Espondilolistesis

Deslizamiento de las vértebras espinales

Espondilolistesis es la palabra que los cirujanos de columna utilizan para describir el desplazamiento de una vértebra sobre otra. Puede ser causado por el envejecimiento o el microtrauma repetido y tiene una amplia gama de síntomas, desde ninguno hasta dolor y síntomas nerviosos. Esta palabra confusa se pronuncia “spon-dih-low-lis-thee-sis”.

Las vértebras son los huesos en forma de caja que se apilan uno encima del otro y forman la columna vertebral. Cada vértebra debe estar cuidadosamente apilada en la parte superior e inferior. Cuando se ve desde un lado, la columna vertebral tiene una curvatura en forma de S normal, pero cada vértebra debe colocarse cuidadosamente sobre la vértebra inferior.

En la espondilolistesis, las vértebras se desplazan de su posición normal, una condición a menudo denominada “vértebras deslizantes”. Muy a menudo, esta es una condición muy lentamente progresiva.

Causas de la espondilolistesis

  • Espondilolistesis degenerativa
    • La espondilolistesis degenerativa es, con mucho, la causa más común de los segmentos espinales que se deslizan uno encima del otro. Con el tiempo, el envejecimiento causa daños en los tejidos del cuerpo, incluidos los huesos, las articulaciones y los ligamentos que unen la columna vertebral. El daño crónico puede conducir a la pérdida de estabilidad de la columna vertebral. Si los cambios degenerativos progresan a un punto en que los ligamentos y las articulaciones no pueden mantener la posición correcta de la columna vertebral, el resultado es la espondilolistesis degenerativa.
  • Espondilolistesis Isthmic
    • La espondilolistesis ístmica se debe a un defecto óseo específico en la columna vertebral llamado espondilolisis . La espondilolisis es un defecto específico en un vínculo importante entre las vértebras espinales adyacentes. Este defecto específico suele ser el resultado de microtrauma repetitivo durante la infancia. Se cree que algunos deportes hacen que los niños sean más susceptibles a desarrollar espondilolisis, como Tipos comunes de cáncer en los Estados Unidos , buceo y fútbol. Cuando se produce espondilolisis en ambos lados de la columna vertebral en un nivel específico, la columna vertebral puede perder estabilidad. En estas situaciones, la espondilolistesis ístmica puede ser el resultado.
  • Otras causas de la espondilolistesis incluyen anomalías congénitas de la columna vertebral, traumatismos, tumores y procedimientos quirúrgicos.

Síntomas de la espondilolistesis

Los síntomas de la espondilolistesis pueden ser muy variados, desde un hallazgo incidental en la radiografía (sin síntomas) hasta un dolor severo de la espalda y la pierna con daño en los nervios. Muchos casos de espondilolistesis en niños causan pocos síntomas. Se puede encontrar dolor de espalda intermitente, especialmente al arquear la espalda.

Cuando los nervios que salen de la médula espinal, o la propia médula espinal, quedan atrapados por la espondilolistesis, pueden aparecer síntomas nerviosos. Los síntomas nerviosos comunes que se observan son similares a los síntomas que se ven con una hernia de disco . Los síntomas incluyen:

  • Dolor de pierna
  • Síntomas parecidos a descargas eléctricas que viajan por la pierna.
  • Entumecimiento u hormigueo en las piernas y los pies.
  • Debilidad muscular de las piernas.

Otros síntomas pueden ocurrir. Si experimenta algún síntoma de problemas con la función de los intestinos o la vejiga o cualquier entumecimiento alrededor de los genitales, debe avisar a su médico de inmediato. Estos síntomas pueden ser un signo de síndrome de cauda equina y pueden ser una emergencia médica.

Tratamiento de la espondilolistesis

El tratamiento de la espondilolistesis es muy amplio, desde la observación hasta la estabilización quirúrgica de la columna vertebral. La determinación del plan de tratamiento adecuado depende en gran medida de la edad del paciente, el tipo de deslizamiento y los síntomas experimentados por el paciente.

Si el deslizamiento es pequeño y los síntomas son manejables, entonces el tratamiento es más a menudo con tratamientos no quirúrgicos. En los niños, esto puede incluir restricciones de actividad, como impedir que el niño participe en algunos deportes.

Cuando el deslizamiento es más significativo, puede haber un mayor riesgo de que el problema progrese y se puede recomendar la cirugía. Además, los pacientes que tienen síntomas de compresión nerviosa son más propensos a tener una cirugía recomendada. Los nervios pueden dañarse permanentemente si hay una compresión prolongada del nervio.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.