Una visión general de la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunitario ataca y destruye la cubierta protectora de las células nerviosas (mielina) del cerebro, la médula espinal y / o los ojos. Como resultado de esto, la señalización nerviosa está dañada, causando una amplia variedad de síntomas potenciales, como debilidad muscular, espasticidad, dolor y problemas cognitivos.

La causa precisa de la EM es desconocida. La enfermedad a menudo se diagnostica con la ayuda de una resonancia magnética y / o punción espinal. Desafortunadamente, no hay cura. Sin embargo, existen varias opciones de tratamiento y formas de afrontamiento que pueden ayudarlo a controlar su enfermedad.

Los tipos

Hay tres tipos principales de MS. Varían en sus síntomas, curso de la enfermedad y cómo se tratan.

  • EM recurrente-remitente: alrededor del 85 al 90 por ciento de las personas con EM son diagnosticadas por primera vez con este formulario. Durante las recaídas , experimentará síntomas neurológicos y la funcionalidad disminuirá. Durante las remisiones, los síntomas pueden desaparecer o simplemente volverse más leves. La remisión puede durar semanas o meses.
  • EM secundaria progresiva : algunas personas con EM recurrente-remitente eventualmente desarrollan EM secundaria progresiva. Tiene un curso de enfermedad más progresivo en el que los síntomas se vuelven crónicos e irreversibles.
  • EM primaria-progresiva: los síntomas son lentos, pero empeoran constantemente con el tiempo. Las recaídas no ocurren y la tasa de empeoramiento varía mucho. Este es un tipo menos común, que representa aproximadamente el diez por ciento de los casos. Tiende a afectar la médula espinal más que el cerebro.

También puede escuchar sobre el síndrome clínicamente aislado (CIS) . Esto ocurre cuando una persona ha experimentado un episodio único que se parece a una recaída de la EM pero no cumple con los criterios para un diagnóstico adecuado de la EM. Algunas personas con CIS desarrollan MS, mientras que otras no.

En el pasado, cuando no se disponía de tratamientos específicos, la gran mayoría de los pacientes con EM remitente y recidivante desarrollaron EM progresiva secundaria dentro de los 15 a 20 años de su diagnóstico. Sin embargo, desde el desarrollo de medicamentos modificadores de la enfermedad , eso ha cambiado.

El pronóstico para los pacientes con EM sigue mejorando.

Los síntomas

En el sistema nervioso central de una persona sana, las células nerviosasdel cerebro y la médula espinal se envían rápidamente señales entre sí y con el resto del cuerpo. Pero en una persona con EM, esta señalización se ve afectada debido a daños en la mielina. Los impulsos nerviosos son lentos o no se transmiten en absoluto, y eso causa una amplia gama de consecuencias.

Los síntomas de la EM que experimenta cada persona con EM son únicos para ellos, pero algunos son más comunes que otros porque la enfermedad tiende a afectar ciertos lugares dentro del sistema nervioso central.

Por ejemplo, debido a que el tronco encefálico y el cerebelo cercano suelen verse afectados, a menudo se producen vértigo , problemas del habla , temblor, ataxia y visión doble.

La fatiga también es muy común con la EM, así como problemas visuales debido a la participación de los nervios ópticos.

Otros síntomas comunes de la EM incluyen:

Los síntomas de la EM dependen de la ubicación y la gravedad del daño. Algunas personas son molestadas por ellos, mientras que otras quedan seriamente discapacitadas.

En las personas que experimentan remisión, los síntomas pueden desaparecer por completo. En otros, pueden volverse más leves. Algunas personas, sin embargo, no tienen períodos de mejora.Los muchos síntomas de la esclerosis múltiple

Causas

Los científicos aún se rascan la cabeza sobre la causa exacta de la EM, pero han formado varias teorías.

Aquellos con el respaldo más científico incluyen:

Es probable que una interacción complicada entre sus genes y su entorno sea lo que en última instancia desencadene la EM. Al igual que con los síntomas, los factores causales pueden ser diferentes para diferentes personas.

En este momento, no hay genes específicos que los médicos puedan evaluar para determinar si desarrollará EM, pero ciertos factores de riesgo pueden aumentar las probabilidades de que tenga la enfermedad. Algunos de estos incluyen:

  • Tener entre 20 y 50 años.
  • Ser mujer
  • Vivir en un clima del norte
  • De fumar

Algunos hábitos dietéticos también pueden aumentar o disminuir el riesgo, pero aún no existe evidencia sólida para ese fin.Posibles causas de la esclerosis múltiple

Diagnóstico

El diagnóstico de la EM puede ser difícil a veces, y es especialmente difícil confirmarlo solo por los síntomas, ya que pueden aparecer y desaparecer y ser bastante nebulosos. Por lo general, se necesita un historial médico, un examen físico, pruebas como análisis de sangre e imágenes de resonancia magnética (IRM) de su cerebro y / o médula espinal para determinar si, de hecho, tiene EM.

Dado que muchos de los síntomas de la EM son comunes en otras afecciones, los médicos deben descartarlos durante el proceso de diagnóstico. Por ejemplo, el dolor nervioso, la fatiga y la disfunción cognitiva son comunes en la fibromialgia y el lupus eritematoso sistémico . Entumecimiento, hormigueo y debilidad muscular pueden deberse a una deficiencia de vitamina B12 o una hernia de disco .

Antes de su diagnóstico, es bastante común que las personas con EM digan que primero atribuyeron sus síntomas a una enfermedad pasajera, como la gripe. Los médicos, también, a veces pierden la EM porque los síntomas son muy sutiles y transitorios. Algunas personas pasan años sin un diagnóstico.

Si tiene síntomas nuevos que podrían indicar una EM, consulte a su médico. Es probable que él o ella lo remita a un neurólogo si se sospecha la enfermedad.

Tratamiento

Tienes muchas opciones de tratamiento para combatir la EM. Los medicamentos que modifican la enfermedad incluyen:

La mayoría de ellos son para tipos recurrentes de la enfermedad, pero la investigación en evolución sobre los tratamientos para la EM progresiva está mejorando esa imagen. Ocrevus es el primer tratamiento aprobado por la FDA para la EM tanto recurrente como progresiva primaria.

Un área que recibe mucha atención son los cambios en la dieta, como la suplementación con vitamina D y bacterias intestinales .

También tiene una amplia gama de terapias complementarias y opciones de administración, que incluyen terapia física u ocupacional, dispositivos de movilidad asistida, yoga y reflexología. Es posible que deba explorar una serie de regímenes de tratamiento antes de encontrar lo que mejor le funcione.

Albardilla

Ser diagnosticado con cualquier condición crónica es aterrador. Probablemente se haya visto obligado a realizar cambios en su vida y a aceptar el impacto de la EM en su cuerpo y su calidad de vida.

Si bien los ajustes son necesarios, puedes vivir bien con esta enfermedad. Varios enfoques pueden ayudar:

  • Aprenda todo lo que pueda: el conocimiento es poder y le puede dar cierto control sobre la naturaleza impredecible de esta condición.
  • Prepárese para las visitas al médico: es una buena idea elaborar una lista de preguntas antes de su cita y / o llevar a alguien con usted, para que esté seguro de obtener las respuestas que necesita.
  • Compromiso con el tratamiento: es importante para su tranquilidad y cuidado de la EM establecer una relación abierta y de confianza con su equipo de atención médica. Pregúnteles sobre las formas adecuadas de comunicarse y qué constituye una emergencia. Mantenga sus medicamentos y comunique todas las inquietudes, como los efectos secundarios negativos, a su médico.
  • Considere los cambios: los hábitos de vida saludables como el manejo del estrés , una dieta saludable, el ejercicio regular (que fomenta especialmente el equilibrio y la flexibilidad), el abandono del hábito de fumar y la higiene del sueño son beneficiosos para la EM y para una buena salud general.
  • Entrena tu cerebro: la investigación sugiere que el entrenamiento cerebral puede mejorar tu función mental con EM. Leer, jugar juegos, hacer rompecabezas o tratar activamente de aprender nuevas habilidades puede ayudar a que su cerebro se mantenga agudo.