Espondiloartropatía explicada

La espondiloartropatía (a veces denominada espondiloartritis) se refiere a un grupo de enfermedades reumáticas inflamatoriasque incluyenespondilitis anquilosante y artritis psoriásica. El síntoma predominante entre ellos es el dolor y la inflamación de las articulaciones, que a veces afectan la columna vertebral. En algunos casos, estas enfermedades pueden volverse sistémicas y causar inflamación en los ojos, el tracto gastrointestinal y la piel.

Las espondiloartropatías se han relacionado con varios genes; algunos expertos creen que una combinación de factores genéticos y ambientales puede desencadenar su desarrollo.

Síntomas y factores de riesgo

Las siguientes seis condiciones se clasifican como espondiloartropatías. Cada uno tiene su propio conjunto de síntomas y factores de riesgo, aunque hay una gran cantidad de superposición.

Espondilitis anquilosante

La espondilitis anquilosante es un tipo de artritis que se caracteriza principalmente por la inflamación crónica de las articulaciones y los ligamentos de la columna vertebral, que causa dolor y rigidez. En casos severos, las vértebras pueden fusionarse (una condición conocida como anquilosis), dando como resultado una columna rígida e inflexible. Postura anormal puede ser una consecuencia. Otras articulaciones pueden estar involucradas, incluyendo las caderas, rodillas, tobillos, cuello u hombros. La enfermedad también puede tener efectos sistémicos (que afectan a diversos órganos del cuerpo), como fiebre, fatiga e inflamación ocular o intestinal. La afectación del corazón o los pulmones es rara pero posible.

La espondilitis anquilosante afecta a los varones de dos a tres veces más a menudo que a las hembras; el inicio es típicamente en los adolescentes o 20 años.

Se cree que un gen conocido como el gen HLA-B27 es un factor de riesgo. Ciertas poblaciones tienen más probabilidades de tener este gen, incluidas las tribus de nativos americanos en Canadá y el oeste de los Estados Unidos, así como los esquimales de Alaska y Siberia y los lapps escandinavos. Los miembros de la familia de las personas con el gen también están en mayor riesgo que aquellos sin el gen.

Artritis psoriásica

La artritis psoriásica es un tipo de artritis asociada con la psoriasis (una afección de la piel caracterizada por áreas rojas, parcheadas, elevadas o escamosas) y síntomas crónicos de las articulaciones. Los síntomas de la psoriasis y la inflamación articular a menudo se desarrollan por separado. (En el 85 por ciento de los pacientes, los síntomas de la psoriasis preceden a los síntomas de artritis . La artritis se desarrolla antes de la psoriasis en hasta el 15 por ciento de los pacientes).

La artritis psoriásica generalmente se desarrolla entre los 30 y los 50 años. Los hombres y las mujeres se ven igualmente afectados por la enfermedad, que se conoce como una enfermedad autoinmune. La herencia también puede desempeñar un papel, ya que el 40 por ciento de los pacientes tiene un familiar con psoriasis o artritis,

Artritis reactiva

La artritis reactiva , antes conocida como el síndrome de Reiter, es una forma de artritis que puede causar de dos a cuatro semanas después de una infección bacteriana. Se caracteriza por hinchazón en una o más articulaciones. Si bien la mayoría de los casos se resuelven por sí solos, algunos pacientes presentan una enfermedad persistente o síntomas que remiten y recaen.

Las bacterias más comúnmente asociadas con la artritis reactiva son:

  • Chlamydia trachomatis : se transmite a través del contacto sexual. La infección puede comenzar en la vagina, la vejiga o la uretra.
  • Salmonella, Shigella, Yersinia y Campylobacter: estas bacterias suelen infectar el tracto gastrointestinal.

La artritis reactiva puede ocurrir en cualquier persona si está expuesta a estos organismos y tiende a ocurrir con más frecuencia en hombres entre los 20 y los 50 años. Algunos pacientes con artritis reactiva son portadores del gen HLA-B27, que también está asociado con la espondilitis anquilosante; las personas con sistemas inmunitarios debilitados debido al SIDA y al VIH también están en riesgo de padecer esta afección.

Los antibióticos se utilizan para controlar la infección inicial. En algunos casos, los síntomas de la artritis pueden durar hasta un año, pero generalmente son leves y no interfieren con la vida diaria. Unos pocos pacientes tendrán artritis crónica severa que es difícil de controlar y puede causar daño articular.

Artritis enteropática

La artritis enteropática es un tipo crónico de artritis inflamatoria asociada con las enfermedades inflamatorias del intestino, la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn . Los síntomas más comunes son la inflamación de las articulaciones periféricas y algunas molestias abdominales. Toda la columna vertebral puede involucrarse en algunos pacientes.

Espondiloartropatía indiferenciada

Cuando un paciente tiene signos de espondilitis, pero no cumple con ciertos criterios que son necesarios para un diagnóstico definitivo de espondilitis anquilosante u otra espondiloartropatía, puede darse un diagnóstico de espondiloartropatía no diferenciada En algunos casos, la espondiloartropatía no diferenciada puede evolucionar hacia uno de los tipos de enfermedad más fácilmente identificables.

Espondiloartropatías juveniles

Las espondiloartropatías juveniles son un grupo de afecciones que se desarrollan antes de los 16 años pero que pueden durar hasta la edad adulta. Incluyen espondiloartropatía no diferenciada, espondilitis anquilosante juvenil, artritis psoriásica, artritis reactiva y espondilitis de enfermedades inflamatorias del intestino.

Por lo general, las espondiloartropatías juveniles involucran las extremidades inferiores, con dolor e inflamación de la cadera, rodillas, espalda, talones y dedos de los pies, generalmente asimétricos, siendo los primeros síntomas. En la edad adulta, la columna vertebral es más probable que esté involucrada. No se sabe exactamente cuál es el responsable del desarrollo de estas afecciones, pero se cree que la herencia desempeña un papel.

Diagnóstico

Si su médico sospecha que usted tiene una forma de espondiloartritis, lo primero que hará es realizar un examen físico y preguntarle sobre su historial médico.

Las pruebas serán necesarias para llegar a un diagnóstico formal y pueden incluir:

  • Radiografías : los cambios en las articulaciones sacroilíacas (las articulaciones que conectan el sacro y la parte superior de la pelvis) suelen ser un signo clave de la espondiloartritis.
  • Imagen de resonancia magnética (MRI) : si los resultados de los rayos X no son claros, una MRI puede mostrar los signos con mayor precisión.
  • Análisis de sangre : Un análisis de sangre puede determinar si usted tiene el gen HLA-B27. (Sin embargo, tener el gen no significa necesariamente que desarrollará espondiloartritis).

Tratamiento

Las espondiloartropatías no se pueden curar, pero los síntomas se pueden controlar. Su plan de tratamiento dependerá del tipo de espondiloartropatía que le hayan diagnosticado y de sus síntomas específicos. Las opciones incluyen:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE): varios AINE son efectivos para aliviar temporalmente el dolor y la inflamación de la espondiloartritis. Estos incluyen medicamentos de venta libre como Advil (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno). Los AINE con receta, que son más potentes, también están disponibles.
  • Inyecciones de corticosteroides: cuando la inflamación articular no está muy extendida, las inyecciones de un medicamento corticosteroide directamente en la articulación o membrana que rodea el área afectada pueden proporcionar un alivio rápido.
  • Medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés): si los AINE y los corticosteroides no son efectivos, su médico puede prescribir medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad para aliviar los síntomas y prevenir el daño articular. Los DMARD son más efectivos para la artritis que afecta las articulaciones de los brazos y las piernas. El metotrexato es uno de los medicamentos más utilizados en esta categoría.
  • Bloqueadores alfa de la necrosis tumoral (bloqueadores del TNF): estos medicamentos se dirigen a una proteína específica que causa inflamación. A menudo son eficaces para la artritis en las articulaciones de las piernas y la columna vertebral. Un ejemplo de un bloqueador de TNF es Humira (adalimubab). Estos medicamentos pueden causar efectos secundarios graves, como aumentar el riesgo de infecciones graves.

En algunos casos, la cirugía espinal puede ser necesaria para aliviar la presión sobre las vértebras; Esto es más común con la espondilitis anquilosante. Cuando la inflamación destruye el cartílago en las caderas, la cirugía para reemplazar la cadera con una prótesis, llamada reemplazo total de cadera, puede aliviar el dolor y restablecer la función de la articulación.

Complicaciones

Vivir con una forma de espondiloartritis lo pone en riesgo de ciertas complicaciones sistémicas. Éstos incluyen:

  • Uveítis, una inflamación del ojo que causa enrojecimiento y dolor. Esto afecta aproximadamente al 40 por ciento de las personas con espondiloartritis.
  • Inflamación de la válvula aórtica en el corazón.
  • La psoriasis , una enfermedad de la piel a menudo asociada con la artritis psoriásica
  • Inflamación intestinal
  • Osteoporosis , que ocurre en hasta la mitad de los pacientes con espondilitis anquilosante, especialmente en aquellos cuya columna vertebral está fusionada. La osteoporosis puede aumentar el riesgo de fractura de columna.