El tratamiento y la prevención son importantes si tiene problemas visuales con EM. Al igual que con la prevención de la progresión y las recaídas de la EM, la prevención de los efectos visuales de la EM se basa en el uso de DMT y en el mantenimiento de un estilo de vida saludable.

Tratamiento de una exacerbación

El tratamiento de un brote generalmente implica esteroides intravenosos (IV). La plasmaféresis (intercambio de plasma para filtrar la sangre) es un método para las exacerbaciones graves de la EM.

Al igual que con los efectos no visuales de la EM, la neuritis óptica y el tronco cerebral o las lesiones cerebelosas suelen mejorar dentro de las 12 semanas.

Muchas personas con problemas de visión inducidos por la EM recuperan casi la visión normal. Si bien estos problemas pueden mejorar por sí solos, la visión puede reducirse permanentemente y también puede provocar ceguera parcial o total.

El resultado generalmente es mejor si el tratamiento de un brote, que a menudo involucra esteroides intravenosos, se inicia poco después de que aparecen los síntomas.

Manejo sintomático

Los medicamentos anticonvulsivos y los relajantes musculares pueden disminuir el nistagmo asociado con la EM si es persistente. Si tiene visión doble, es posible que su médico le recomiende ponerse un parche en el ojo o le recete lentes prismáticos temporales hasta que se resuelva.

Si su visión se reduce por mucho tiempo, incluso después de la resolución de una exacerbación de la EM, es posible que necesite rehabilitación y terapia ocupacional para ayudarlo a moverse y funcionar mejor.

Los siguientes consejos pueden ayudarle con las tareas diarias:

  • Aumente la iluminación en su hogar, especialmente en las áreas donde desea ver mejor.
  • Aumente el contraste alrededor de los interruptores de luz, puertas y escalones con cinta de color o pintura.
  • Considere los periódicos, libros y teclados telefónicos de letra grande.
  • Al salir al cine o a la cena, ubique las salidas y el baño, y lleve una pequeña linterna.