¿Qué es la espondilolistesis?

¿Qué es la espondilolistesis?

La espondilolistesis es una condición en la cual una vértebra se sale de su posición normal. Un hueso espinal se desliza hacia adelante o hacia atrás , generalmente hacia adelante, en relación con el hueso que se encuentra debajo.

La espondilolistesis puede ser una causa y, a menudo, se considera una forma de inestabilidad de la columna.

Tipos de espondilolistesis

Desde la causa hasta las características de deslizamiento, existen varias formas de clasificar la espondilolistesis . Pero dos de las espondilolistesis más comunes, degenerativas y espondilolíticas, o ístmicas, están relacionadas con cómo se origina cada una.

Espondilolítica, o istmica, espondilolistesis

La espondilolistesis espondilolítica generalmente es causada por una fractura por estrés en un sitio poco conocido en la parte posterior de un hueso espinal llamado pars interarticularis. El pars interarticularis es una parte de la articulación facetaria.

Este tipo de espondilolistesis afecta con mayor frecuencia el segmento intervertebral L5-S1.

Si no se trata, y sin duda una vez que se produce el deslizamiento, esta fractura por estrés puede convertirse en espondilolistesis. A diferencia de la espondilolistesis degenerativa, que se describe a continuación, la parte posterior del hueso espinal se daña (por la incitación a la lesión) en casos de espondilolistesis espondilolítica.

La Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos dice que a menudo la fractura por pars pasa inadvertida hasta que el paciente llega a la edad adulta. Después de eso, dicen, los cambios degenerativos que comienzan en el disco pueden estresar aún más la fractura pars, lo que, a su vez, puede hacer que el hueso espinal se deslice hacia adelante.

La genética a veces predispone a las personas al defecto de pars inicial, pero no siempre; Este tipo se llama espondilolistesis displásica. 

Los síntomas de la espondilolistesis ístmica incluyen dolor en las piernas y dolor en la parte inferior de la espalda. La Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos dice que el síntoma más común en las piernas es un vago sentimiento de debilidad que se presenta si ha estado caminando o parado durante un tiempo.

Entumecimiento, sensaciones eléctricas, debilidad y dolor son otros posibles síntomas en las piernas. Es posible que desaparezca cuando se inclina hacia adelante o se sienta, y empeore cuando se para o camina. La Academia dice que esto se debe a que sentarse y agacharse abre el espacio donde se encuentran los nervios, aliviando así la presión.

Espondilolistesis degenerativa

La espondilolistesis degenerativa está relacionada con los cambios que se producen en la columna vertebral a medida que envejecemos. Por un lado, los discos comienzan a secarse y se vuelven frágiles. Cuando esto ocurre, pierden altura y pueden abultarse. Según la Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos, los cambios degenerativos que afectan el disco pueden dar lugar a artritis espinal y / o espondilolistesis degenerativa.

El proceso degenerativo debilita no solo los discos, sino también las articulaciones espinales y los ligamentos. El resultado puede ser una pérdida de integridad posicional en la columna vertebral, dice la Academia.

Una vez que el hueso comienza a resbalarse, puede estrecharse y presionar la médula espinal. Esta condición, estenosis espinal, común en personas con espondilolistesis degenerativa. Puede causar dolor, o entumecimiento, sensaciones eléctricas y / o debilidad descritas anteriormente en la sección de espondilolistesis ístmica. El dolor de espalda también es una posibilidad.

¿Quién está en riesgo de espondilolistesis?

Los niños que participan en deportes como la gimnasia, el fútbol y el buceo tienden a tener un mayor riesgo de espondilolistesis ístmica. Estos deportes requieren hiperextensión espinal repetida (flexión hacia atrás) , que es lo que causa la fractura por estrés pararticular.

La espondilolistesis degenerativa tiende a ocurrir principalmente en adultos no atléticos después de los 40 años.

Un estudio de 2018 identificó la edad avanzada, el sexo femenino, el índice de masa corporal más grande (es decir, sobrepeso u obesidad) y ciertas variaciones anatómicas que causan una inclinación sobre la postura como factores que elevan el riesgo de esta condición. El mismo estudio afirma que la espondilolistesis degenerativa puede ser una causa de estenosis espinal.

Grados de espondilolistesis

La espondilolistesis se mide en grados (grados) de deslizamiento. Hay cuatro grados, cada uno con un veinticinco por ciento de deslizamiento.

Por ejemplo, si se mide a un paciente para que tenga una espondilolistesis grado 2, esto significa que las dos vértebras adyacentes mantienen un cincuenta por ciento de contacto entre sí.

Los grados se miden tomando una radiografía de vista lateral.

Se pueden usar otros métodos de diagnóstico, como tomografías computarizadas o resonancias magnéticas para determinar el daño a los tejidos circundantes.

Tratamiento de la espondilolistesis

La espondilolistesis se trata de acuerdo con el grado. Para los grados 1 y 2, a menudo se administra un tratamiento conservador, que incluye terapia física, ejercicios en el hogar, estiramientos y el uso de aparatos ortopédicos. En fisioterapia, se enfatizan los ejercicios de fortalecimiento y estabilización del núcleo .

Cirugia Espondilolistesis

Si tiene un grado más alto de espondilolistesis, su médico puede sugerirle una cirugía de fusión para ayudar a estabilizar la columna vertebral.

Pero este tratamiento puede no ser efectivo. Una revisión sistemática realizada por la Base de Datos Cochrane encontró que los resultados de los estudios que evaluaron la cirugía (y otros tratamientos) para la espondilolistesis entraron en conflicto entre sí. Debido a esto, los investigadores concluyeron que algunos aspectos de la cirugía pueden ser útiles, mientras que otros están en duda. 

A medida que avanza la tecnología médica, los cirujanos tienen un número cada vez mayor de técnicas y dispositivos para elegir cuando operan con usted. Y se pueden mezclar y combinar. Dicho esto, hay poca investigación sobre si un enfoque de combinación es efectivo para usted, el paciente.