Esofagitis eosinofílica (EE) Síntomas y diagnóstico

Los niños que tienen dificultades para comer, que se quejan de que los alimentos se atoran en sus gargantas y que se niegan a comer, pueden tener una afección crónica llamada esofagitis eosinofílica (EE).

La esofagitis eosinofílica es, en parte, una alergia alimentaria, un trastorno de la deglución, y puede hacer que los niños crezcan mal y se sientan agitados en la mesa de la comida. En los adultos, la EoE puede causar dificultad para tragar y síntomas similares a la acidez estomacal.

La esofagitis eosinofílica se consideraba rara, pero la conciencia y los diagnósticos están aumentando. Aquí hay una introducción a la condición, su diagnóstico y tratamiento.

¿Qué es la esofagitis eosinofílica (EE)?

La EoE es una afección crónica del sistema inmunitario, recientemente identificada por la comunidad médica. Las tasas de diagnóstico han aumentado en los últimos 10 años, similares a las tasas crecientes de alergia y diagnósticos de asma.

La condición se llama así por los eosinófilos , un tipo de glóbulo blanco, y por su esófago , el tubo que conecta su garganta y su estómago. El esófago también se llama la garganta.

Los eosinófilos son glóbulos blancos que normalmente se encuentran en el tracto digestivo. En las personas que tienen EoE, estos glóbulos blancos se acumulan en el esófago. Los eosinófilos producen una proteína, que causa hinchazón o inflamación. Esto puede provocar cicatrización y estrechamiento del esófago con el tiempo y la formación de tejido fibroso en el revestimiento del esófago.

Los eosinófilos se acumulan en el esófago porque el cuerpo reacciona a un alérgeno alimentario u otros alérgenos como el polen. En algunas personas, pueden acumularse en el esófago debido al reflujo ácido. Alrededor del 50% de las personas con EoE también tienen alergias estacionales o asma.

Independientemente de la razón de la acumulación, el daño al esófago dificulta que la persona con la afección se trague, o puede provocar que la comida se atasque.

Los síntomas

Los niños y adultos pueden experimentar los síntomas asociados con la EoE de manera diferente.

Los adultos pueden tener una variedad de síntomas, incluyendo:

  • Dificultad para tragar, también conocida como disfagia
  • Impacto de los alimentos (los alimentos se alojan después de tragarlos)
  • Dolor en el pecho similar a la acidez, que no se resuelve con los antiácidos
  • Dolor abdominal superior
  • Síntomas que no se resuelven con la medicación para la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • Regurgitación (reflujo de alimentos no digeridos)

Los síntomas de los niños pueden incluir los siguientes:

  • Irritabilidad
  • Problemas con la alimentación
  • Vómito
  • Dolor abdominal
  • Dificultad al tragar
  • Una sensación de comida que se aloja. 
  • Poco aumento de peso y crecimiento (p. Ej., Falta de crecimiento, malnutrición, deficiencias de nutrientes)
  • No responde a la medicación GERD

Factores de riesgo

Existen algunos factores que hacen que el desarrollo de EoE sea más probable, pero la evidencia que vincula cómo, cuándo y si ocurrirá la EoE todavía está emergiendo. Sin embargo, se han identificado algunos factores de riesgo:

  • Género : la EoE es más común en hombres que en mujeres.
  • Genética : la EoE parece estar relacionada genéticamente; si un miembro de la familia tiene EoE, el riesgo es mayor para desarrollar EoE.
  • Alergias y asma : las personas con alergias alimentarias, otras alergias y asma tienen un mayor riesgo de desarrollar EoE.
  • Dónde vive : vivir en un clima frío o seco aumenta el riesgo de EoE.
  • Temporada del año : es más probable que las personas se diagnostiquen entre la primavera y el otoño cuando los alérgenos ambientales son más altos y las personas están afuera con más frecuencia.

Diagnóstico

Se realizan varias pruebas para diagnosticar EoE e incluyen endoscopia superior y biopsia. La endoscopia superior utiliza un tubo largo y estrecho con una cámara en el extremo insertada a través de la boca y hacia abajo del esófago. Este procedimiento le permite al médico ver su esófago y buscar inflamación e hinchazón, o cualquier otra anomalía asociada con la EoE. Una biopsia consiste en tomar una muestra de su tejido esofágico de varias ubicaciones (generalmente de dos a cuatro).

Si se sospecha que tiene EoE, su médico puede realizar pruebas adicionales, como análisis de sangre, ensayos de medicamentos, un parche de alimentos y modificaciones de la dieta.

Tratamiento

Si se le diagnostica EoE, necesitará un tratamiento continuo, ya que la EoE es una enfermedad crónica y recidivante. Los siguientes son los enfoques de tratamiento más comunes; Se pueden usar en combinación para el plan de tratamiento más efectivo:

Dieta

Hay entre 10 y 15 alimentos comunes que causan EoE, pero el cuerpo puede reaccionar a cualquier alimento. Los alimentos desencadenantes deben eliminarse de la dieta a largo plazo para que los síntomas se resuelvan. La ironía de EoE es que su cuerpo puede estar reaccionando a un alimento que come todos los días, uno que no parece ser problemático para usted. Algunos de los alérgenos de los alimentos más comunes que desencadenan la EoE son los lácteos , el trigo , el huevo y la soja .

Si un alimento o más de un alimento está causando sus síntomas, esos alimentos serán eliminados de su dieta. Algunos casos de EoE requieren modificaciones dietéticas extensas. Una dieta de eliminación puede ser parte del plan de tratamiento. En otros casos, las fórmulas especiales llamadas dietas elementales se usan para erradicar todas las fuentes de proteínas de los alimentos mientras cubren los requisitos nutricionales de un individuo, especialmente si es necesario eliminar varios alimentos de la dieta.

Medicamentos

Se pueden usar varios medicamentos en el tratamiento de la EoE. Por lo general, primero se prueba un bloqueador de ácido, pero algunas personas pueden no mostrar una mejoría de los síntomas. Se puede usar un esteroide tópico administrado como una bocanada o mezclado en una suspensión. Esto puede ayudar a aliviar la hinchazón en algunas personas sin los efectos secundarios asociados con los esteroides porque no se absorbe en el torrente sanguíneo. Si estos medicamentos no funcionan, se pueden recetar esteroides, como prednisona. Los esteroides pueden disminuir la acumulación de eosinófilos y permitir que su garganta sane. Algunas personas pueden estar en tratamiento con esteroides de forma continua.

Dilatación

En aquellos que experimentan un estrechamiento del esófago (llamados estenosis), se puede recomendar un procedimiento llamado dilatación. Este procedimiento ensancha el esófago y facilita la deglución. Sin embargo, existen riesgos de desgarro esofágico y perforación. La dilatación no aborda la inflamación subyacente.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.