La escoliosis: una mirada a las causas y el tratamiento

La escoliosis es la deformidad más común de la columna vertebral. Otras deformidades espinales incluyen cifosis y lordosis ; Sin embargo, estos son mucho menos comunes. El diagnóstico de escoliosis se hace cuando hay dos anomalías de la columna vertebral:

  • Curvatura lateral:  una curvatura lateral de la columna vertebral significa que la columna vertebral se dobla de lado a lado. Si mira a un individuo por detrás mientras se dobla para tocar sus dedos, hay una curvatura en forma de S de la columna vertebral. Un ligero grado de curvatura lateral de la columna no es necesariamente anormal. Una curvatura lateral de la columna vertebral que es menor de 10 grados está dentro de los límites de lo normal.
  • Rotación:  la deformidad rotacional suele ser sutil, pero siempre está presente en una verdadera deformidad por escoliosis. El aspecto rotacional de la escoliosis causa una deformidad por torsión de los cuerpos vertebrales.

Causas de la escoliosis

Hay varias categorías en las que se separa la escoliosis como un síndrome general. La forma más común de escoliosis (más del 80 por ciento de los casos) se llama “escoliosis idiopática”. La palabra idiopática simplemente significa que la causa es desconocida. La escoliosis idiopática se clasifica por grupo de edad. Los siguientes son los cuatro tipos de escoliosis idiopática:

  • Infantil (desde el nacimiento hasta los 3 años).
  • Juvenil (3 años hasta la pubertad)
  • Adolescente (en o justo después de la pubertad)
  • Adulto (mayores de 20 años)

La escoliosis congénita es el resultado de una anomalía en el desarrollo de las vértebras. Cuando los huesos de la columna vertebral no se desarrollan normalmente, puede producirse una deformidad por escoliosis. Además, algunos síndromes congénitos específicos pueden incluir una deformidad por escoliosis. Estos síndromes incluyen el síndrome de Marfan , el síndrome de Ehlers-Danlos , la osteocondrodistrofia (enanismo) y otros. Todos estos son ejemplos de escoliosis estructural; esto significa que la columna vertebral tiene un problema dentro de la columna vertebral que está causando la curvatura anormal.

Otra categoría de escoliosis es la escoliosis no estructural o funcional. Esto ocurre cuando hay un problema con otra parte del cuerpo que está causando una curva en la columna vertebral. Por ejemplo, una discrepancia en la longitud de la pierna puede hacer que la columna se curve hacia un lado. Los espasmos musculares y la inflamación también pueden causar este problema. Cuando una escoliosis se clasifica como no estructural, el tratamiento se dirige al problema subyacente, no a la columna vertebral en sí.

Tratamiento de la escoliosis – Deteniendo la progresión de las curvas espinales

El tratamiento de la escoliosis es un tema que ha sido motivo de gran debate durante muchos años; desafortunadamente, no hay una respuesta definitiva para todos los casos. Las tres opciones básicas de  tratamiento de la escoliosis  son las siguientes:

  • Observación: los  pacientes se observan cuando la curvatura de la columna es mínima (el corte es discutible, pero dependiendo de la edad del paciente, la etapa de desarrollo del esqueleto y los síntomas, se encuentra entre 20 y 30 grados de curvatura). A lo largo de este corte, generalmente se persigue un tratamiento más agresivo para la escoliosis. Al ser observados, los pacientes son atendidos por un especialista en columna vertebral cada seis meses hasta que se alcanza la madurez esquelética.
  • Refuerzos: los  frenos ayudan a controlar cualquier empeoramiento de la curvatura de la columna, pero hacen poco para corregir una deformidad existente. El refuerzo es más efectivo para el tratamiento de la escoliosis cuando se usa en niños que están creciendo rápidamente y que tienen curvas de escoliosis que empeoran.
  • Cirugía: la  cirugía es a menudo la mejor opción para curvas más severas. Según el sitio de la curva y el grado de curvatura, el cirujano fusionará las vértebras en una posición anatómica más normal.

¿Existen otras opciones de tratamiento para la escoliosis?

Los estudios están investigando la efectividad de muchos tratamientos de escoliosis, incluidos  la estimulación eléctrica , la  manipulación quiropráctica , la terapia física y otras formas de tratamiento. Ninguno de estos estudios ha demostrado alterar la progresión de la escoliosis, pero el jurado aún está deliberando. Algunos pacientes encuentran alivio de los síntomas cuando se usan estos tratamientos de escoliosis.

A algunos padres a menudo les preocupa que los niños con escoliosis hagan ejercicio. Se debe enfatizar a estos padres que es importante que todos los niños hagan ejercicio regularmente. La participación en ejercicios o deportes no empeorará la curva de la columna vertebral; Solo si hay dolor de espalda asociado a la escoliosis, se debe minimizar el ejercicio. De hecho, una adecuada fuerza muscular de la espalda es un componente importante del tratamiento eficaz de la escoliosis.