Escoger y usar caminantes en fisioterapia

Ocasionalmente, después de una enfermedad, lesión o cirugía, puede tener dificultad para caminar o moverse. La debilidad, la dificultad de equilibrio o las restricciones quirúrgicas de peso pueden requerir que camine con asistencia o con un dispositivo para garantizar la seguridad.

Uno de estos dispositivos que puede ayudarlo a caminar de forma segura e independiente es un andador. Hay muchos tipos diferentes de caminantes para elegir. Los dos tipos principales de caminantes son un andador estándar y un andador con ruedas.

Andador estándar

El andador estándar suele ser un marco de aluminio con cuatro patas ajustables que entran en contacto con el piso. Hay pequeñas empuñaduras en la parte superior para sujetar el andador. Las piernas ayudan a proporcionar apoyo adicional mientras caminas. También hay tapas de goma en cada pierna para ayudar a agarrar el piso y evitar que el caminante se resbale.

Una ventaja de usar un andador estándar es que proporciona una gran estabilidad para ayudar a prevenir la pérdida de equilibrio y caídas. Una desventaja es que debe usar los brazos para levantar y avanzar el andador mientras camina. Si sus brazos son débiles, esto puede presentar un problema. El levantamiento y avance del andador puede volverse agotador. Además, un andador estándar es difícil de usar en las escaleras, y con frecuencia necesitará que otra persona lo ayude a subir y bajar las escaleras.

Por lo general, un andador estándar tiene un mecanismo de plegado que permite que el andador se pliegue de forma plana para facilitar su transporte en un automóvil o en transporte público.

Andador de ruedas

Un andador con ruedas suele ser un andador con marco de aluminio con dos ruedas en las patas delanteras. Esto permite que el caminante sea empujado a lo largo del piso mientras camina y elimina la necesidad de levantarlo para avanzar.

Una de las ventajas de un andador con ruedas es que le permite caminar con mayor velocidad. Una desventaja es que es menos estable que un andador estándar y se puede empujar fácilmente mientras camina. Al igual que el andador estándar, el andador con ruedas suele ser plegable para un fácil almacenamiento y transporte. Tampoco es seguro usar un andador con ruedas para subir y bajar escaleras.

¿Cuándo debería usar un andador para caminar?

Si se realiza una cirugía en la cadera , la rodilla o el tobillo , es posible que no se le permita poner todo el peso sobre el pie para caminar. Es posible que deba mantener el pie operado fuera del piso. Un andador lo ayudará a proporcionar estabilidad y apoyo, y le permitirá mantener las restricciones de carga mientras camina.

Después de una enfermedad o lesión que requiere un período prolongado de reposo en cama y recuperación, puede tener debilidad en una o ambas piernas. Su equilibrio también puede verse afectado después de un período de reposo en cama. Es posible que necesite un andador para ayudar a brindarle el apoyo que necesita para volver a caminar.

¿Cómo uso un andador?

Asegúrese de hablar con su médico y fisioterapeuta para asegurarse de que está usando el andador correcto y de aprender a usarlo correctamente.

Antes de usar un andador, debe asegurarse de que sea la altura correcta para usted. Para verificar la altura del andador, párese dentro del marco y deje que sus brazos cuelguen. Si su equilibrio y fuerza son limitados, asegúrese de hacer esto con alguien cercano para que lo ayude. Las empuñaduras del andador deben estar al nivel de sus muñecas. Si no lo están, siéntese y use los botones pequeños para ajustar las cuatro patas del andador a la altura correcta.

Caminar con un andador estándar puede ser difícil, ya que tendrá que levantarlo y avanzar mientras camina. Esta sencilla guía paso a paso puede ayudarlo a caminar con seguridad con un andador estándar. Asegúrese de no pararse demasiado cerca de la barra frontal del andador. Además, asegúrese de que los cuatro pies entren en contacto con el piso al mismo tiempo para evitar que se vuelque el andador.

Caminar con un andador con ruedas es una tarea más simple. Para caminar con un andador con ruedas, párese dentro del andador y empújelo hacia adelante mientras camina. Trate de evitar pararse demasiado cerca de la parte delantera del andador. Además, no permita que el andador con ruedas se acerque demasiado al caminar.

¿Cómo sabes cuándo no necesitas el andador?

A medida que su fuerza y ​​equilibrio mejoren después de una lesión o enfermedad, es posible que ya no necesite caminar con un andador. Las muletas, un bastón cuádruple o un bastón estándar pueden ser más adecuados para usted. Debe hablar con su médico y fisioterapeuta para decidir qué dispositivo es el mejor para su afección específica. Estas son algunas de las otras opciones.

  • Muletas axilares: las muletas  axilares son muletas que se extienden hasta las axilas. Las muletas proporcionan menos estabilidad que un andador estándar o con ruedas. Las muletas axilares también pueden pellizcar las axilas, así que asegúrese de que las muletas estén  bien ajustadas .
  • Lofstrand o muletas canadienses:  estas muletas, también llamadas muletas de antebrazo, tienen un pequeño puño en la parte superior cerca del mango que permite que las muletas se aseguren a los antebrazos y le permiten usar sus brazos mientras usa las muletas. Llevan a cabo prácticas de uso y proporcionan menos estabilidad que otros dispositivos, como un andador o muletas axilares.
  • Quad Cane:  un quad cane es un bastón con cuatro puntas pequeñas que se extienden desde una base de metal en la parte inferior del bastón. Estas puntas hacen contacto con el piso y ayudan a proporcionar una base amplia de soporte para el bastón.
  • Bastón estándar :  un bastón estándar, o bastón recto, es un bastón sencillo con un mango curvo para sujetarlo. Algunos bastones estándar son ajustables, y otros son de madera y se deben cortar al tamaño correcto antes de usarlos. Se puede usar un bastón estándar cuando necesite apoyo o equilibrio adicionales, pero proporciona menos apoyo que las muletas o un andador.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.