La espasticidad como síntoma de esclerosis múltiple

Los espasmos musculares y la rigidez son comunes con esta enfermedad.

En algún momento en el curso de su enfermedad, la mayoría de las personas con esclerosis múltiple (EM) experimentan espasticidad, un término que describe un aumento en el tono muscular. Si bien puede sonar algo bueno si buscas tonificarte, lo que realmente significa es que tus músculos no se relajan tanto o tan fácilmente como deberían, lo que resulta en espasmos musculares involuntarios. Debido a esto, la espasticidad afecta su movimiento, convirtiéndolo en un síntoma motor en lugar de un síntoma sensorial como dolor o entumecimiento.

Síntomas

Aunque puede ocurrir en cualquier músculo de su cuerpo, la espasticidad tiende a afectar con mayor frecuencia las piernas. También puede experimentarlo en los brazos, los músculos de la espalda y el tronco, y cerca o en las articulaciones. La espasticidad también tiende a ser asimétrica, lo que significa que puede notar que es peor o que ocurre con más frecuencia en un lado de su cuerpo que en el otro.

Los síntomas que puede experimentar cuando sus músculos tienen espasmos incluyen:

  • Rigidez
  • Dificultad para mover el área afectada.
  • Un sentimiento de pesadez
  • Opresión
  • Dolor que varía de leve a severo.
  • Calambres
  • Achiness

Sus espasmos pueden empeorar cuando se despierta por la mañana o durante la noche cuando intenta dormir.

Como todo en la EM, la espasticidad afecta a todos de manera diferente, y puede manifestarse en una variedad de formas impredecibles en cada individuo, incluso en el transcurso de un día.

Tipos de espasmos

Hay varios tipos de espasmos musculares que pueden ocurrir en la EM, que incluyen:

  • Espasmos extensores : ocurren cuando una extremidad, generalmente la pierna, se tensa y no puede doblar la articulación, lo que hace que la extremidad se separe bruscamente de su cuerpo. Estos espasmos generalmente afectan los cuádriceps, los músculos grandes en la parte delantera del muslo, lo que hace que la parte inferior de la pierna se enderece. Los espasmos de los músculos aductores, ubicados en el interior de la parte superior de la pierna, son más raros, pero pueden hacer que las piernas se cierren juntas, lo que dificulta la separación.
  • Espasmos flexores:  con estos espasmos, las extremidades se doblan (contraen) hacia el cuerpo. Este tipo de espasmo casi siempre afecta las piernas, especialmente los isquiotibiales o los flexores de la cadera.
  • Clonus:  este es el término para lo que sucede cuando los músculos se sacuden o contraen repetidamente, de forma similar a lo que sucede en algunos tipos de convulsiones. Las formas más comunes de clonus son cuando el pie golpea el suelo rápida y repetidamente, o cuando la rodilla o el tobillo se sacude repetidamente después de la estimulación, como golpear la articulación (en lugar de reaccionar con la respuesta normal de un golpe o una sacudida).
  • Rigidez : esto puede considerarse como una leve espasticidad. Si bien no es tan dramático como algunos de los espasmos descritos anteriormente, cuando los músculos tardan en relajarse, puede causar problemas para caminar o usar las manos y los dedos para realizar movimientos delicados. En algunos casos, la rigidez puede no representar un gran problema. En otros casos, puede causar problemas de movilidad o ser lo suficientemente doloroso como para interferir con su vida diaria.

Una manifestación clásica de la espasticidad es el abrazo de la  EM , que ocurre cuando los pequeños músculos entre las costillas se contraen.

Causas

Como la mayoría de los otros síntomas de la EM, la espasticidad es causada principalmente por la desmielinización , que en este caso aumenta el tono muscular. Debido a impulsos nerviosos lentos o interrumpidos, sus músculos pueden responder al no relajarse tan rápido como deberían, apretarse involuntariamente o permanecer contraídos durante largos períodos de tiempo o incluso constantemente.

Hay una variedad de factores que pueden agravar la espasticidad, actuando como desencadenante de espasmos, como:

  • Infecciones, como infecciones respiratorias, del tracto urinario o de la vejiga.
  • Dolor
  • Llagas o deterioro de la piel.
  • Movimientos rápidos o repentinos
  • Un aumento de la temperatura interna (por ejemplo, debido a fiebre o ejercicio excesivo)
  • Una vejiga llena
  • Encuadernación, frotar o irritar la ropa.
  • Humedad
  • Tener demasiado calor o demasiado frío.
  • Estreñimiento
  • Problemas con la postura.
  • Temperaturas ambientales extremas
  • Estrés, preocupación o ansiedad.

Efectos

Para muchas personas, la espasticidad puede ser una molestia o un problema pasajero que dificulta caminar sin problemas un día, pero está ausente al día siguiente. Puede ser que caminar más rápido o subir escaleras sea más difícil de lo que era antes. Otros pueden beneficiarse de una leve espasticidad o rigidez, ya que puede contrarrestar cierto grado de debilidad muscular y hacer que sea más fácil pararse o caminar.

Dicho esto, para algunas personas, las formas severas de espasticidad o rigidez pueden causar un problema con la movilidad, ya que caminar es difícil o imposible. Por ejemplo, algunos espasmos pueden agravarse al pasar de la cama a una silla de ruedas.

Además, algunos espasmos extensores pueden ser tan repentinos y fuertes que puede caerse de una silla o cama. Los espasmos flexores pueden provocar que sus extremidades se mantengan en posiciones dolorosas y provocar dolor articular secundario.

Tratamiento

Existen muchos tratamientos diferentes para la espasticidad, según el tipo de espasmos que tenga, la gravedad y su capacidad de respuesta a los medicamentos. El objetivo del tratamiento es reducir su tono muscular lo suficiente como para mejorar su función motora, pero no tanto que sus músculos se debiliten, lo que podría causar problemas de seguridad.

This is why it’s important for you to work closely with your healthcare team to find the best treatment plan for your individual needs. Use our Doctor Discussion Guide below to start a conversation with your doctor about the right treatment for you.

Medications

The first line of treatment for spasticity is oral medications, including:

  • Baclofen
  • Zanaflex (tizanidine)
  • Neurontin (gabapentin)
  • Benzodiazepines, such as Klonopin (clonazepam), Valium (diazepam), and Xanax (alprazolam)
  • Dantrium (dantrolene)

El tipo de medicamento que le recete su médico dependerá de la ubicación, el tipo y la gravedad de sus espasmos. Incluso puede terminar necesitando una combinación de algunos de estos medicamentos.

Magnesio para espasmos nocturnos

Para los espasmos nocturnos, su médico primero puede intentar que tome 250 mg a 500 mg de magnesio antes de acostarse. Sin embargo, no inicie este tratamiento, ni ningún otro suplemento, por su cuenta; los suplementos pueden interferir con los medicamentos que está tomando o, en el caso del magnesio, causar cualquier frecuencia intestinal o urgencia que ya tenga que empeorar.

Si ninguno de estos medicamentos es efectivo o su situación requiere un tratamiento diferente, otras opciones de medicamentos aprobados incluyen:

  • Baclofeno intratecal: esta bomba implantada inyecta baclofeno en el espacio de la columna vertebral que contiene líquido cefalorraquídeo.
  • Inyecciones de toxina botulínica: una revisión basada en la evidencia de la Academia Estadounidense de Neurología (AAN) encontró que las inyecciones de toxina botulínica, específicamente Botox (onabotulinumtoxinA), Dysport (abobotulinumtoxinA) y Xeomin (incobotulinumtoxinA), son efectivas para reducir el tono muscular y mejorar la pasividad muscular. función en adultos con espasticidad de las extremidades superiores. Botox y Dysport también son efectivos para disminuir la espasticidad de las extremidades inferiores. La AAN concluyó que la cuarta formulación de inyección de toxina botulínica, Myobloc (rimabotulinumtoxinB), probablemente también disminuye la espasticidad de las extremidades superiores.

Tratamientos no farmacológicos

Dado que pueden brindarle un alivio adicional, existen algunos tratamientos no farmacológicos que también puede considerar probar, como:

  • Evitar los desencadenantes: su medicamento no será tan efectivo si no está trabajando para evitar o eliminar los desencadenantes mencionados anteriormente. Por ejemplo, puede aprender algunas técnicas de relajación para usar cuando está bajo estrés, asegurarse de obtener suficiente fibra en su dieta, practicar una buena postura y mantenerse alejado de la ropa potencialmente irritante.
  • Terapia física: esto generalmente implica estiramiento, ya sea de forma pasiva (alguien estira los miembros por usted) o de forma activa (estira los músculos), o hidroterapia (ejercicio en el agua). También puede aprender a mantener una buena postura, un elemento importante para minimizar los síntomas de espasticidad.
  • Terapia ocupacional: un terapeuta ocupacional puede ayudarlo con las ayudas que pueda necesitar, como aparatos ortopédicos, asientos adaptados, sillas de ruedas y ayudas para dormir o para mejorar su postura.

Controlar sus desencadenantes, estirarse y mantener una buena postura puede ayudarlo a minimizar sus síntomas de espasticidad lo suficiente como para que ni siquiera necesite medicamentos.

Medicina complementaria y alternativa (CAM)

Muchas personas que experimentan espasticidad prueban métodos complementarios y alternativos para aliviarlo, que incluyen:

Si bien existe evidencia científica limitada para respaldar el uso de estos métodos, algunas personas los encuentran útiles, y estas terapias también pueden tener otros beneficios para sentirse bien.

Cannabidiol Spray Oromucosal

Un aerosol oral derivado del cannabis llamado Sativex (nabiximols) es otra opción potencial para tratar la espasticidad. Una revisión sistemática de 2019 de estudios observacionales sobre este uso particular de este producto encontró que el aerosol es efectivo y seguro como un tratamiento adicional para pacientes con EM que no responden bien o no pueden tolerar los medicamentos recetados regularmente para la espasticidad.

Casi el 42 por ciento a 83 por ciento de los pacientes vieron al menos una reducción del 20 por ciento en sus síntomas de espasticidad durante el primer mes de tratamiento (la dosis promedio fue de cinco a seis pulverizaciones por día), y esta disminución continuó durante seis a 12 meses.

Los efectos adversos como mareos, somnolencia, náuseas y fatiga afectaron del 10 al 17 por ciento de los participantes, pero estos efectos disminuyeron con el tiempo. Los investigadores tampoco encontraron evidencia de que el uso a largo plazo del aerosol condujera al abuso o al desarrollo de tolerancia.

Sativex no está aprobado actualmente en los Estados Unidos, pero está disponible en varios otros países. Si el aerosol de cannabis es algo que le interesa probar, no lo use solo, hable con su médico sobre cómo puede obtenerlo y qué dosis es adecuada para usted.

Cirugía

En los casos más severos de espasticidad, hay una opción quirúrgica en la que se cortan los nervios. Sin embargo, esto rara vez se necesita o se usa.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.