Estrechamiento del espacio articular: ¿cuál es el significado?

Las imágenes de rayos X pueden detectar el estrechamiento del espacio articular. En las articulaciones sanas, hay una cantidad normal de espacio entre los extremos de los huesos que forman la articulación. Los extremos de los huesos en una articulación están cubiertos por cartílago articular. En una articulación no saludable, que está afectada por la artritis, hay evidencia de estrechamiento del espacio entre los extremos de los huesos en la articulación, el resultado de la pérdida de cartílago .

El cartílago articular sirve como amortiguador y amortiguador dentro de la articulación. Cuando el cartílago se deteriora o se desgasta, la articulación afectada se vuelve dolorosa, rígida y limitada en su rango de movimiento . Cuando una articulación está severamente dañada y el cartílago está totalmente desgastado, el daño se conoce comúnmente como hueso sobre hueso .

Articulación del espacio estrechando en el diagnóstico de artritis

La evaluación de la artritis generalmente implica medir el espacio articular y juzgar si se ha estrechado. Se toma una radiografía que soporta el peso para buscar un estrechamiento del espacio articular en las caderas y las rodillas.

En la osteoartritis , el estrechamiento del espacio articular suele ser asimétrico. Varía en los diferentes compartimentos de rodilla de la misma rodilla y las superficies afectadas de la articulación de la cadera. Sin embargo, suele ser simétrico en la artrosis de las articulaciones de los dedos.

Si bien el estrechamiento del espacio articular es a menudo el primer signo de un diagnóstico de artritis, es solo una indicación. El estrechamiento del espacio articular tiene un significado diferente y se muestra en diferentes momentos en diversos tipos de artritis. La edad del paciente también influye en la importancia del estrechamiento del espacio articular.

Durante el proceso de diagnóstico también se deben considerar otros hallazgos radiográficos, así como los resultados de un examen físico y análisis de sangre. El estrechamiento del espacio articular puede ocurrir con diversas afecciones reumáticas, como osteoartritis, artritis reumatoide , artritis inflamatoria , artrosis erosiva , gota o lupus eritematoso sistémico.

Indicación de empeoramiento de la osteoartritis

El desgaste de la osteoartritis se caracteriza por el deterioro articular y la pérdida de cartílago . Cuando los médicos evalúan la gravedad de la osteoartritis, utilizan estudios de imagen para cuantificar el daño articular mediante la medición del espacio que existe entre los huesos de una articulación. El estrechamiento del espacio articular indica pérdida de cartílago y empeoramiento de la osteoartritis.

Espacio articular que se estrecha en la rodilla.

En la rodilla, el estrechamiento del espacio articular se ha relacionado con la pérdida de cartílago articular. Sin embargo, el daño meniscal también contribuye al estrechamiento del espacio articular.

En un estudio, se tomó una IRM de las rodillas de 264 participantes con osteoartritis sintomática al inicio del estudio, luego nuevamente después de 15 meses, y nuevamente después de 30 meses. Los investigadores concluyeron que las alteraciones en el menisco (cartílago de la rodilla no articular) explicaron los cambios que dieron lugar al estrechamiento del espacio articular.

Los investigadores explicaron que con la osteoartritis, el cartílago articular se daña y el menisco puede desplazarse. El estrechamiento del espacio articular es la consecuencia de cambios en todas estas estructuras.

Empalme de espacio conjunto de clasificación

La cantidad de estrechamiento del espacio articular se clasifica mediante un sistema denominado escala de clasificación de Kellgren-Lawrence, que se propuso por primera vez en 1957. Mide la progresión de la osteoartritis en las articulaciones en una escala de cinco puntos.

Escala de calificaciones de Kellgren-Lawrence

  • 0: No hay signos de cambio.
  • 1: Un cambio “dudoso” en el estrechamiento del espacio conjunto
  • 2: Cambio mínimo que se caracteriza principalmente  por osteofitos.
  • 3: Cambio moderado con múltiples osteofitos y / o estrechamiento definitivo del espacio articular
  • 4: Cambio severo con estrechamiento considerable del espacio articular, contacto hueso con hueso y osteofitos significativos

Este sistema sigue en uso y se basa en rayos X que no soportan peso. Se pueden usar rayos X que soportan peso para calificar en el entorno clínico y para predecir la progresión de la enfermedad. Algunos han calificado la evaluación del estrechamiento del espacio conjunto como “tiempo para el reemplazo de la articulación”, pero eso no tiene en cuenta los muchos otros factores que intervienen en una decisión sobre el reemplazo de la articulación.

Una palabra de Disciplied

No hay medicamentos que afecten la progresión de la osteoartritis en este momento. El desarrollo de DMOADS (medicamentos para la osteoartritis que modifican la enfermedad) ha sido decepcionante, por decir lo menos.

Parte del problema, si decidimos llamarlo un problema, al desarrollar fármacos que desaceleren la progresión del estrechamiento del espacio articular es que la causa de la osteoartritis es más complicada que el simple uso y desgaste. Existen factores proinflamatorios y proteasas implicadas en la destrucción del tejido articular asociada con la osteoartritis. Dicho esto, sin un tratamiento efectivo para retardar la progresión de la osteoartritis, la importancia de clasificar y calificar el estrechamiento del espacio articular es algo limitada.

La mayoría de los  tratamientos de osteoartritis  están dirigidos a controlar los  síntomas , y son las mejores opciones disponibles para reducir el dolor y mejorar su calidad de vida.