Espuelas de tracción y degeneración espinal

Los espolones de tracción, que también se conocen como osteofitos de tracción u osteofitos no marginales, son espolones óseos que se forman cerca de la placa vertebral, según el sitio web Radiopedia. Radiopedia dice que estas formaciones se pueden observar en una radiografía a unos 2 o 3 milímetros de distancia de la placa terminal.

Cuando los espolones de tracción son pequeños, tienden a asociarse con una enfermedad degenerativa, especialmente una enfermedad degenerativa del disco y / o espondilosis. Pueden indicar inestabilidad espinal, dice Radiopedia. Biely, et. Alabama. en su artículo titulado “Inestabilidad clínica de la columna lumbar: diagnóstico e intervención”, publicado en la edición Vol 18 de Orthopedic Practice  , los espolones de tracción son uno de los signos en una radiografía que puede indicar inestabilidad en el subsistema de soporte (que se compone de su columna vertebral y sus ligamentos) de su columna vertebral. Para su información, hay 3 subsistemas en total, e interactúan entre sí para estabilizar su columna vertebral.

Radiopedia también dice que los espolones no marginales más grandes suelen ser el resultado de una fusión entre un espolón no marginal y uno marginal o no marginal de una placa vertebral vecina 

Este tipo de estímulo de tracción puede indicar que los procesos inflamatorios están funcionando.

Lo que los estímulos de la tracción nos enseñan sobre la degeneración espinal y la espondilosis

Los osteofitos de tracción son en realidad los menos comunes de los dos tipos que se desarrollan en la placa terminal vertebral. La variedad más común es la garra osteofita. Tanto los osteofitos de garra como los de tracción tienen el mismo tipo de tejido y se producen por el mismo proceso degenerativo. 

Para comprender mejor los cambios degenerativos en la columna lumbar, Kasai, et. Al., revisó casi 3000 radiografías de pacientes. Todos los pacientes en el estudio tenían más de 60 años de edad. Los investigadores prestaron especial atención a la parte frontal (llamada anterior) de los cuerpos vertebrales. Su estudio se publicó en 2009 en  BMC Musculoskeletal Disorders en un artículo titulado “Dirección de la formación de osteofitos vertebrales lumbares anteriores”.

Los investigadores encontraron 14,250 pares de espolones de tracción y los clasificaron en 6 grupos diferentes según las direcciones en que se extendieron los osteofitos (en relación con el disco intervertebral más cercano). Aquí hay un desglose de los grupos:

  • El grupo A no tenía osteofitos.
  • Grupo B, los espolones se extendieron hacia el disco más cercano. Desde la vista lateral parece que están apuntando al disco intervertebral.
  • En el Grupo C, un par superior / inferior de osteofitos apuntaban uno hacia el otro hasta tal punto que formaron un puente óseo casi completo a lo largo de su disco intervertebral compartido.
  • En el Grupo D, el par de osteofitos superior / inferior apuntaba uno hacia el otro. En otras palabras, el superior apuntaba hacia arriba y el inferior apuntaba hacia abajo.
  • En el Grupo E, los osteofitos corrieron casi paralelos a las líneas superior e inferior del disco / placa vertebral.
  • Y en el Grupo F era un poco de una categoría miscelánea. Los investigadores llamaron a los osteofitos de este grupo “desagrupables”.

Los osteofitos vistos con mayor frecuencia fueron localizados en la columna lumbar en L1-2 y L2-3. La formación particular (es decir, correspondiente a los grupos descritos anteriormente) encontrada con mayor frecuencia en estas articulaciones fue el Grupo B: bordes de osteofitos que apuntan hacia el disco más cercano, con la parte superior hacia abajo y la parte inferior hacia arriba. Pero los osteofitos ubicados más abajo en la columna vertebral (L3-4, L4-5 y L5-S1) eran de la variedad del Grupo D, con las espuelas apuntando lejos de su disco más cercano (es decir, el borde superior apuntando hacia arriba y el borde inferior apuntando abajo.)

Si bien la dirección y el tipo de osteofitos pueden ser solo una distinción que su médico pueda hacer, este tipo de investigación ayuda a la comunidad médica a aclarar cómo se forman los espolones óseos en la columna vertebral y a aprender más sobre el proceso degenerativo. Básicamente, el aumento del movimiento o la flexibilidad entre los cuerpos vertebrales de una articulación espinal ejerce presión sobre el proceso de osificación que ocurre en la placa terminal vertebral, lo que a su vez conduce a cambios en los huesos. A partir de esto, se forman los osteofitos. Otras causas de los estímulos de tracción incluyen la osificación del ligamento longitudinal anterior y / o el anillo fibroso del disco. (El anillo fibroso es la cubierta externa resistente del disco intervertebral).

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.